Riesgo nuclear

domingo, 10 de abril de 2005
El director general de la Agencia Internacional de energía Atómica (AIEA) de las Naciones Unidas, Mohamed ElBaradei, aborda en entrevista exclusiva con Proceso los temas vitales de la agenda nuclear en el mundo: las tensiones políticas en Corea del Norte y el Medio Oriente, la prevención del mercado negro de material nuclear y el rezago de los programas de eliminación de armas por las potencias Pese a que puntualiza los logros alcanzados, no se declara optimista Si no se avanza en el desarme nuclear, en unos años habrá 20 o 25 países con armas de ese tipo, en lugar de los nueve que actualmente existen Y entre más existan, mayor será el riesgo de errores, cálculos equivocados, accidentes De hecho, Estados Unidos está enviando el mensaje equivocado al realizar investigaciones para desarrollar más armas nucleares Son advertencias de Mohamed ElBaradei, director general de la Agencia Internacional de Energía Atómica (AIEA), organismo del sistema de Naciones Unidas encargado de que "el átomo sea utilizado para la paz" Junto con Hans Blix, jefe de los inspectores de armas de Naciones Unidas, ElBaradei participó en la misión para investigar la existencia de armamento de destrucción masiva en Irak Antes de la invasión militar a ese país, afirmó que no se habían encontrado tales armas y se pronunció por continuar las inspecciones Pero la invasión militar se inició y ese material bélico nunca apareció En entrevista con Proceso, Mohamed ElBaradei -diplomático egipcio, doctor en derecho internacional y miembro del secretariado de la AIEA desde 1984- aborda los temas más espinosos de la agenda mundial en ese tema: el programa nuclear de Irán, el desarrollo de armas de ese tipo en Corea del Norte, el posible acceso a bombas por parte de países y de terroristas, y el amplio mercado negro de la tecnología nuclear "Hoyo negro" De entrada, ElBaradei señala "las grandes diferencias" entre los casos de Irán y Corea del Norte, ambos países señalados por el presidente estadunidense George W Bush como miembros de un "eje del mal" "La gran diferencia es que Corea de Norte dice que ha convertido el plutonio en arma nuclear, mientras que Irán afirma que no tiene intenciones de desarrollar armas nucleares", aclara Y especifica al respecto: "Corea del Norte ha declarado que se sale del Tratado de No Proliferación Nuclear (TNP) y durante los últimos dos años no hemos tenido inspecciones ahí, así es que no tenemos ninguna pista de lo que acontece Es un hoyo negro () Corea del Norte tiene un programa para procesar combustible de uranio utilizado y tiene el plutonio que necesita para hacer armas nucleares Eso es un hecho" En cambio, abunda, "Irán es todavía parte del TNP y ha dicho que continuará siéndolo Es parte del protocolo que autoriza las inspecciones En Irán estamos muy activos haciendo verificaciones y nos estamos asegurando de que se nos informe de todo Hasta donde sabemos, Irán no tiene instalaciones de enriquecimiento ni los materiales nucleares para desarrollar armas () En Irán conocemos la naturaleza del programa, su dimensión, lo que plantea su objetivo () Las inspecciones continuarán porque se trata de un proceso continuo" -¿Tendrá Irán armas nucleares? ¿Es Irán una amenaza nuclear? -Hemos visto que Irán ha estado en una situación de violación de sus acuerdos en las últimas dos décadas, en términos de no declarar actividades nucleares Pero lo que sabemos hasta ahora es que todo ha estado en el nivel de laboratorio No hay nada que hayamos visto en términos de producción a escala industrial de material nuclear que pudiera ir a armamento () Estamos aún realizando inspecciones, no hemos terminado nuestro trabajo ahí No puedo hacer un juicio definitivo acerca del alcance del programa iraní, pero hasta ahora no hemos visto las armas humeantes -¿Eso significa que Irán no es una amenaza nuclear? -Es la forma en que hoy lo veo -¿Cómo ha cambiado el panorama de Irán con el compromiso de Estados Unidos de apoyar las negociaciones de Europa (Alemania, Francia y Reino Unido)? -Bueno, en primer lugar, no debemos olvidar que, durante 20 años, la relación entre Irán y Estados Unidos ha sido de tensión No debemos esperar que ésta se normalice en un par de meses Hay muchos resentimientos en ambos lados El problema comenzó con los rehenes (estadunidenses en Irán, en noviembre de 1979), pero hay temas de derechos humanos, otros que tienen que ver con terrorismo, sanciones Va a ser un proceso de largo plazo "Estados