Poder real

domingo, 20 de febrero de 2005
Hasta hace pocos meses, al embajador de Estados Unidos en México, Tony Garza, se le veía disfrutar de una aparente soledad, repartido su espacio y su tiempo entre el amor al arte y el amor a sus perros, en su amplia residencia de Paseo de la Reforma Y también hasta hace pocos meses se apreciaba a María Asunción Aramburuzabala desplegar su carácter de mando y autoridad en Televisa y Grupo Modelo, al tiempo que exhibía sin rubor su calidad de mujer madura de alta sociedad, divorciada, desenvuelta, la más rica de América Latina De pronto, entre la multimillonaria y el embajador irrumpió un inesperado e inexplicable romance en cuya autenticidad pocos, muy pocos creen Cuando a finales de enero último se anunció el matrimonio de María Asunción Aramburuzabala y Tony Garza, muchos miembros de sus respectivas élites alzaron la ceja No daban crédito al enlace de la multimillonaria mexicana y el embajador estadunidense, profesionista de orígenes modestos y que, hasta hoy, ha vivido de su salario El estupor se explica por varias razones, entre ellas, la celeridad con la que se consuma un romance que comenzó hace apenas cuatro meses, aunque la pareja se conoció hace dos años y, sobre todo, por la enorme disparidad de las fortunas, los intereses y las personalidades de ambos: él, con fama de sensible, discreto, aficionado al arte; ella, una ejecutiva implacable, protagónica, parrandera Pero la boda, que se celebrará en abril en Ixtapa, Guerrero, no sólo asombra, sino que despierta una serie de dudas que nada tienen que ver con el enamoramiento que ostenta la pareja La unión es vista como un matrimonio de conveniencia para ambos Lo más obvio es que los intereses económicos de ella y los políticos de él convergen, por lo pronto, en Texas El horizonte económico se ensancha para ambos El ritual inca María Asunción Aramburuzabala y Tony Garza se conocieron en 2002, en una cena de honor durante la visita de Kevin Rollins, cabeza del poderoso fabricante de hardware y software Dell Pero el noviazgo empezó mucho más tarde, hasta los últimos meses de 2004 El primero en detectar el amorío fue Nicolás Sánchez Osorio, quien a fines de noviembre pasado, en su columna La Crónica del diario Reforma, relató que la pareja se exhibió como tal en un evento en Bellas Artes Por esas fechas ellos habían viajado juntos a Brownsville para asistir a la boda de una sobrina del embajador María Asunción conoció ahí a la familia y al padre de su novio, franquiciatario de una estación de gasolina en el puerto fronterizo La versión rosa de Quién cuenta que Garza "encontró en ella a una mujer sensible, trabajadora, emprendedora, humana" y María Asunción descubrió "a un hombre inteligente, cariñoso, que la hacía reír, con quien compartía aficiones como el arte, la naturaleza y los animales" Para Navidad viajaron al Perú Hubieran deseado casarse ahí mismo, pero no lo facilitó el papeleo En su lugar, compraron unos anillos de plata que intercambiaron en Machu Picchu, en una especie de ritual inca para jurarse amor A partir de febrero, la pareja empezó a aparecer en revistas y suplementos "de sociedad" Las fotografías y escuetas crónicas de "la pareja del año", como ya se le llama, complementaron la escasa información difundida a finales de enero, cuando se supo que ambos se presentaron en la parroquia de Nuestra Señora de los Ángeles, en Tlalnepantla, para contraer matrimonio Fueron fotografiados en la inauguración del hotel Condesa, consignada en el suplemento Club como el primer gran "reventón" de 2005 para la élite mexicana Ahí alternaron con Juan Cristóbal Salinas Occelli, Alex Hank, Liliana Sada, la modelo Montserrat Oliver, Gerardo Sarur, Alejandra de Cima, Ninfa Salinas, Jorge Vergara y Ana Cristina Fox El siguiente fin de semana se publicaron imágenes de la comida que Garza ofreció en su residencia para ver, entre amigos -como el procurador Rafael Macedo de la Concha y el secretario de Hacienda, Francisco Gil Díaz-, la transmisión del Supertazón María Asunción fotografió a los invitados, algunos muy animados por las porristas de los Broncos de Denver Y según la crónica, la pareja "en todo momento dio muestras de su amor" La mexicana de hierro De María Asunción Aramburuzabala Larregui, vicepresidenta de los consejos de administración de Grupo Modelo y Grupo