Colombia: Infiltración electoral

lunes, 13 de marzo de 2006
Bogotá, 13 de marzo (apro) ? Los paramilitares, grupos contraguerrilleros que desde 2002 iniciaron diálogos de paz con el gobierno de Álvaro Uribe, infiltraron las campañas de los candidatos al Congreso en las elecciones que se realizaron este domingo 12 en Colombia Su objetivo: consolidar su poder regional El hecho ?que ha provocado un escándalo en este país? obligó a los partidos uribistas a purgar sus listas de candidatos al Congreso El pasado 17 de enero, Cambio Radical y el Partido de la "U", dos de los más reconocidos movimientos "uribistas", expulsaron a varios de sus candidatos Lo hicieron después de que la parlamentaria Gina Parody los señaló por tener presuntos vínculos con el paramilitarismo Dieb Maloof, Aviv Merheg y Luis Vives fueron retirados de la "U"; Jorge Caballero de Cambio Radical, y Vicente Blel fue rechazado del Partido Liberal Según investigaciones de los organismos de seguridad, el jefe paramilitar Rodrigo Tovar Pupo, alias Jorge 40, avala o prohíbe candidaturas en zonas de los departamentos del Atlántico, Magdalena, La Guajira, Cesar y Norte de Santander El pasado 5 de diciembre, un testigo presencial declaró que el paramilitar realizó una "cumbre" en el municipio de Curumaní (Departamento Cesar), a la cual habrían asistido varios de los candidatos expulsados y cerca de diez alcaldes En dicho encuentro, Jorge 40 habría definido el mapa político para las próximas elecciones legislativas del próximo 12 de marzo Esto mismo sucedería con otros jefes paramilitares en otros departamentos de Colombia El diario El Tiempo reportó otras reuniones con presencia de jefes paramilitares y congresistas de los departamentos del Valle y Antioquia Una de ellas, realizada en San Martín (Cesar) en la primera semana de enero, habría sido liderada por el líder paramilitar Hernán Giraldo El pasado 23 de enero, después del escándalo desatado con la acusación de la senadora Parody, Jorge 40, líder del Bloque Norte, mostró por primera vez su cara a los medios de comunicación y dijo que no realizaba ningún tipo de actividad política Jorge 40 se entregó a las autoridades la semana pasada En noviembre de 2005, el presidente Álvaro Uribe, quien aspira ser reelegido en las próximas elecciones presidenciales de mayo, ordenó al Ejército y a la Policía perseguir a los jefes paramilitares que interfieran con los comicios (parlamentarios y presidenciales) de 2006 La ley de Justicia y paz, mediante la cual se realiza el proceso de desmovilización paramilitar prohíbe la participación de los desmovilizados en política a riesgo de perder los beneficios otorgados En ese momento, el primer mandatario aseguró: "Participar en política cuando se está en un proceso (de negociación), sin tener todavía completa la desmovilización del grupo, es afectar la buena fe que requiere un proceso de paz; participar en política cuando se está en un proceso de desmovilización, sin haber pasado por el filtro de la justicia, es maltratar la vigencia de las instituciones" Los grupos paramilitares son organizaciones de contraguerrilla, acusadas de cientos de masacres, desplazamiento forzado y miles de actos violatorios de los derechos humanos en Colombia, así como de participar activamente en el negocio del narcotráfico Desde 2002, el presidente Uribe realiza negociaciones con estos grupos, autodenominados Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), con miras a desmovilizar cerca de 18 mil hombres armados os señalados Aviv Merheg es investigado por presunto lavado de activos Desde 2003 ha sido señalado por tener nexos con los grupos paramilitares, especialmente con Carlos Mario Jiménez, más conocido como Macaco, quien tiene influencia en la zona cafetalera del país Según denunció la exsenadora liberal Piedad Córdoba, los paramilitares habrían exigido a varios candidatos el aval de Merheg para participar en la contienda electoral Dieb Maloof, expulsado de la "U", es un médico neurocirujano