Unidos no está en el primer plano de la negociación iraní, donde se encuentran los europeos Pero el hecho de que Washington haya decidido apoyar las negociaciones es un gran cambio Es un muy buen paso en la dirección correcta, porque en ciertos temas se requiere el consentimiento de Estados Unidos para levantar sanciones Y luego, cuando llegue el momento de discutir seguridad regional, Estados Unidos tendrá que estar muy involucrado" -Rusia ha ofrecido a Irán asumir el enriquecimiento del uranio ¿Pero realmente Irán va a aceptar cancelar su programa para producir combustible nuclear? -Bueno, esa es una parte de la negociación entre los europeos y los iraníes Estados Unidos y Europa quisieran ver que Irán cancele este programa de enriquecimiento de combustible Ese país ha dicho que desea tener su programa independiente de combustible Este es un tema político que tiene que ser tratado en el contexto de una solución integral para normalizar las relaciones de Irán con Europa y Estados Unidos "El acuerdo de Rusia con Irán, concluido el mes pasado y que ya está en operación, es una gran cosa porque a través de ese acuerdo Rusia proveerá a Irán del combustible nuclear y tecnología, y luego recogerá el combustible utilizado (quemado) Irán tendrá electricidad, pero no habrá ninguna preocupación de desviación de material nuclear para propósitos militares Con ello Irán podría convertirse en un modelo para el futuro Pero aún habrá que verlo: depende de los resultados de las negociaciones" Guerra inaceptable Al secretario general de la AIEA se le recuerda que el vicepresidente estadunidense, Dick Cheney, declaró que Israel -nación que posee armas nucleares- podría adelantarse y actuar contra Irán; y también se le comenta que el argumento de Corea del Norte es que desarrolló armamento nuclear por temor a una invasión ElBaradei señala que ambos casos se están abordando bajo una "modalidad diplomática" y considera que no es aceptable una solución militar De hecho, indica que "en muchos casos el uso de la fuerza militar podría ser contraproducente porque entonces el país pasaría a la clandestinidad, a esconder sus instalaciones Podría también galvanizar al país, que trataría de desarrollar armas nucleares como un proyecto nacional Es importante considerar que, en muchos casos, si se hiere el orgullo nacional puede producirse un retroceso "() Tanto en Irán como en Corea del Norte, la única solución es a través del diálogo, una solución integral que incluya necesidades de seguridad, necesidades económicas, política establecida Estos son los puntos pendientes" -¿Esperaría que las conversaciones entre Corea del Norte y cinco países (Corea del Sur, Japón, China, Rusia y Estados Unidos) se reanuden pronto? -Espero que así sea Yo no veo ninguna otra opción que no sea a través del diálogo, bilateral o multilateral, pero necesitamos hacer todo lo posible para que todas las partes involucradas vuelvan a la mesa de negociación () Corea del Norte es el desafío más inminente Se trata de un problema de urgente solución -¿Qué significa Corea del Norte como un precedente para el mundo? -Creo que la forma en que abordemos el tema de Corea del Norte es muy importante para el futuro Debemos asegurarnos de que no retroceda el régimen de no-proliferación o, de lo contrario, podríamos tener diversos países que decidan abandonar el TNP cuando debería ser justamente lo opuesto () Corea del Norte es una regresión cuando lo que quisiéramos tener es un progreso En la medida en que avancen las conversaciones, esperaría que la AIEA pueda reanudar las inspecciones, que regresáramos a Corea del Norte, y entre más pronto mejor Terrorismo nuclear -El problema de las armas nucleares en Oriente Medio, específicamente en Israel, tensa las relaciones ¿Sería posible lograr que Oriente Medio sea una región sin armas nucleares? -Un objetivo primordial debe ser el congelamiento de armas nucleares Algo así como lo que hicieron los latinoamericanos a través del Tratado de Tlatelolco Aún tenemos el conflicto árabe-israelí, pero una vez que ese problema haya sido resuelto, el camino quedará abierto para un congelamiento de armas nucleares en Medio Oriente "He estado pugnando durante un largo tiempo por que, junto con este proceso de negociación en busca de la paz entre Israel y Palestina, se inicie un diálogo sobre seguridad () No se puede tener paz durable sin una perspectiva de seguridad a largo plazo, como tampoco se puede tener ahí seguridad sin un proceso de paz" -¿Es el