Televisa, rara vez se sabía por las secciones de sociales, aunque asistía con frecuencia a eventos con su novio, el director general de Banamex Citigroup, Manuel Medina Mora Esa relación comenzó años después de que se divorció de Paulo Patricio Zapata Navarro, directivo de Tapas y Tapones de Zacatecas (el fabricante de corcholatas de la cervecera) y miembro del consejo de Modelo, con quien tuvo dos hijos, Pablo y Santiago Tras el divorcio, la Iglesia, que suele ser piadosa con la gente acaudalada, procedió a anular el enlace Su madre, Lucrecia Larregui, es pintora y altruista Su padre, Pablo Aramburuzabala Ocaranza, era hijo del inmigrante vasco Félix Aramburuzabala, fundador de Modelo en el México posrevolucionario Murió de cáncer en 1995, meses después de que su hija mayor comenzara a trabajar en la empresa Contadora pública por el ITAM, disciplinada y trabajadora, María Asunción pronto se ganó el apodo de La Thatcher, a pesar de que no se esperaba que asumiera un papel preponderante en el consorcio, rompiendo así el monopolio masculino que campea en los consejos de administración de las grandes empresas de México María Asunción no sólo rescató algunas empresas del grupo, entre ellas una fábrica de levadura; a pesar de su incipiente experiencia, encabezó las negociaciones de Modelo para asociarse en Estados Unidos con la Anheusser-Busch, el mayor grupo cervecero de ese país, propiedad de August Busch tercero, un excéntrico millonario de origen alemán que evita los elevadores y pilotea helicópteros Los diarios y las revistas de negocios describen a Aramburuzabala como una mujer que gusta del baile, aficionada a la cocina y a los deportes acuáticos El Wall Street Journal la seleccionó como una de las más destacadas empresarias -dentro de la categoría de "herederas"- con mayor futuro en el mundo de los negocios En 2002, Forbes ubicó su fortuna en el lugar 293 (de 445), con mil 500 millones de dólares El siguiente año descendió en la lista: ocupó el lugar 348 de 427, con 300 millones de dólares menos En 2004, la revista ubicó a Corona en el lugar 35 de 69 empresas En marzo de 2001, la revista Líderes Mexicanos dedicó un amplio reportaje a María Asunción, quien relató: "Los parteaguas en mi vida son mi boda, la muerte de mi papá y mi reciente ingreso a Televisa Mi mamá, mi hermana (Lucrecia) y yo éramos un banquetazo, tres mujeres solas, yo con poco tiempo de trabajar en Modelo y mi hermana embarazada Creo que para mucha gente fuimos un bocado muy apetitoso" Pero no todos lo quisieron probar Se sabe por ejemplo que el magnate Carlos Slim, de plano, rehuyó la relación sentimental que amigos comunes quisieron procurar cuando él enviudó "Le tiene pánico", comentó a los reporteros un socio del magnate Otros quisieron pero no pudieron, como Alfonso de Angoitia, uno de los Cuatro Fantásticos de Televisa Nadie pudo beneficiarse de la aparente vulnerabilidad de Mariasun, como le dicen sus amigos a la empresaria de 42 años Su entrada al Grupo Televisa se concretó en el 2000, en el marco de la estrategia financiera de Emilio Azcárraga Jean para disolver la participación accionaria de su primo Alejandro Burillo en Televicentro y atraer nuevos inversionistas En el intento de reacomodo accionario se apuntaron personajes como Roberto Hernández y Alfonso Romo, pero al final se impuso Aramburuzabala con el impulso de Carlos Slim Helú, que ya controlaba una cuarta parte de las acciones del grupo y que no tenía interés en invertir más Burillo Azcárraga diluyó su 251% de acciones entre Aramburuzabala (167%), la familia de su cuñado Carlos Fernández Rodríguez (casado con su hermana Lucrecia), Azcárraga Jean y la sociedad de inversión de capital Sinca, del Grupo Financiero Inbursa, propiedad de Grupo Carso En las reuniones de consejo de Televisa ha enseñado la garra y, a diferencia de Slim, que opta por un perfil bajo, ella discute por todo e incluso se ha dado el lujo de reconvenir al propio Azcárraga Jean y a sus allegados Bernardo Gómez y Alfonso de Angoitia "Comprar y vender acciones en una cartera nunca me ha atraído", declaró ella a The Dallas Morning News respecto de Televisa, "quiero ser una inversionista activa, no sentarme bajo un árbol a contar los dividendos" Según la misma fuente, la inversión de Aramburuzabala en la televisora -que ascendió a 600 millones de dólares- no ha