Ecuador: El reto de la democracia

lunes, 2 de mayo de 2005
Quito, 2 de mayo (apro) - Alfredo Palacio, presidente constitucional del Ecuador desde el 20 de abril, quiere “reconstruir la democracia” y castigar a todos los responsables de la corrupción de los últimos dos años “Ni perdón ni olvido”, les gritó a todo pulmón a las decenas de “forajidos” –como se llama a los ciudadanos que generaron un movimiento que en ocho días derrocó al presidente Lucio Gutiérrez--, que lo rodearon y amenazaron en las instalaciones del Centro Internacional de Estudios Superiores de Periodismo para América Latina (Ciespal), donde tomó posesión como primer mandatario ante 60 diputados, los mismos que habían cesado a Gutiérrez Distanciado del derrocado mandatario, Palacio puso a disposición su cargo de vicepresidente el lunes 18 de abril, “ante la grave crisis política” originada por una ola de manifestaciones Y desde esa fecha se convirtió en la figura de recambio político y constitucional De hecho, no había otra posibilidad, como han reconocido tanto los diputados que lo colocaron en la presidencia, como los opositores al régimen y también los “forajidos” Lo contrario habría sido buscar a un dictador o figura similar, y ello habría agravado la crisis a niveles insospechados, comentó Ramiro Rivera, congresista demócrata cristiano Ahora, tras una semana en el cargo, Palacio organiza su gabinete con ciudadanos sin militancia política, alejados de los grupos de poder económico y se acerca a los movimientos sociales, en particular al otrora poderoso movimiento indígena, aglutinado en la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (Conaie) Incluso, en los círculos políticos se menciona como firme candidata a la vicepresidencia a Nina Pacari, una de las líderes históricas de los indígenas que ya estuvo al frente de la cancillería durante los primeros seis meses de gobierno de Gutiérrez Los “forajidos” Además de organizar a su equipo de colaboradores, Palacio menciona dos medidas urgentes que podrían concretarse al final del segundo semestre de este año, o “máximo en el primero del próximo”: una consulta popular (plebiscito) y una Asamblea Constituyente La primera está por diseñarse Palacio ha dicho, en varias intervenciones y entrevistas, que busca legimitar desde las urnas una “nueva estructura democrática” para mejorar la calidad del sistema, neutralizar “lo más que se pueda” la corrupción y, fundamentalmente, “provocar una mayor participación ciudadana en las instancias de poder y favorecer una mejor gobernabilidad” Para ello deberá proponer al Congreso Nacional una lista de preguntas encaminadas a realizar reformas en la Constitución política de este país En el sistema legal ecuatoriano, el consentimiento ciudadano por medio de una consulta popular se convierte automáticamente en ley Ante la propuesta de un plebiscito, varios sectores han propuesto, en los últimos días, realizar varias asambleas populares que definan el contenido de las preguntas Santiago Proaño, coordinador de una de esas asambleas, en el norte de Quito, trabaja desde el lunes 25 de abril en consultar a varias personalidades y dirigentes sociales y barriales “No queremos que nos impongan los políticos sus agendas ni tampoco quedarnos fuera de la elaboración que sólo corresponde a los ‘forajidos’, quienes en verdad sustentamos este proyecto de reforma democrática tras la lucha de abril”, dice a Apro La segunda propuesta de Palacio es realizar una Asamblea Constituyente que reestructure el Estado Sobre este planteamiento, el nuevo mandatario ha señalado dos posibilidades: una convocatoria amplia, con presencia de todos los actores de la sociedad, con una agenda abierta donde se incluyan las reformas necesarias para darle contenido ciudadano a la democracia La otra opción es que dicha agenda sea presentada por representantes seleccionados por las organizaciones sociales, económicas, políticas, barriales y gremiales Esta propuesta todavía no tiene amplia acogida porque los ‘forajidos’ temen que los partidos políticos sean otra vez los que tomen esa instancia para mantener el mismo sistema Andrés Páez, dirigente de la Izquierda Democrática (socialdemócrata), cree que toda forma de participación y discusión siempre favorecerá a la democracia Para él, los partidos políticos, tras la revuelta del 20 de abril, están obligados a revisarse, renovarse y sintonizarse con la ciudadanía Por eso, propone que desde los partidos exista un proceso de amplia discusión y acogida de nuevas ideas y proyectos para llegar a la Asamblea Constituyente con “herramientas que enriquezcan la democracia” En cambio, la vicepresidenta del Congreso y dirigente del partido de derecha Social Cristiano, Cyntia Viteri, advierte que no se deben crear más instancias legislativas Eso sí, indica que si el consenso “nos lleva a esa instancia (la Asamblea), debe ser para realizar una reforma a fondo de todo: sistema judicial, primordialmente, un nuevo estatuto electoral y un cambio radical en el sistema de gobiernos locales (alcaldías y municipios) A Palacio le esperan varios meses de negociación con Estados Unidos, Colombia y Perú para la firma de un Tratado de Libre Comercio Este era, en el plano externo, el mayor reto de Gutiérrez y por tanto al nuevo régimen le corresponde la decisión de continuar en los términos que se realizaba o modificarlo, tal como han planteado varios de los sectores opositores del anterior gobierno Incluso, algunas asambleas de los “forajidos” ponen en uno de los primeros lugares la anulación de la negociación, y piden a Palacio no firmar el Tratado Sin embargo, el nuevo ministro de Economía, Rafael Correa, dijo que se estudiarán las condiciones de la firma, pero no necesariamente se llegará a su anulación Las cámaras de empresarios demandan una posición clara del régimen sobre