Práctica y ética de la eutanasia, de Asunción Álvarez del Río

lunes, 30 de mayo de 2005
México, D F, 30 de mayo (apro)- Dentro de su colección Ciencia, Tecnología, Sociedad, el Fondo de Cultura Económica edita un libro de tema controvertido y muy actual: Práctica y ética de la eutanasia Su autora, la doctora Asunción Álvarez del Río, miembro del Colegio de Bioética, AC, y profesora e investigadora del Departamento de Psicología Médica, Psiquiatría y Salud Mental de la Facultad de Medicina de la UNAM, propone --se señala en la contraportada-- "elementos de juicio y convoca a una serena reflexión en torno de la vida y la muerte, más allá de prejuicios éticos o religiosos, con el afán entero de que se dé un debate abierto sobre la eutanasia, y éste conduzca a que el Estado mexicano legisle en esta materia tan espinosa, y deje de castigarse malsanamente a quien tan sólo ayuda a bien morir" El volumen de 271 páginas se divide en siete apartados: Qué se entiende por eutanasia; Marie de Hennezel: Sí a los cuidados paliativos, no a la eutanasia; Ronald Dworkin: Tomar en serio el valor sagrado de la vida; Las posiciones del catolicismo frente a la eutanasia; La experiencia neerlandesa; Los elementos del debate; y ¿Qué concluir? Para su introducción, la doctora Álvarez escogió un epígrafe de Montaigne: "La premeditación de la muerte es premeditación de la libertad Quien ha aprendido a morir ha olvidado la servidumbre Saber morir nos libra de toda sujeción y obligación" Los siguientes son fragmentos de esa introducción * * * Este libro trata sobre la vida, sobre la muerte, y especialmente sobre las decisiones que preceden a esta última Trata también sobre la dignidad y la libertad De la combinación de estos elementos se desprende el tema de la eutanasia, eje central de la investigación que ahora presentamos A esta práctica la consideramos una opción de terminación de vida, por medio de la cual un individuo puede mantener su capacidad de elegir hasta el último momento Para alguien que ha reflexionado en la muerte y ha aceptado que ésta es una parte inevitable de la vida, saber que su fin está próximo no es necesariamente lo más temido Para muchas personas es peor el miedo de llegar a ese momento en condiciones que impliquen un terrible sufrimiento o una situación de indignidad que las obligue a llevar una vida contraria a los valores que siempre han defendido Pero el hecho es que en la época en que vivimos, los avances de la medicina y la tecnología permiten alargar la vida, mucho más allá de lo deseable, a quienes padecen gravísimas limitaciones físicas causadas por enfermedades o por la simple ansiedad ¿Qué queremos al final de nuestra vida? Por mucho que prefiramos no pensar en la muerte, deberíamos asumir la responsabilidad de decidir qué queremos y qué no queremos par cuando estemos cerca de ella Ni siquiera podemos confiar en hacerlo cuando llegue el momento, porque la realidad nos enseña que no hay ninguna garantía de que entonces estemos conscientes o mentalmente capacitados para tomar decisiones Es necesario plantearnos la pregunta cuando todavía tenemos tiempo de responderla, y aunque quizá los principales beneficiados seríamos nosotros mismos, también quitaríamos a otros el peso de tomar decisiones espinosas, y sólo así podrán hacerlo basándose en voluntades explícitas? Lo cierto es que sólo se puede opinar de lo que se conoce y, con más razón, quisiéramos que así fuera para un problema tan delicado como el que nos ocupa El debate sobre la eutanasia requiere opiniones reflexionadas, y para ello es necesario que los participantes tengan un conocimiento claro de lo que es esta práctica Esta obra pretende ser una contribución en ese sentido, pues ofrece una aproximación que permite entender cuándo una acción que pone fin a una vida es una eutanasia y, muy importante también, cuándo no Por ello, dedicamos el capítulo I a la revisión del concepto, tarea que nos parece imprescindible cuando se trata de iniciar una investigación sobre cualquier problema, pero doblemente necesaria cuando existen significados tan distintos sobre el mismo Con este fin analizamos diversos usos del término eutanasia en la actualidad y a través de la historia, con lo cual también podemos tener una idea de cómo han ido cambiando las actitudes ante esta práctica Proponemos una definición específica de la eutanasia que permite asegurarnos de que hablamos de los mismo cuando nos referimos a ella, aun cuando existan otras prácticas relacionadas con la terminación de la vida que también nos interesan y de las cuales también nos ocupamos En los siguientes capítulos nos basamos en algunos autores para ofrecer un panorama de los principales temas relacionados con el hecho de si la eutanasia es aceptable o no desde el punto de vista ético y legal Además de los ejemplos que los autores incluyen para mostrar las situaciones en que las personas toman decisiones sobre el final de su vida (o la de un ser querido, cuando éste ya no puede hacerlo), añadimos otros casos de petición de muerte asistida por parte de personas cuya situación conocimos a través de los medios mientras realizamos nuestra investigación Representan la mejor prueba de la necesidad de encontrar pronto soluciones a problemas como los que en ellos se exponen En el capítulo II se organiza en torno al libro que Marie de Hennezel dedica a la eutanasia, y fueron principalmente dos las razones para hacerlo así La primera, la afinidad profesional con esta autora, psicóloga y psicoanalista, con quien compartimos la preocupación por dar un lugar privilegiado a la palabra del enfermo, y de manera mucho más especial cuando éste vive la confrontación con el final de su vida La segunda razón, su valiosa labor al acompañar a pacientes terminales y ayudarlos a encontrar serenidad, lo cual autoriza, de manera especial, a hablar de un tema relacionado con el sufrimiento y la muerte? En el capítulo III es el jurista y filósofo Ronald Dworkin quien nos da la oportunidad de reflexionar en torno al concepto del valor sagrado de la vida, el cual constituye uno de los argumentos que con más frecuencia se utilizan para condenar la eutanasia La idea central de este capítulo es que al defender el valor "sagrado" de la vida, este debate comprenderse en un sentido que va más allá de la existencia biológica? En la medida en que avanzamos en la investigación del tema y nos basamos en las contribuciones de diferentes autores, identificamos los puntos principales del debate sobre la eutanasia, los principales argumentos a favor y en contra de ésta, y formulamos las preguntas que, desde nuestro punto de vista, son esenciales para revisar el sustento ético de tales argumentos: 1) si un paciente tiene derecho a decidir la terminación de su vida; 2) si tiene derecho a pedir esa ayuda un medico; 3) si éste tiene algún deber de responder a esa petición y 4) si el Estado debe respaldar los derechos del paciente y el deber del médico? Por último, queremos mencionar que este trabajo significa un paso más en un recorrido que decidimos emprender hace años para encontrar respuestas al enigmático y angustiante tema de la muerte Cuando concluimos la tesis de maestría Muerte y subjetividad Una experiencia de investigación, fue muy satisfactorio descubrir que ante la presencia amenazadora de la muerte se pueden abrir posibilidades para estar mejor si en lugar de negarla sabemos aceptarla De esta manera se puede hablar de lo que tanto angustia, resolver pendientes, despedirse o, simplemente, estar acompañado por otros Ahora queremos llamar la atención sobre la diferencia que significa el poder elegir, incluso ante la muerte, y reafirmarnos lo que entonces apenas intuíamos: no podemos cambiar nuestro destino moral inevitable, pero sí podemos influir sobre nuestra vida, y por eso debemos decidir cómo queremos que ésta sea, aun cuando los márgenes para movernos se estrechen más de lo que quisiéramos En este sentido, la eutanasia también es una opción de vida mediante la cual se decide cómo no se quiere vivir

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