sido muy redituable Sin embargo, ella no pierde el entusiasmo porque ve a la empresa como una palanca para realizar su sueño de un México "conectado electrónicamente con el resto del mundo" Además, muchos comparten la visión de que el matrimonio de Aramburuzabala con Garza podría suavizar las dificultades que ha enfrentado Televisa en Estados Unidos para avanzar en la conquista del creciente mercado de habla hispana, dada la buena relación del embajador con el presidente Bush Una de esas dificultades ha sido el fracaso de Azcárraga Jean para lograr la ciudadanía estadunidense por la vía del fast track Intentó obtenerla al casarse con Sharon Fastlicht, pero al no ser ella estadunidense de nacimiento, se requiere de un plazo para que el cónyuge consiga la naturalización El caso es que Azcárraga no ha podido nacionalizarse, ni siquiera por su relación con el amigo de George Bush padre, el expresidente Carlos Salinas de Gortari, quien por cierto se ha vuelto una especie de gurú de los ejecutivos de Televisa -especialmente de Bernardo Gómez Martínez-- y figura como invitado de lujo en sus foros privados, como el que realizaron en Cozumel a comienzos de este año Aramburuzabala dijo, en otra entrevista con Líderes Mexicanos: "Televisa me ha dado acceso a conocer un mundo más intelectual, a la gente que crea las ideas del mundo" (sic) Estrella republicana Tony Garza nació en Brownsville, Texas Es nieto de inmigrantes mexicanos, trabajadores, como la familia de su prometida Su padre despachó combustible en su franquicia de Texaco hasta que la vejez se lo impidió Algunos datos extraños aparecen en su currículum, disponible en el sitio web de la embajada estadunidense Se incluye, por ejemplo, su asistencia a la toma de posesión del presidente peruano Alejandro Toledo, su presencia en la cena ofrecida en la Casa Blanca en honor de Vicente Fox en 2001 y su reconocimiento como uno de los cinco jóvenes exalumnos más exitosos de Texas en 1989 No aparece ahí su afición por el golf o su aprecio por el arte El joven administrador de empresas graduado en la Universidad de Texas en Austin y abogado por la Universidad Metodista del Sur fue socio de la firma Bracewell and Patterson, LLP en Austin, con sede en Houston Tuvo su primer acercamiento con la realidad mexicana cuando, en cumplimiento de instrucciones superiores (del gobernador), intervino indirectamente en un arreglo amistoso para aligerar la carga de cientos de miles de dólares que Altos Hornos acumuló en multas porque sus tráileres viajaban con exceso de velocidad y peso sobre la carpeta asfáltica de las carreteras del estado En 1994, Garza fue un personaje importante para el triunfo del gobernador George W Bush y el consiguiente rompimiento de la hegemonía demócrata en la zona Eso se explica porque, a partir del New Deal, los ciudadanos de Texas y otros estados sureños, como Louisiana y Alabama, le guardaron lealtad a los demócratas, tendencia que se mantiene, por ejemplo, en Alabama, donde no hay oposición republicana desde hace 100 años En Texas, sin embargo, los republicanos reclutaron una generación de nuevos políticos, Garza entre ellos Tony obtuvo el respeto de demócratas y republicanos acercándose a los habitantes más desfavorecidos del condado de Cameron como county judge (juez del condado), un funcionario que se encarga de tareas administrativas como recolección de basura, alumbrado y seguridad pública, y que nada tiene que ver con el poder judicial Fue el primer republicano elegido en una oficina de condado en el sur de Texas, demócrata de tradición Y después fue reelecto Con su participación en la campaña de Bush, Garza se ganó su sitio como secretario de Estado y asesor principal del mandatario En su segundo período como gobernador, Bush lo envió a la Texas Railroad Commission, un organismo centenario que, entre otras cosas, defiende la cotización del crudo texano en el mercado internacional Esa es la escuela política de Garza Dicha comisión vigila la regulación en materia de gas, electricidad, petróleo y ferrocarriles El comisionado obtiene el puesto mediante la elección popular, y Garza fue también el primer republicano hispano de la historia de Texas en ganar una elección para dirigir una oficina estatal Dado el carácter estratégico de la comisión, para los conocedores su siguiente encargo -la embajada de