Nigeria: Intifada petrolera

lunes, 6 de marzo de 2006
México, D F, 6 de marzo (apro)- Violentos disturbios paralizaron durante el último fin de semana de febrero la producción petrolera de Nigeria, el mayor exportador de crudo africano Nueve técnicos petroleros extranjeros fueron tomados como rehenes el pasado 18 de febrero Seis de ellos fueron liberados el 1 de marzo Un estadunidense y un británico seguían hoy retenidos Los rebeldes, miembros de la comunidad indígena Ijaw, exigen que la compañía anglo-holandesa Shell pague a los indígenas una indemnización por todos los daños que, durante décadas, les ha infringido La Suprema Corte nigeriana ordenó a la compañía Shell y a sus asociados el pago de mil 500 millones de dólares a los Ijaw, pero la petrolera se rehúsa y anunció que apelará la decisión El martes 28 de febrero, los rebeldes atacaron por sorpresa las instalaciones y se apoderaron de un buque tanque, aparatos de comunicación y 13 mil euros en efectivo Las comunidades indígenas han organizado marchas y todo tipo de acciones de repudio a la petrolera El conflicto es añejo Ken Saro Wiwa, poeta, escritor y activista por la ecología y los derechos humanos, expuso el problema en 1992 durante una ponencia que presentó ante la Organización de Naciones y Pueblos, con sede en Ginebra, Suiza Dijo: "La explotación del petróleo ha convertido a la región ogoni en una tierra devastada: los campos, arroyos y riachuelos están continuamente contaminados Se ha envenenado la atmósfera, que se encuentra cargada de vapores de hidrocarburo, metano, monóxido, dióxido de carbono y de hollín que emite el gas que se quema durante las 24 horas del día en lugares próximos a las viviendas humanas Así ha sido durante 33 años La lluvia ácida, los derrames y las explosiones de petróleo han destruido el territorio ogoni Los oleoductos de alta presión que atraviesan las granjas y poblados en todas direcciones constituyen un peligro permanente" Saro Wiwa y ocho ecologistas más de la región ogoni fueron ejecutados y colgados el 10 de noviembre de 1995 en una plaza pública, como si se tratara de un espectáculo Éste debía ser un castigo ejemplar a los disidentes, pero tales ejecuciones sólo radicalizaron aún más a los indígenas de todos los grupos étnicos Estados Unidos declaró un embargo de armas a Nigeria y la Comunidad Británica de Naciones (Commonwealth) suspendió tratos con ella, por mencionar algunas de las sanciones internacionales Pero, en los hechos, la situación no cambió En las últimas semanas, las acciones de los indios Ijaw se intensificaron y lograron reducir las exportaciones petroleras de la región a una quinta parte El líder Ijaw, Ngo Nac-Eteli, dijo que su comunidad no permitirá que Shell siga operando en la zona hasta que el caso quede cerrado La Shell, la tercera petrolera más grande del mundo, anunció ganancias record en el 2005: 23 mil millones de dólares (30% más que en 2004) En contraste, la Organización Mundial de la Salud, reportó a Nigeria como el país con el mayor número de casos de poliomielitis del mundo El anuncio de la Shell cayó como bomba en las regiones donde los nigerianos tienen apenas dos horas de energía eléctrica al día y un 80% de la población sobrevive con el equivalente de menos de un dólar al día En septiembre de 2004, las Fuerzas Voluntarias de los Pueblos del Delta contribuyeron a un fuerte aumento en los precios del petróleo a nivel mundial, cuando amenazaron con iniciar una guerra contra las compañías petroleras "Vamos a volar todo; les vamos a prender fuego", dijo Alali Horsefall, el segundo líder de la organización, antes de ser llevado a juicio Por si las dudas, la Shell retiró a su personal europeo Sus instalaciones ya habían sido atacadas en los últimos años por las Fuerzas Voluntarias de los Pueblos del Delta y por el Grupo de Autodefensa del Níger Ambas organizaciones rebeldes se enfrentan tanto al ejército de Nigeria como a los grupos paramilitares armados por las petroleras extranjeras, en especial por la Shell y la Chevron El objetivo de los levantamientos: lograr una indemnización para las comunidades indígenas que habitan el Delta del Níger (la zona más rica en petróleo del país), así como obtener un beneficio de la venta del petróleo En su informe de 2004, Amnistía Internacional apuntó: "El conflicto en el Delta del Níger ha dejado tantas muertes violentas como en Chechenia y Colombia () Las empresas multinacionales representan una amenaza para los derechos humanos, tanto los civiles y políticos como los económicos, sociales y culturales" Petróleo y dictaduras Desde que Nigeria obtuvo su independencia de