Colombia: Mafia y política

lunes, 30 de mayo de 2005
Bogotá, 30 de mayo (apro) - El exministro de Justicia, exsenador del sector oficialista del Partido Liberal y dos veces candidato a la Presidencia de Colombia, Alberto Santofimio Botero, habría incitado al entonces capo de la mafia, Pablo Escobar, para que asesinara a su contendiente, el caudillo liberal y fuerte aspirante a la primera magistratura, Luis Carlos Galán Sarmiento, muerto por impactos de bala el 18 de agosto de 1989 “Pablo, mátalo, si es presidente (refiriéndose a Galán), te extradita”, habría dicho Santofimio al narcotraficante, según declaró a la Fiscalía que investiga el caso, John Jairo Velásquez Vásquez, “El Popeye”, uno de los hombres más cercanos a Escobar, quien asegura haber presenciado más de una reunión entre el político y capos de la mafia como Escobar y Gonzalo Rodríguez Gacha, en las cuales se habría planeado el magnicidio También aseguró que el político habría estado al tanto del secuestro del expresidente Andrés Pastrana a manos del “cártel de Medellín”, cuando aspiraba a la alcaldía de Bogotá en 1988 E incluso, le habría pedido a la mafia que lo asesinara Según “Popeye”, cuando Escobar le habló sobre sus intenciones de plagiar a Andrés Pastrana para presionar la no extradición, Santofimio habría sacado de su bolsillo el teléfono privado de la familia Pastrana El sicario también relató que el político lo felicitó con un abrazo por haber llevado a cabo el secuestro El pasado 12 de mayo, Santofimio Botero, de 58 años, fue capturado por las autoridades colombianas en un supermercado de la ciudad de Armenia En tanto se define su situación jurídica, fue encarcelado por el supuesto delito de homicidio El asesinato de Luis Carlos Galán fue uno de los hechos más graves del “narcoterrorismo” en la década de los ochenta Galán, abogado y periodista, era candidato liberal disidente en las elecciones de 1990 Fue ministro de Educación, embajador de Colombia en Italia y senador En 1982, Galán expulsó a Pablo Escobar de su movimiento Nuevo Liberalismo, al conocer sus nexos con el narcotráfico e inició una de las cruzadas más fuertes contra este delito Santofimio acogió a Escobar en su movimiento Alternativa Liberal y, estando allí, el capo logró una curul en el Congreso de la República En su primera indagatoria Santofimio negó haber participado en el crimen Además, descalificó las versiones de “Popeye”, “no sólo por sus temibles antecedentes terroristas como reconocido sicario, sino por la perversidad con que suele abandonar la verdad y montar un novelón infame, asesorado por delincuentes de su misma trayectoria, y con la finalidad exclusiva de buscar causar daño, quién sabe con qué secretas intenciones" Agregó que “jamás pertenecí a la política de los ‘extraditables’ No hay una sola prueba concluyente dentro de este expediente que precise con año, día, hora, fecha y lugar de reuniones a las que yo hubiera asistido con esos personajes" “Popeye” es, hasta el momento, la única persona condenada por la muerte de Galán, uno de los líderes políticos más queridos en la historia de Colombia y quien, tal como lo indicaban las encuestas, seguramente hubiera obtenido la mayoría de la votación en los comicios presidenciales de 1990 Durante las exequias de Galán, su hijo Juan Manuel anunció públicamente que el heredero político de su progenitor sería Cesar Gaviria, quien llegó a la primera magistratura representando los ideales del caudillo muerto Las pruebas En entrevista con Apro, el periodista Carlos Fernando Galán Pachón, hijo del político asesinado, dijo que “mi familia siempre ha trabajado para que no haya impunidad en este crimen, y ha presionado a la Fiscalía todos estos años para que la investigación se mantenga, se sigan investigando todas las hipótesis que aún están sin respuesta en el expediente Una de ellas era la participación de políticos aliados al narcotráfico en el asesinato de Luis Carlos Galán Esta captura (se refiere a Santofimio Botero) apunta hacia el