Gran Bretaña: El "video de la vergüenza"

lunes, 20 de febrero de 2006
Londres, 20 de febrero (apro) -- Fue un video de sólo un minuto de duración y mal filmado, pero sus repercusiones y consecuencias han desatado una verdadera polémica y críticas a la intervención militar de Gran Bretaña en Irak, que podrían ahora acelerar la retirada de las tropas británicas de ese país árabe El pasado 12 de febrero el semanario sensacionalista News of the World --el más vendido en este país-- reveló en primera plana y bajo el titular "¡Brutal!" el llamado popularmente "video de la vergüenza" La nota periodística mencionó una grabación de poco más de un minuto en la que se ve a 12 soldados británicos golpeando salvajemente a unos ocho adolescentes iraquíes, todos ellos vestidos con ropas humildes y harapientas, tras un episodio callejero ocurrido supuestamente en la ciudad iraquí de Aymarah (sur de Irak), en abril de 2004 Por "diversión" A ese video primer video se sumaron más imágenes transmitidas por la cadena de televisión pública BBC Se trataba de otras partes del mismo video publicado en el News of the World, pero que revelaban más abusos y maltratos por parte de soldados británicos contra el grupo de jóvenes iraquíes BBC calificó de "vergonzoso" el contenido de esas grabaciones Las imágenes incluso mostraban a uno de los soldados en ropas militares --que más tarde se confirmó pertenecía a un contingente de la Primera Brigada de Infantería Liviana-- pateando al que se supone era un iraquí muerto, mientras se escuchaba al camarógrafo (otro militar británico) reír a carcajadas e incitar al resto de los militares a seguir con la golpiza Según las imágenes de mala calidad, los soldados británicos pegaron hasta 64 golpes con los bastones de mando, dieron cabezazos o patearon en los genitales a los iraquíes, quienes después de la difusión del video, anunciaron que demandarán a las tropas británicas en la Corte Suprema de Londres por atropello y abusos a los derechos humanos El News of the World describió la grabación como "un video casero secreto", que fue filmado por diversión por un soldado británico El video comienza con un supuesto enfrentamiento entre un grupo de adolescentes y varios soldados británicos, en los que los jóvenes arrojan piedras a los militares Poco después, la grabación se interrumpe, y se ve como los soldados arrastran a varios adolescentes y los llevan a una base militar británica, donde comienza la golpiza a plena luz del día Relaciones peligrosas El primer ministro británico Tony Blair --quien el día de la publicación del video se encontraba de gira en Sudáfrica, justamente hablando del fin de la violencia y la pobreza en el mundo--, no tardó en criticar los supuestos abusos de los soldados Los calificó de "acciones muy serias", aunque inmediatamente afirmó que "la inmensa mayoría" de las tropas británicas en Irak "sólo trabajan para conseguir la democracia en ese país", lo cual --según él-- "es lo que quiere últimamente el pueblo iraquí" Pero el daño estaba hecho y en pocos minutos las cadenas árabes más importantes de la región del Golfo Pérsico --entre ellas la popular Al Jazeera-- comenzaron a retrasmitir las imágenes al mundo musulmán, con programas especiales con paneles de discusión La primera reacción no sorprendió a nadie Llegó del Consejo Provincial de Basora, quien a cargo de la gobernación de esa región del sur de Irak y cansada de los abusos de las tropas británicas, anunció que suspendía sus relaciones con dichos militares La medida, dijeron las autoridades iraquíes, se tomó como represalia por los presuntos abusos y maltratos cometidos por soldados ingleses a prisioneros iraquíes en 2004, mostrados por el video casero Londres teme ahora que el malestar genere más violencia en la región y pueda precipitar el retiro de las tropas británicas en Basora En ese sentido, Steve Bird, vocero del Foreign Office (Cancillería británica) para asuntos de Irak dijo a Apro que Londres espera que sus relaciones con Basora "vuelvan a reestablecerse por el interés común de Irak", para que juntas "ayuden al futuro de la estabilidad y refuerzo de seguridad iraquí" Bird confirmó la decisión de las autoridades iraquíes de dejar de cooperar con las tropas británicas y exhortó a Basora a "volver a reestablecer vínculos lo antes posible", ya que --según el vocero-- sin la ayuda de las tropas extranjeras "la situación de seguridad podría complicarse" "Es esencial que las autoridades iraquíes vuelvan a establecer contacto y cooperación con las tropas de la Coalición Internacional por el interés común de Irak Lamentamos mucho esta decisión y llamamos a que se piense otra vez la medida, pero esto sólo puede decidirse de parte de los iraquíes", dijo el vocero del gobierno británico Para el funcionario de Londres, el malestar del Consejo Provincial de Basora no sólo surgió por la emisión del video, sino que se sumó "al arresto de oficiales de policía iraquíes el pasado 24 de enero por su presunta implicación con actividades de corrupción, muertes y otro tipo de actividades ilegales" El gobierno británico ve cada vez más compleja su intervención militar en Irak, y por ello anunció en