Inaugurado, el Gran Telescopio Milimétrico

jueves, 23 de noviembre de 2006
Puebla, Pue , 22 de noviembre (apro)- Esta mañana quedó inaugurado el "proyecto más ambicioso" de la ciencia mexicana: el Gran Telescopio Milimétrico (GTM), cuya conclusión se la adjudicaron ?por igual? por los gobiernos federal y estatal El lente astronómico fue formalmente presentado luego de dos años de retraso y la sospecha de que pueda ser utilizado con fines militares El GTM debió estar inaugurado en 2004, aunque su presentación se postergó dos años debido al retraso de la Universidad de Massachussets, Estados Unidos, de conseguir la parte del financiamiento que le correspondía Y es que, en un inicio, la inversión sería equitativa entre la institución estadunidense y el gobierno mexicano, aunque éste terminó financiando la mayor parte El GTM es una antena parabólica de cincuenta metros de diámetro construida para "ayudar a los científicos a resolver algunos de los misterios más importantes sobre el origen, historia y composición del universo, y la clave podría estar en el estudio de las galaxias más lejanas" El telescopio está ubicado a cuatro mil 580 metros sobre el nivel del mar, en la cima del volcán Sierra Negra, entre los estados de Puebla y Veracruz Tiene una antena parabólica conformada por 180 paneles de níquel electro-formado, que promete captar "la radiación milimétrica que se emite en las regiones frías del universo, en las nubes moleculares y en las regiones de nacimiento de las estrellas y de los planetas", de acuerdo con información del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) La inversión para construir el GTM fue de 128 millones de dólares El financiamiento fue absorbido, en su mayoría, por el gobierno mexicano, que desembolsó el 6566 por ciento del costo total; el gobierno de Estados Unidos destinó 28 por ciento de los recursos; mientras que el gobierno de Massachusetts y la universidad del mismo nombre dieron el porcentaje restante A principios del año, el periódico The Herald difundió la versión de que el GTM fue financiado por el gobierno estadunidense, a través de la agencia militar Defense Advanced Research Project Agency (DARPA) El periódico estadunidense aseguró, además, que el proyecto serviría para los fines bélicos de mejorar las capacidades para la adquisición y el reconocimiento de blancos en el espacio Ante estas versiones, el INAOE respondió que la DARPA se caracterizaba por financiar proyectos tecnológicos Y descartó que el telescopio tenga fines bélicos Presunción de Fox y Marín En los mensajes que dirigieron este día, tanto Vicente Fox Quesada como Mario Marín Torres aprovecharon para reivindicar la inauguración del GTM ?aunque el gobierno del estado no financió el proyecto-- En su oportunidad, Marín Torres apuntó: "El Gran Telescopio nos ayudará en la formación de recursos humanos de alta calidad y creará fuentes de trabajo en la operación y su mantenimiento" De acuerdo con un boletín difundido por la administración estatal, el gobernador de Puebla también se jactó del "trabajo del INAOE y de sus científicos; además, se comprometió a fomentar las becas para que cada vez más jóvenes se interesen por estas actividades" Por su lado, Fox Quesada afirmó: "Estamos frente a una obra magna, una obra espectacular, que a nivel global tiene una importancia fundamental y que pone a México a la vanguardia en el campo de la ciencia y la investigación en esta materia "Felicito a todo el maravilloso equipo que trabajó en este espectacular proyecto, tanto a los científicos de México, de los que estamos tan orgullosos, como a los científicos de Estados Unidos y de otros países que han participado frente a una obra magna que a nivel global tiene una importancia fundamental" El GTM está construido sobre una plancha de concreto de cinco mil 300 metros cúbicos Esta ubicación le permitirá detectar señales provenientes del universo a una distancia aproximada de 13 mil 400 millones de años luz Tiene una antena de 50 metros de diámetro que le permitirá soportar sismos superiores a los ocho grados, en previsión por su cercanía con el volcán Popocatépetl El GTM está catalogado como el telescopio más potente en su tipo Aunque actualmente en Chile se construye el Atacama Large Millimeter Array (ALMA), con una inversión 10 veces mayor al del GTM y que promete ser un "telescopio sin paralelo en el mundo"

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