Estados Unidos en México- no fue precisamente una promoción Además, se sabe que Garza tenía expectativas de figurar en el primer gabinete de Bush, lo que no logró entonces ni consiguió recientemente La revista Negocios Hispanos lo consideró uno de los 100 personajes más influyentes con ese origen; en 1999, recibió el premio Estrella Ascendente que otorga la Asamblea Nacional Hispana del Partido Republicano, la cual lo consideró símbolo de una nueva generación de republicanos Al margen de sus méritos propios, el poder de Garza emana de su proximidad con el presidente de Estados Unidos Una simple historia de amor El 17 de febrero, Kevin Sullivan escribió en el Washington Post: "Tony y Mariasun no pueden dejar de tocarse Se abrazan, se besan, retozan como adolescentes y se llaman uno al otro mi amor Les gusta el contacto, sentirse el uno al otro Él pone su mano gentilmente en la rodilla de ella y ella la frota como si lo hubiera estado haciendo por siempre y no sólo por cuatro meses Ella se cubre con sus piernas como si fuera una cobija "Hablan por horas de cómo se conocieron y se enamoraron tan rápidamente, de su primer e insólito beso, de cómo bailaron hasta el amanecer en una nevada Navidad, de sus conversaciones telefónicas de tres horas, en la medianoche, y de cómo se declararon su devoción en Año Nuevo con un par de anillos de plata que compraron por 20 dólares También hablan de cómo se encontraron con los viejos amigos de Tony, George y Laura en la Casa Blanca y de sus viajes en el jet privado de Mariasun Es una simple historia de amor, con los vuelcos del muchacho que conoce a la muchacha, del chico que se casa con la chica, el chico que se convierte en millonario" Pero la relación parece mucho más que eso Los lazos se interpretan en ambos lados de la frontera como la unión del poder americano con el dinero mexicano Los analistas destacan el alto perfil de la pareja y el simbolismo para las relaciones México-Estados Unidos "Va a ser una pareja de poder real Ella es muy rica y él es muy ambicioso políticamente", declaró al diario Chicago Tribune Rafael Fernández de Castro, editor de Foreign Affairs en Español Quiérase o no, en Texas convergen los intereses propios de la pareja con los de importantes inversionistas mexicanos Por ejemplo Carlos Álvarez, fundador de Gambrinus, la empresa importadora de las marcas de Grupo Modelo para el este de Estados Unidos En México, Álvarez fue director de exportación de Grupo Modelo En ese tiempo, llevó la cerveza mexicana a Austin y San Diego, hasta convertirla en la cerveza importada número uno, por lo que se le atribuye el "milagro" de Corona en ese país A la fecha, ha adquirido varias cerveceras, como Spoetzl Brewery, BridgePort Brewing Company y Pete's Brewing Company, y posee una flota de 500 tráileres Su buena relación con Modelo entró en crisis hace unas semanas, luego de que la cervecera decidió no renovarle a Gambrinus la licencia de importación después de 2006 La disputa se dirime ante la Corte de Arbitraje de la Cámara de Comercio Internacional, según informó The New York Times Otro empresario mexicano al que se le atribuyen intereses en Texas es el propio Slim, compañero de Mariasun en los consejos de administración de Televisa y América Móvil, cuya subsidiaria, Radiomóvil Dipsa, opera bajo la marca Telcel Slim ocupa un asiento en el Consejo de Administración de Southwestern Bell, una de las empresas telefónicas más importantes de Estados Unidos, con sede en San Antonio Por su parte, el embajador no esconde su aspiración por la gubernatura de Texas y tampoco puede ocultar que carece de recursos propios para alcanzarla Pero esa ambición política puede concretarse con el impulso económico de la futura esposa de Garza "Es un matrimonio de conveniencia", resume Guadalupe Loaeza, conocedora de la élite mexicana "No se puede entender de otra manera esa relación Son dos personas inteligentes, ambiciosas en sus respectivos campos de acción, pero ninguno de los dos necesitaba del matrimonio, se veían felices sin pareja formal Por parte de él, la única razón que tendría sería que se va a lanzar como candidato a gobernador de Texas y necesita mucho dinero para eso Por parte de ella, le conviene para sus negocios asociarse con un político cercano al presidente Bush"

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