Sus opositores lo acusan de recibir el apoyo de Jorge 40 y un jefe paramilitar desmovilizado conocido como Chepe Barrera Luis Vives, también expulsado de la "U", pertenece a una reconocida familia del departamento del Magdalena Sus opositores lo acusan de tener vínculos con los paramilitares Uno de los hermanos de Vives fue asesinado por la guerrilla y otro permanece secuestrado Tanto Merheg, como Maloof, desmintieron públicamente las acusaciones en su contra el pasado 22 de enero De Cambio Radical fue expulsado Jorge Caballero, señalado por el congresista de izquierda, Wilson Borja, de recibir apoyo de los grupos paramilitares, y Jorge Castro, hermano de Tuto Castro, quien ?según miembros de los círculos políticos de la costa colombiana?, es uno de los hombres más cercanos a Jorge 40 El partido Colombia Democrática también tenía una de las listas al Congreso más controvertidas por la presencia de dos candidatas cercanas a los paramilitares Es más, este partido estuvo dispuesto a recibir a los expulsados por la "U" y Cambio Radical Pero en medio de tantos señalamientos, su dirigente Mario Uribe ?primo del presidente Álvaro Uribe Vélez? también tomó medidas drásticas: en la primera semana de febrero decidió expulsar a su senadora, Rocío Arias, y a su legisladora Eleonora Pineda Ambas candidatas se han caracterizado por simpatizar de manera abierta con los paramilitares, especialmente con sus líderes Salvatore Mancuso y Diego Murillo, alias Don Berna Éste último, según las investigaciones, tiene fuerte injerencia política en la ciudad de Medellín, una de las más grandes de Colombia Fuentes consultadas comentaron que la inesperada decisión de Mario Uribe respondió a un rumor sobre la posibilidad de que Estados Unidos retiraría las visas a los líderes políticos que recibieran candidatos con posibles nexos paramilitares En todas partes La influencia paramilitar en la política colombiana ya había sido anunciada por el mismo grupo irregular hace varios años En marzo de 2002, el entonces comandante de las AUC, Salvatore Mancuso, dijo que su organización tenía el 35% de las curules del Congreso que legislaría de 2002 a 2006 En una entrevista realizada en abril de 2001 por Proceso (No 1274), el hoy desaparecido jefe político de las AUC, Carlos Castaño, confirmó tal aseveración Un estudioso sobre el tema paramilitar en Colombia, quien prefirió mantener en reserva su identidad, explicó a Apro que "los paramilitares son la única fuerza armada en el país que comprende el concepto de dominio territorial Entran a las regiones, hacen inteligencia, se posicionan, se expanden y terminan cortando líneas y corredores estratégicos El gran problema es que esto lo hacen mediante el terror Hace un tiempo en Colombia llegamos a tener 200 masacres en un año En las regiones se convierten en policía, jueces, matan a los culpables, deciden quien puede ser candidato y quien no, extorsionan a los empresarios o se convierten en empresarios Por qué no iban a pensar en lograr control político" Una vez que se conoció la denuncia de Parody sobre los supuestos nexos de candidatos con paramilitares, el presidente Uribe reunió a Germán Vargas Lleras, congresista y cabeza del partido Cambio Radical, y al exministro Juan Manuel Santos, quien lidera el Partido de la "U", para solicitarles una purga en sus respectivas listas Actualmente más de 15 candidatos son investigados por la justicia colombiana por este señalamiento Miguel de la Espriella, senador liberal y uribista, es investigado por la Fiscalía por solicitud del mismo presidente Uribe, quien recibió algunas versiones sobre supuestos vínculos del congresista con los grupos paramilitares del departamento de Córdoba El senador Álvaro García fue investigado por la masacre de Macayepo (Sucre) ocurrida el 16 de octubre de 2000, en donde cerca de 80 "paras" asesinaron a 12 personas cuando buscaban controlar el territorio de los Montes de María, importante corredor estratégico que comunica al sur de