Estados Unidos: Control de la privacidad

lunes, 18 de diciembre de 2006
San Diego, Cal , 18 de diciembre (apro)- Si usted es de esos viajeros que frecuentan Estados Unidos, lo más probable es que, en más de una ocasión, se haya preguntado por qué en el aeropuerto los agentes de Migración y Aduanas, prácticamente no se dignaron revisar su pasaporte Y, en cambio, a la persona que iba a su lado, lo llevan a un salón aparte, donde le hacen muchas preguntas La diferencia entre una actitud y otra probablemente sea resultado de un dispositivo de seguridad llamado Automated Targeting System (ATS), que está utilizando el gobierno de Estados Unidos para evaluar las posibilidades de riesgo de terrorismo o delincuencia entre los viajeros Todas las personas que entran y salen de Estados Unidos por aire, mar o tierra reciben una puntuación del Sistema Automatizado del Departamento de Seguridad Interna, mejor conocido como ATS En el caso de las personas que llegan a territorio norteamericano por vía aérea, el puntaje se basa en el análisis de sus antecedentes de viajes y otros datos, incluida su procedencia; la forma de pago de sus boletos (tarjeta de crédito o efectivo); si compró boleto redondo o de una sola vía; la forma en que hizo la reservación (por agencia o Internet), y hasta la preferencia de asientos y el menú ordenado en el avión Sin que lo supieran, millones de estadunidenses y de todo el mundo, que cruzaron la frontera para ingresar o salir de Estados Unidos a partir de 2001, recibieron puntajes generados por estas computadoras gubernamentales Nadie tiene acceso a saber ni ver la calificación que se le ha otorgado Sin embargo, el Departamento de Seguridad Nacional se propone archivar estos documentos por 40 años Las autoridades han dicho que éste sistema es de vital importancia para la seguridad nacional, luego de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 En silencio La controversia sobre el ATS se generó a fines de noviembre pasado, luego de que miembros de la organización Fundación de las Fronteras Electrónicas (EFF, por sus siglas en inglés), encontraron en la página del Registro Federal del gobierno de Estados Unidos una referencia al ATS Después de una investigación de las características de ese sistema, EFF se dio cuenta de que el programa se había puesto en marcha en silencio y sin la aprobación del Congreso de Estados Unidos que, al parecer, no sabía que se estaba recopilando este tipo de información El Acta de Privacidad de 1974 obliga a las dependencias federales a dar a conocer cualquier programa de recolección de información y obliga al gobierno a dar a conocer cualquier esfuerzo en ese sentido De acuerdo con Pat Jones, vocero del Departamento de Aduanas y Fronteras (CBP), el sistema de recolección de información ha estado presente desde 1990, y fue establecido como una forma de ayuda para la intercepción de cargamentos de droga y contrabandistas, que entonces estaba bajo la jurisdicción del Departamento del Tesoro Después del 11 de septiembre de 2001, el sistema se amplió para incluir las amenazas terroristas y se transfirió a la Agencia de Protección de Aduanas y Fronteras (CBP) "La información que obtenemos no invade la privacidad de nadie El hecho de que sepamos cómo pagó alguien por su boleto de avión, no creo que afecte la privacidad de nadie", dijo Jones Pero los defensores de los derechos de la privacidad de este país aseguran que el asunto es mucho más complejo David Sobel, asesor de EFF, aseguró que, hasta antes de la publicación oficial de la existencia del ATS, se había dicho que ese sistema era utilizado para analizar cargamentos de mercancías, pero nunca se habló de que era utilizado en personas "Esta es la primera vez que se hace un expediente de personas comunes y corrientes, con información detallada de ellos", dijo Kevin Mitchell, presidente de la Coalición de Agencias de Viajes, en Pensylvania Jarrod Agen, vocero del Departamento de Seguridad Nacional (DHS), definió el ATS como una frontera electrónica más, cuyo potencial es descubrir a terroristas y delincuentes antes de que logren ingresar a territorio norteamericano "El Congreso no sabía de que el DHS estaba haciendo esto con las personas, ya que en el reporte de esa dependencia hecho en el verano pasado, nunca se dijo que lo estaban aplicando a las personas", dijo Sobel en conferencia de prensa Líderes del Congreso, incluido el senador Patrick Leía, de Vermont, han pedido que se programen de inmediato audiencias para analizar el impacto en la vida privada de las personas de este programa Por ahora, el DHS, que continúa apoyando el programa, aseguró que no tiene planes de suspenderlo "Cuando ellos (los que se preocupan por los derechos de los individuos) convenzan a los terroristas de que no vengan más a nuestro país, entonces no necesitaremos sistemas como el ATS", dijo Jones El ATS es uno de los sistemas de recopilación de información más avanzados del mundo Permite desarrollar de manera inmediata y en tiempo real análisis de riesgos El ATS es utilizado en todas las misiones del Departamento de Protección de Aduanas y Fronteras (CBP) Es una herramienta basada en Intranet, que busca apoyar la toma de decisiones de todos los agentes de CBP, con el fin primordial de identificar y prevenir que entren a Estados Unidos, terroristas, armas y delincuentes del orden común Además, es utilizado por el CBP para identificar otras violaciones a las leyes de Estados Unidos que son aplicadas y vigiladas por esa dependencia El ATS utiliza nombres, direcciones, apellidos y otros datos similares, y busca asociaciones con otros datos de negocios y actividades comerciales o criminales, que le permiten al oficial tener un panorama completo de la persona, del importador o del exportador, en el momento en que cruza la frontera Cada viajero y cargamento son procesados a través del ATS y son sujetos a una evaluación en tiempo real ATS reúne información también de boletos electrónicos y de los pedimentos de carga; de declaraciones de carga de los transportistas; de placas de los vehículos; de registros de los mismos; de reservaciones en los aeropuertos, y de permisos que se otorgan a los viajeros para permanecer por más de 72 horas en Estados Unidos Además, ee agencias policíacas; de los diarios de registro de incidentes de las dependencias gubernamentales; de expedientes de personas sospechosas de haber cometido algún delito; de decomisos, y de informes de otros gobiernos

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