esclarecimiento de esa hipótesis, y esperamos que la Fiscalía siga adelante y tenga pruebas contundentes en este caso” “Popeye” fue condenado a 20 años de cárcel por haber participado en la programación y ejecución del delito Confesó que había entregado las armas y el dinero para llevar a cabo el asesinato Fue sindicado por aproximadamente 700 crímenes En su prontuario figura el asesinato de policías, líderes políticos y del procurador Carlos Mauro Hoyos Además, participó activamente en el secuestro del expresidente Andrés Pastrana En una entrevista con el diario El Tiempo, “Popeye” dijo que se encontraba tranquilo y que, después de 16 años del magnicidio, decidió hacer estas declaraciones porque ya no tiene nada qué perder, ni familia con la cual se puedan desquitar sus enemigos Aseguró que se arrepentía de haber matado a Galán y pidió perdón a los familiares del caudillo liberal Santofimio ya se había visto envuelto en escándalos relacionados con la mafia En la década de los noventa estuvo 4 años y medio en la cárcel después que se le comprobó que había recibido dinero del “cártel de Cali” Además, su nombre ya había salido a relucir durante la investigación de la muerte de Galán El hecho de que la Fiscalía cuente con pruebas suficientes para acusarlo por su participación en el magnicidio, dejó al descubierto hasta dónde el narcotráfico ha logrado permear a la clase política colombiana “A mí me parece muy importante porque con el proceso 8000 --por el ingreso de dineros del ‘cártel de Cali’ a la campaña del expresidente Ernesto Samper-- se estableció hasta cierto punto la filtración de la mafia en la política colombiana Sin embargo, en los ochenta ocurrió lo mismo con el ‘cártel de Medellín’ y eso nunca se investigó a fondo Esperamos que este caso sirva para esclarecer esos vínculos”, asegura Carlos Fernando Galán a Apro Sin embargo, la versión de “Popeye” no es la única que involucra a Santofimio con el asesinato de Galán El excongresista Carlos Alberto Oviedo Alfaro, exabogado del “cártel de Cali” y quien purga una condena de 32 años por el asesinato de dos personas, asegura que en 1992, durante una reunión en la cárcel La Catedral --donde se encontraba preso Escobar--, el mismo capo le habría dicho que “la persona que más lo orientó para el asunto de Galán fue Santofimio" Así mismo, habría afirmado que asesinar al entonces candidato fue un error que no volvería a cometer con los políticos Según Galán Pachón, su padre había solicitado investigar a Alberto Santofimio “En 1989 --poco antes de su muerte-- supo de varias reuniones donde habría participado Santofimio con los capos de la mafia Pablo Escobar y Rodríguez Gacha “() Desde la muerte de mi papá, en varios testimonios y en varios momentos del expediente se mencionaba a Alberto Santofimio, tanto que en 1999 un juez pidió vincularlo oficial y formalmente a la investigación Después la Fiscalía estimó que no había pruebas suficientes pero, con la declaración de ‘Popeye’ y del excongresista Carlos Oviedo, parece que se pueden atar todos los cabos que estaban sueltos”, dice el joven, quien actualmente se desempeña como editor político del diario El Tiempo “Nosotros sabemos que antes que surgieran estos dos testimonios, existían 14 elementos probatorios en el expediente Hasta ese momento la Fiscalía estimaba que, aunque eran indicios serios, no eran suficientes para vincular a Santofimio formalmente Lo que entiendo es que las nuevas declaraciones coinciden mucho con esos 14 indicios, corroboran las reuniones sobre las que ya se tenía información Además, con las fotos --en las que aparece Santofimio con Escobar-- se demostraría la participación clara que tuvo Pablo Escobar en el movimiento político de Alberto Santofimio”, asegura Galán Pachón Las andanzas de Santofimio Según conoció Apro, Galán había advertido, presintiendo su muerte, que si algo le llegaba suceder, miraran hacia el sector político del Tolima --lugar de origen de Santofimio-- Luis Carlos Galán fue asesinado con una ametralladora