Bolívar con la mayoría de los municipios de la Costa Atlántica En Córdoba se siente la influencia del jefe paramilitar desmovilizado Salvatore Mancuso Allí los políticos se acusan uno a otros de sucumbir ante los "paras" El senador Miguel de la Espriella acusó al también senador liberal Juan Manuel López de hacer acuerdos políticos con Mancuso Según De la Espriella, López le habría entregado a los paras las secretarías locales de Hacienda y de Salud cuando su hermano, Libardo López, era gobernador de ese departamento López, por su parte, dice que De la Espriella logró su curul gracias a que fue amedrentado por los "paras" El tradicional Partido Conservador tampoco se ha salvado del escándalo Según reportes de prensa colombiana, un legislador de este partido, Alfonso Escobar, habría estado en la reunión convocada por Jorge 40 el pasado 5 de diciembre Además, en las listas conservadoras permanece Héctor Julio Alfonso, hijo de Enilse López, alias La gata, una empresaria de juegos de azar, quien tendría nexos con los paramilitares y, según varios políticos, financia campañas en la Costa Caribe del país con dinero proveniente del narcotráfico La Gata fue capturada el pasado 9 de febrero por la Fiscalía colombiana por presunto lavado de dinero En medio de la noticia de su detención, salió a relucir un cheque firmado por López y que tuvo como destino la campaña de Álvaro Uribe Vélez, cuando era candidato a la presidencia El actual mandatario tuvo que responder ante los medios de comunicación: "en la campaña presidencial mía, en 2002, los empresarios de las apuestas dieron un dinero Eso está en la contabilidad, y ahí hay un cheque con la firma de esta señora Está en la contabilidad El aporte ingresó abiertamente, no se escondió, se le recibió dinero", explicó Uribe "No están todos los que son" El expresidente César Gaviria, jefe único del partido Liberal y uno de los opositores de Uribe, dijo el pasado 19 de enero en entrevista realizada por el diario El Tiempo que "los dirigentes de los partidos que hacen parte de esta democracia debemos ser enfáticos y claros en que no queremos que haya candidatos que estén actuando solapadamente en nombre del paramilitarismo, ni parlamentarios que estén financiados o que se dejen intimidar por el paramilitarismo" Aunque no existen pruebas contundentes que demuestren los nexos de varios congresistas con los paramilitares, la justicia colombiana tiene abiertas 15 investigaciones Juan Manuel Santos, líder de la "U", dijo que purgar la lista de su partido había sido "una decisión política por encima de los tribunales" Agregó que "si algunos dicen que en la duda abstente, yo digo en la duda actúa" Germán Vargas Lleras de Cambio Radical, aseguró que, a raíz de una información que no revelaría, había tomado la decisión de expulsar a dos miembros de sus listas Según informó la revista Semana, "la Fiscalía tienen en su poder una lista con más de 100 nombres de funcionarios y políticos de Sucre y Bolívar que recibían dinero y desviaban recursos públicos a las arcas del paramilitarismo" La periodista Salud Hernández, columnista del diario El Tiempo y corresponsal en Colombia del diario español El Mundo, dijo a este semanario que demostrar la vinculación de estos políticos con los paramilitares es complicado, "porque los testigos cuentan las cosas con el compromiso de que mantengas el anonimato No pueden dar la cara, porque aunque se diga que no, en esas zonas siguen mandando los ?paras? No creo que pueda demostrarse más de un caso Imagino que los otros expulsados buscarán otras listas" La periodista aseguró que "ya era hora que los partidos tomaran en serio una denuncia que la prensa venía haciendo desde hace mucho tiempo Ninguno de los expulsados es nuevo, todos ya eran señalados por tener nexos con el paramilitarismo" El candidato presidencial de la izquierda, Antonio Navarro Wolf, afirmó en entrevista con Apro que "por lo menos en 2002, los grupos paramilitares influyeron en el resultado electoral