el Parlamento de Westminster que su plan será reducir las tropas de 8 mil 500 a 2 mil soldados en los próximos meses Esta fue la primera vez que las autoridades locales en Basora cortaron sus relaciones con las tropas británicas Lo hicieron en septiembre de 2005 cuando un grupo de soldados ingleses ingresaron a la fuerza a una comisaría de la policial local para liberar a dos agentes de los servicios especiales SAS En ese incidente, un tanque de la Infantería Liviana británica ingresó en dicha comisaría Derribó la pared del lugar y "liberó" a los agentes de las SAS, que habían sido detenidos por las autoridades locales bajo la acusación de matar a un iraquí inocente en la vía pública El gobierno local iraquí indicó que si Londres quiere mostrar su ayuda a Irak, debe dejar que ese país comience a manejar sus propios asuntos de forma interna, incluidos los arrestos de personas que cometen crímenes, incluso si éstos son soldados británicos Por su parte, el capitán inglés James St John-Price, vocero de las tropas de Gran Bretaña en Basora, dijo que aún no está claro si las fuerzas policiales iraquíes, que llevan a cabo patrullas conjuntas con los soldados británicos en el sur de Irak, se unirán a la decisión del Consejo Provincial de romper relaciones y dejar de cooperar con los soldados "Esperamos que los Servicios Policiales Iraquíes (IPS) mantengan las patrullas conjuntas", ya que de otro modo la región podría caer en una crisis de seguridad para la población, declaró Escenarios del horror Mientras tanto, la Policía Militar británica (RMP), que investiga las acusaciones por el video, informó que arrestó a al menos cuatro personas en conexión con el caso, entre ellos, el soldado inglés Martin Webster, de 28 años, y perteneciente a la ahora infame Primera Brigada de Infantería Liviana Ese contingente militar, con base en el sur de Alemania, trabajaba junto a la Vigésima Brigada Armada, que operó en el sur de Irak desde abril de 2004 De todos modos, Londres aún no ha establecido si ese soldado detenido participó de los ataques a los iraquíes, fue testigo de los hechos, o actuó como camarógrafo del video emitido el pasado domingo 12 El tabloide The Sun informó que los abusos difundidos en el video fueron ordenados de manera expresa por las autoridades militares y no comportamientos aislados de los soldados "Es imposible que estén implicados tantos soldados si el abuso no hubiera sido coordinado desde un superior Evidentemente aquí hubo una decisión de arriba y los demás obedecieron", declaró una fuente militar anónima a The Sun Martin Rutledge, jefe de Personal del ejército británico, declaró que las Fuerzas Armadas de su país "condenan todos los actos de abuso", pero reiteró que el problema "no debe crear una mala imagen de las tropas británicas" Según Rutledge, "sólo una mínima parte de los 80 mil mujeres y hombres que han participado en Irak, han estado implicados en vejaciones como ésta" Este no es el primer caso de abusos dentro del Ejército británico, ya que el año pasado tres soldados británicos fueron encarcelados por abusar de un preso en una cárcel iraquí De todos modos, las fotografías en las que se mostraba la humillación y abusos de esos tres soldados del Regimiento Queen's Lancashire, y que fueron publicadas por el tabloide Daily Mirror, terminaron siendo un fraude La polémica ocurrió la misma semana que nuevas fotografías de prisioneros iraquíes torturados por soldados estadounidenses en la cárcel de Abu Ghraib, cerca de Bagdad, fueron difundidas por la cadena de televisión australiana SBS Las imágenes mostraban a hombres desnudos atados de pies y manos con el rostro cubierto, otros con heridas de quemaduras o perdigones en glúteos y brazos, cuerpos de prisioneros muertos con signos de torturas y pilas humanas, entre otros escenarios del horror Aunque esas fotografías fueron tomadas en 2003 --el mismo período de tiempo correspondiente a las que se difundieron en mayo de 2004--, eran totalmente inéditas para el público en general, e inflamaron aún más al mundo musulmán, que ya estaba molesto con la publicación de una serie de caricaturas sobre Mahoma Para John Bellinger, experto legal del Departamento de Estado de Estados Unidos, fueron " imágenes repugnantes que muestran nuevamente una conducta irresponsable en Abu Ghraib" En esa prisión hay actualmente 4 mil 850 prisioneros, un aumento considerable con respecto a junio, cuando había 3 mil 500 La cifra actual representa un tercio de la población carcelaria iraquí Desde la invasión anglo-estadunidense a Irak, en marzo de 2003, varios soldados estadounidenses han sido declarados culpables de realizar vejaciones, entre ellas, las que ocurrieron en Abu Ghraib Ese hecho ha dañado considerablemente la imagen de Estados Unidos en los países árabes y perjudicó la reputación del Ejército de ese país a nivel global "Lamentablemente, este video (británico) llega en un mal momento para nosotros Lo último que queremos es generar más violencia y resentimientos en Irak, y ahora tememos que se produzcan más reacciones Estas acusaciones sólo generarán más inestabilidad y por ello deben ser investigadas a fondo", concluyó el vocero Bird