terrorismo nuclear sólo un riesgo potencial o hay información o evidencia de que los terroristas están buscando armas nucleares? -Creo que es un riesgo real, aunque por ahora tal vez no sea altamente probable, a menos que roben un arma nuclear Para los terroristas, todavía es muy complicado construir sus propias armas Pero el riesgo está ahí y sabemos qué sofisticado se ha vuelto el terrorismo Grupos como Al Qaeda en Afganistán estaban buscando adquirir o desarrollar armas nucleares Es necesario hacer todo lo que se pueda para protegernos de terroristas que adquieran armas nucleares, porque si las adquieren será realmente muy grave La AIEA considera que hay cuatro potenciales riesgos nucleares ligados al terrorismo: el robo de armas de ese tipo, la adquisición de materiales nucleares para fabricar armas explosivas, la utilización "maliciosa" de fuentes radiactivas, incluyendo las "bombas sucias", y ataques o sabotajes a instalaciones nucleares o vehículos de transporte de materiales radioactivos Durante la Conferencia Internacional de Seguridad Nuclear, el pasado 16 de marzo, ElBaradei señaló que algunos expertos comparten la visión del director de los Servicios de Seguridad del Reino Unido, quien en agosto de 2003 dijo: "Sólo será una cuestión de tiempo antes de que una cruda versión de un ataque (químico, biológico, radiológico o nuclear) se lance en una importante ciudad occidental" Añade que de hecho la AIEA -que se enfoca a la prevención, detección y respuesta de estas incidencias- ha registrado que, desde 1993, han ocurrido 650 casos confirmados de tráfico de material nuclear o radiactivo El año pasado tuvieron lugar 100 incidentes, de los cuales 11 involucraron material nuclear -¿Existe alguna información de inteligencia de que Al Qaeda tenga armas nucleares? -se le pregunta a la autoridad energética -No, no la tenemos -¿Y no ha recibido información en tal sentido de servicios de inteligencia de otros países? -No, no No la tenemos -Usted habló hace unos meses del tráfico ilícito de materiales radiológicos y armas nucleares: más de 600 casos en los que materiales de ese tipo podrían haber ido a parar a manos de terroristas -Sí, es correcto () Afortunadamente, la mayor parte fueron materiales radiológicos que no tienen un gran significado, y en cuanto al material nuclear, se trata de cantidades menores Pero no es un asunto menor que haya gente tratando de hacer dinero traficando estos materiales; debe haber una demanda de ellos, así es que estamos tratando de avanzar para que exista protección adecuada de materiales nucleares en todos lados -Hay un riesgo mayor en Rusia debido a la falta de control de material nuclear, misiles y cabezas nucleares -No quiero minimizar el riesgo, sólo digo que ahora estamos en mejores condiciones que en años anteriores Estamos progresando con el apoyo internacional y de la propia Rusia Sé que mucha gente piensa que debemos seguir poniendo atención y elevar los estándares de protección Eso es clave para que el material nuclear no caiga en manos equivocadas Seguridad mundial A ElBaradei se le pregunta sobre el caso del científico pakistaní Abdul Qadeer Khan, quien habría vendido secretos de tecnología nuclear El doctor Khan -como se le conoce- se encuentra preso en su país y, extrañamente, ni la AIEA ni Estados Unidos se han entrevistado con él -¿Qué información se tiene de las actividades del doctor Khan durante 20 años? -Ahora tenemos un buen panorama de la mayoría de la gente involucrada en ese mercado negro Sabemos dónde lo introdujeron y qué compañías intervinieron, cuando menos la mayoría de ellas Continuamos trabajando para asegurarnos de que tenemos un buen panorama de esa red "No nos hemos entrevistado directamente con el doctor Khan, pero el gobierno pakistaní dejó claro que está listo para cooperar con nosotros y proporcionarnos la información que tiene del doctor Khan Claro que nos gustaría entrevistarnos con él directamente, pero no está disponible El gobierno (pakistaní) no lo está poniendo a disposición por ahora" -Eso es algo muy extraño: Pakistán no permite que la AIEA ni Estados Unidos se entrevisten con un hombre que es la clave de las actividades de un inmenso mercado negro nuclear ¿Por qué? -Dicen que lo están interrogando ellos mismos, y es complicado, porque es todavía un héroe nacional en Pakistán, responsable del desarrollo del programa de armas nucleares de su país -Lo están protegiendo -No tengo mucho que decir de eso Pero esto es lo que hemos obtenido y no podemos