que llevó al Senado y a la Cámara de Representantes a estas personas Yo he hecho una análisis de esas votaciones y es clarísimo que, por ejemplo, Maloof, Vives y Caballero obtuvieron una votación inexplicablemente alta en el departamento de Magdalena (de gran influencia paramilitar), a menos que haya sido el resultado de coacción a los votantes" Continúa: "Pero haciendo una comparación con la votación presidencial, encontramos que Maloof recibió una alta votación en los municipios del Magdalena y esa misma votación la recibió el presidente Uribe Por lo tanto, si se está investigando en la Corte Suprema de Justicia a Maloof por supuestos vínculos con grupos al margen de la ley, también habría que investigar al presidente Uribe Creo que se están sacrificando algunos alfiles para preservar al rey" Hernández considera que todavía hay "mucho que limpiar" Así mismo reconoce que los políticos que trabajan en regiones de influencia paramilitar necesitan de "una luz verde" de los "paras" para poder hacer política "Otra cosa son los que les trabajan por lo bajito, detrás de bambalinas, que les hacen el juego sin dar la cara Esta es la gente que se ha beneficiado del paramilitarismo y que no debería estar en política", concluye Juan Fernando Cristo, congresista liberal dijo a Apro que "no se puede reducir el problema de la infiltración del paramilitarismo en la política colombiana a que se sacan cinco chivos expiatorios y allí quedó solucionado el problema En casi todas las regiones del país los paramilitares están interfiriendo en política, ya sea con el poder de las armas o financiando con el dinero de sus actividades ilícitas, especialmente del narcotráfico" Según el parlamentario uribista, Armando Benedetti, la filtración de paramilitarismo le hace mucho daño a la democracia colombiana: "Existen concentraciones económicas, obligan a la gente a votar con el fusil, el que no les gusta resulta vetado" En entrevista con Apro, Benedetti asegura que "este gobierno ha combatido a los paramilitares más que ninguno, les ha dado tres veces más bajas de las que les dio Gaviria, Samper o Pastrana Se han capturado tres veces más paramilitares () Esto no es un fenómeno de ahora, como lo ha querido presentar la oposición, es un fenómeno de hace 14 años, enredado con narcotráfico" En otras denuncias, el aspirante liberal a la presidencia de Colombia, Horacio Serpa, dijo que paramilitares al mando de Tolemaida, perteneciente al bloque que dirige Jorge 40, habrían amenazado de muerte a Alfonso Palacio, candidato del Partido Liberal a la alcaldía de La Jagua de Ibirico (Cesar) Los "paras" le habrían pedido a Palacio que renuncie a su postulación Según conoció Apro, el Directorio Liberal no ha podido iniciar sus actividades normales en la sede de dicho municipio En la entrevista concedida a El Tiempo, el expresidente Gaviria recordó la forma como el narcotráfico logró permear la política colombiana en la década de los años 90 "El cartel de Cali terminó teniendo una gran influencia en el Congreso de la República y el cartel de Medellín también Hubo muchas actitudes permisivas que nos llevaron a esa situación (?) No debe ocurrir lo mismo con el paramilitarismo, estamos a tiempo de tomar las decisiones, de saber quiénes son los parlamentarios que están vinculados con el paramilitarismo, porque de otra manera vamos a terminar en algún momento con otro proceso 8000", en el cual se comprobó el ingreso de dinero del narcotráfico a la campaña del expresidente Ernesto Samper Pese al escándalo político por sus presuntos nexos con los paramilitares, los expulsados encontraron cabida en otros movimientos Rocío Arias se adhirió al partido de Carlos Moreno de Caro Los que salieron de la "U" hoy militan en "Colombia Viva" Y la controvertida Eleonora Pineda forma parte de "Convergencia Ciudadana" Este último partido es liderado por Luis Alberto Gil, también señalado por tener vínculos con los paramilitares

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