en la ciudad de Soacha, cuando asistía a una manifestación política en su honor Sospechando también el peligro, decidió que su hijo Carlos Fernando, quien lo acompañaba en sus correrías, no asistiera al evento de esa fatídica noche de 1989 “El sabía hasta cierto punto que la mafia y sectores políticos querían eliminarlo porque lo veían como una amenaza si llegaba a la presidencia de la República Yo lo acompañé muchísimo, pero el decidió que esa noche no lo hiciera, porque consideraba que las manifestaciones o mítines políticos nocturnos implicaban mayor peligro”, relata el hijo de Galán En 1994, Luis Carlos Aguilar, “El Mugre”, otro de los secuaces de Escobar, dijo a la Fiscalía que él mismo había recogido a Santofimio en la ciudad de Medellín y lo había trasladado hasta la finca de Gerardo “Kiko” Moncada, uno de los miembros de cartel, en donde se escondía Escobar de las autoridades Esta declaración le permitiría a la justicia demostrar que Santofimio mantenía relación cercana con el capo del “cártel de Medellín” --abatido por las autoridades en 1993--, cuando este último ya era reconocido por sus actividades ilícitas y era prófugo de la justicia Galán Pachón asegura que “desde un principio la investigación (sobre la muerte de su padre) fue desviada, lo denunciamos y la misma Fiscalía lo reconoció en e1995 El Departamento Administrativo de Seguridad (DAS) y la policía inculparon a unas personas que eran inocentes y eso hizo que se perdiera tiempo valioso para la investigación” El 19 de agosto de 1989, un día después del crimen, la policía detuvo a Alberto Jubiz Hazbún y a otras cinco personas como presuntos autores materiales Tres años más tarde, Hazbún y 17 personas más señaladas por el asesinato de Galán, fueron declarados inocentes Jubiz Hazbún murió poco después de quedar libre Carlos Fernando Galán dice que le preocupa que esto se produzca porque un confeso narcotraficante y sicario decidió hablar, y no porque la justicia esté funcionando y llegue a los responsables por mérito propio “Pero de todas maneras sirve, y hay que tener en cuenta que, en casos de crímenes, y asesinatos muchas veces son los mismos criminales los que terminan contando quien participó”, agrega Al describir a su padre, Galán Pachón asegura que el entonces candidato a la Presidencia “era una persona que no transigía en sus principios, completamente coherente ante sus discurso y sus actos No tenía un discurso anticorrupción, antinarco y antipolitiquería simplemente por obtener beneficios electorales, sino porque estaba convencido que eran males que podían acabar con el país En ese momento él vio el riesgo que significaba para Colombia el narcotráfico Sólo hasta ahora se están dando cuenta de la real coexistencia del narcotráfico con la guerrilla, y que se convirtió en el principal combustible de la guerra en Colombia” La situación de Santofimio se agravaría aún más con la denuncia que piensa interponer la familia del exministro de Justicia, Rodrigo Lara Bonilla, asesinado el 30 de abril de 1984 en las calles de Bogotá Según las declaraciones de “Popeye” a la fiscalía, Santofimio también estaría involucrado en la muerte del reconocido político y funcionario durante la presidencia de Belisario Betancur Rodrigo Lara Restrepo, hijo de Rodrigo Lara Bonilla, instó a Santofimio para que renuncie a la prescripción penal que contempla el Código Penal de Colombia (20 años), y “frente al país aclare su participación en el homicidio de un ministro de Justicia” Santofimio continuará retenido mientras transcurre la investigación El fiscal cuenta con 233 días para decidir si lo llama a juicio Si se dicta resolución de acusación, un juez de la República deberá dictar un fallo en máximo doce meses Esto significa que la definición de su situación jurídica podría tardar hasta dos años De ser declarado culpable, el político podría ser condenado a 40 años de cárcel, la pena más alta que contempla la justicia colombiana

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