forzar el camino para entrevistarlo Lo importante es obtener la información, y la estamos obteniendo Después del tráfico ilícito del doctor Khan, la AIEA confirmó que cuando se tiene material de fisión, es cuestión de meses obtener un arma nuclear, con lo que se reduce el margen para las acciones de seguridad Ante este problema, ElBaradei se inclina por un enfoque multinacional para administrar el ciclo de combustible: que se encargue de ello un consorcio de varios países o un centro regional Ello, asegura, minimizaría los riesgos asociados El período de advertencia temprana de las inspecciones podría ampliarse de unos meses a dos o tres años -¿Cuál es la situación del TNP cuando países como Estados Unidos están modernizando su arsenal nuclear en lugar de destruirlo? -El hecho de que aún tengamos 30 mil cabezas nucleares después de 30 años de haber entrado en vigor el NPT, no es el mejor récord Pero, otra vez, es necesario dejar en claro que esta es la clave: los países aceptaron no desarrollar armas nucleares durante la fase de transición y comenzar a eliminar sus armas nucleares, hasta que no existan sobre la faz de la Tierra Hay mucho trabajo por hacer No lo lograremos en una noche, pero hay un amplio margen para una reducción drástica del arsenal nuclear "Creo que deberíamos comenzar a trabajar seriamente en un sistema distinto de seguridad que no esté basado en la disuasión nuclear No he visto mucho trabajo intelectual y científico sobre cómo protegernos sin la confianza en las armas nucleares, que ha sido la doctrina en que se apoyan muchos países grandes desde la Segunda Guerra Mundial" -O nos movemos a poner fin a las armas nucleares o -O vamos a tener un mundo libre de armas nucleares o vamos a tener un mundo con 12, 15 o 20 Estados con armas nucleares Y creo que el peligro de más países con este tipo de poder está claramente entendido: mayor riesgo de errores, cálculos equivocados, accidentes Más riesgo de que nos podamos destruir Al comentarle al secretario general de la AIEA que Estados Unidos realiza investigaciones para desarrollar nuevas armas nucleares, aclara que el Congreso estadunidense no ha autorizado el presupuesto para ello y que Washington asegura que sólo sería para investigación, no para el desarrollo de armas Reconoce, sin embargo, que ello no debe considerarse como "algo menor" y que, en los hechos, significa un mensaje "equivocado" para el mundo -Usted propone siete puntos para avanzar en la Conferencia de Evaluación del Tratado de No Proliferación Nuclear que se va a llevar a cabo en mayo -Sí, debemos movernos hacia el desarme nuclear, dar pasos concretos, desarrollar la habilidad para la verificación, en la que requerimos un mejor control de la producción y el reprocesamiento de combustible nuclear Necesitamos asegurarnos de que áreas de tensión regional, como Oriente Medio y Corea del Norte, resuelvan sus conflictos de manera que podamos limpiarlas de cualquier arma nuclear Espero que la conferencia de mayo entienda que estamos enfrentando una situación completamente diferente de la que teníamos hace 30 años y que debemos hacer todo lo posible para protegernos, para establecer un sistema de seguridad que sea percibido por todos como justo e inclusivo A ElBaradei se le plantea una clasificación de los países nucleares en tres categorías La primera: los cinco grandes con licencia completa para tener armas nucleares (todos signatarios del TNP) La segunda, tres países (Israel, Pakistán e India) no signatarios del Tratado, pero a los que se puede considerar "tolerados": el mundo ya se acostumbró a ellos como países nucleares Y finalmente, las naciones prohibidas, entre las que destacan Corea del Norte y, potencialmente, Irán ElBaradei acepta: "Estamos hablando posiblemente de nueve países que tienen el arma nuclear o la capacidad de tenerla y no están sujetos a inspección internacional" Y añade: "Si no enfrentamos los temas de los que hablamos, podría haber 20 o 25 países nucleares Teniendo la tecnología, podrían moverse hacia un programa de armamento nuclear, si así lo decidieran" Finalmente, el secretario general de la AIEA admite: "No soy muy optimista ahora, porque realmente no veo que los problemas sean tratados con la urgencia que ameritan y en el nivel que lo merecen (), pero espero que la situación avance y que en un par de meses, a partir de ahora, los países sean capaces de enfocar estos temas y podamos movernos hacia adelante" l

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