tema, pues creen que es la única vía para mejorar la economía interna, abrirse en otros términos al mercado internacional y favorecer una mayor integración con los países vecinos “Plan siniestro” Después de la salida hacia Brasil del expresidente Lucio Gutiérrez, comenzaron a aflorar varias denuncias sorprendentes: el antiguo gobierno creó un sistema de represión y amedrentamiento dirigido contra dirigentes políticos, sociales y gremiales, así contra una docena de periodistas Los principales acusados son el exministro de Gobierno, Oscar Ayerve; el exsubsecretario de Bienestar Social, Bolívar González, y el exgerente de la Agencia de Garantía de Depósitos (una entidad encargada de garantizar a los clientes de los bancos sus ahorros y recursos financieros), Carlos Arboleda Ellos habrían conformado un equipo de alrededor de 20 agentes de inteligencia de la policía El objetivo: crear un escenario de incertidumbre, con amenazas ficticias y otras reales, para “distraer a la opinión pública de los proyectos centrales en los que se hallaba el régimen”, confesó uno de esos agentes –que no dio a conocer su nombre-- a una emisora local Este equipo, además, se habría encargado de organizar a los grupos de apoyo y choque contra las movilizaciones y manifestaciones opositoras Para ello eran financiados con recursos de varios proyectos sociales que se habrían camuflado y falseado La policía (tras la renovación de sus principales mandos) investiga a los supuestos miembros de este equipo El presidente Palacio exigió una investigación inmediata y a fondo, dijo a Apro, el secretario de la Administración, Luis Herrería Bonet Este funcionario adelantó que se realizan pesquisas para saber cuánto gastó Gutiérrez en la presidencia en asuntos que no correspondían a su gestión Además, se investigan una serie de contratos con varias firmas internacionales en proyectos que no tenían un sustento legal ni técnico para su firma Por otro lado, Herrería señaló que será tarea del nuevo régimen revelar un “plan siniestro” que ya el 20 de abril denunció Palacio --¿Cuál plan siniestro? --Estamos investigando, pero en el fondo se trata de una concentración de poderes que pudo llevar a un sistema dictatorial y corrupto --adelantó Herrería En este campo también se espera una depuración de la fuerza pública (policía y fuerzas armadas), pues las nuevas autoridades consideran que los altos mandos fueron cómplices de muchos actos de violencia y de corrupción en el régimen de Gutiérrez El nuevo comandante de la policía, José Vinueza Jarrín, dio signos de arrepentimiento: públicamente pidió disculpas a la población capitalina por “los excesos de mi institución en la represión de los días 19 y 20 de abril” El 19 murió el periodista y fotógrafo chileno Julio García, de 58 años, tras ser ahogado por los gases lacrimógenos Así mismo, otro de los retos del gobierno de Palacio es aclarar a dónde fueron a parar todos los recursos de los programas de asistencia social implementados desde el 2000 que contaban con más de 400 millones de dólares para desayunos escolares, alimentos para los más pobres y subsidios para las personas que se encuentran en los niveles de pobreza extrema (alrededor de un millón de ecuatorianos) El principal sospechoso de ese desvío es el exsubsecretario de Bienestar Social, Bolívar González, quien se encuentra prófugo y con una orden de aprehensión Apro encontró que esta secretaría contrató alrededor de mil 200 personas sin capacitación ni preparación para ocupar cargos donde se decidía el destino de los recursos a los más pobres Por ejemplo, el Bono de Desarrollo (120 dólares mensuales por persona ubicada en los niveles de extrema pobreza) tuvo distorsiones: se amplió la lista a un millón 200 mil personas (200 mil más de las registradas por la Secretaría Técnica del Frente Social), pero en muchos casos fueron ‘fantasmas’, pues hasta ahora no se ha comprobado su existencia Muchos de los funcionarios contratados para estos programas realizaron labores de agitación en las distintas marchas de apoyo al régimen que se realizaron en los últimos cuatro meses Alrededor de 20 personas están detenidas En sus confesiones judiciales dicen que fueron contratados por una persona de confianza de González, cuyo nombre se guarda en reserva, a quien el subsecretario le habría pagado 40 mil dólares por enfrentar a los opositores Uno de estos detenidos, Luis Cedeño, es señalado como el autor de los disparos contra los ‘forajidos’ Una toma de televisión captó el momento en que desde las afueras del edificio de la Secretaría de Bienestar Social hizo varios disparos y luego fue protegido por agentes de la policía La reforma del sistema judicial es otro de los grandes retos de Palacio Desde la presidencia de la República propondrá una nueva estructura “para quitar la justicia de las manos de los políticos de siempre y garantizar una Corte Suprema de Justicia autónoma, apolítica y eficiente”, como advirtió a varios miembros de la prensa extranjera, en Quito De hecho, la crisis política ecuatoriana se desató desde el 9 de diciembre de 2004 cuando una mayoría legislativa, con diputados gobiernistas, destituyó por medio de una resolución a los 31 magistrados de la Corte Suprema de Justicia, e impuso como presidente de esa función a Guillermo Castro Dáger, un amigo muy cercano de exmandatario Abdalá Bucaram El 2 pasado de abril, Castro liberó de culpa a Bucaram y permitió el retorno de su exilio en Panamá Hizo lo mismo con el expresidente Gustavo Noboa --exiliado en República Dominicana desde agosto de 2003 y acusado de haber realizado fraudulentamente la renegociación de la deuda externa--, y con el exvicepresidente Alberto Dahik, acusado en 1995 de uso indebido de fondos públicos y exiliado en San José de Costa Rica

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