Inglaterra, ha sido gobernada por dictaduras militares extremadamente brutales y corruptas Los miembros de la oposición fueron objeto de torturas, homicidios, prisión y desapariciones A principios de 1995, el gerente general de la Shell en Nigeria, Naemeka Achebe, dijo: "Para una empresa comercial que se propone realizar inversiones, es necesario un ambiente de estabilidad Las dictaduras ofrecen eso" Después de la súbita muerte del dictador Sani Abacha, en 1999, se restauró el gobierno civil y nacieron esperanzas de profundas mejoras, pero eso no sucedió Con el deceso del general Abacha, la petrolera belga-francesa Total, y también el gobierno de Francia, perdieron a su hombre clave en Nigeria De ahí que analistas en la prensa anglosajona digan que detrás de las rebeliones y protestas actuales contra la Shell y la Chevron, está la "mano negra" de las petroleras francesas Por su parte, Estados Unidos se limita a cuidar que Texaco siga extrayendo crudo sin sobresaltos En contraste con la pobreza de la población de éste país, sus gobernantes han salido beneficiados por la explotación petrolera realizada por las multinacionales del crudo El dictador Abacha se embolsó 4 mil millones de dólares Transportaba el dinero en camiones desde el banco central hasta su mansión Todos los presidentes de Nigeria han sido acusados de tener cuantas secretas en Suiza La misma Shell se ha quejado de pagar millones de dólares en sobornos para poder operar Según el periódico inglés The Independent, la petrolera estadunidense Halliburton, consiguió el contrato para la construcción de la terminal de gas de Bonny Island --valorado en 12 mil millones de dólares--, gracias al pago de 132 millones de dólares por concepto de "comisiones injustificadas" Algunas empresas alemanas acomodan el pago de sobornos en sus declaraciones de impuestos como si fueran pérdidas o inversiones Eline B, jefa de tripulación de un 747 de KLM, cuenta a Apro que "la ruta a Nigeria es muy pesada porque los funcionarios del petróleo son prepotentes, groseros y agresivos A las aeromozas les truenan los dedos o las insultan Necesitamos guardias extras, pues siempre llega alguien con boletos falsos o tratan de sobornar al personal para que lo dejen subir sin boleto al avión La corrupción es impresionante" Las empresas petroleras llevan más de seis décadas operando en Nigeria La Shell, encontró petróleo en 1956 y tiene la mayor red de pozos terrestres del país La empresa mantiene casi 4 mil puestos de trabajo directos y otros 10 mil indirectos Su red de oleoductos en el Delta del Níger tiene una longitud de 6 mil kilómetros Por su parte, Chevron-Texaco y Nigeria Agip Oil Company (NAOC) tienen algunos pozos terrestres en el Delta del Níger, mientras que Exxon-Mobil desarrolla casi toda su actividad en plataformas marítimas Hasta este viernes, las Fuerzas Voluntarias de los Pueblos del Delta no habían cumplido su promesa de hacer estallar pozos o plataformas Lo que sí han hecho es llegar con todo sigilo, tomar por sorpresa a los vigilantes de las instalaciones y parar la producción El martes 28 de febrero, el gobierno nigeriano solicitó a la comunidad internacional "equipos de defensa" para proteger las instalaciones petroleras, pero el régimen enfrenta un embargo internacional de armas debido a las masacres y violaciones a los derechos humanos que ha cometido en contra de su población La paralización de las exportaciones de crudo nigeriano se reflejó inmediatamente en los precios internacionales del petróleo En Nueva York, el barril se cotizó en 6110 dólares y en Londres a 6160 dólares La Shell reportó pérdidas por casi 500 millones de dólares diarios por la suspensión de sus exportaciones y la paralización de sus actividades La magnitud de la escasez obligó a Nigeria a comprar petróleo en los mercados internacionales para su consumo nacional El descontento en este país --130 millones de personas, el más poblado de África-- tiene muchas aristas Los inconformes exigen al gobierno combatir la miseria y construir servicios básicos para la población Los grupos indígenas piden indemnización por los estragos ecológicos que la industria petrolera les ha causado Los grupos de derechos humanos claman por el cese a la represión, y el más rebelde de los grupos pugna por la independencia del Delta del río Níger Ésta es una de las regiones más pobres del país, pese a que genera la mayor parte de los casi 25 de barriles de crudo que produce el país Más del 95% de las divisas del país, provienen de la venta de petróleo y es el quinto exportador de la OPEP Nigeria es un país diverso: habitan en él 250 grupos étnicos que conviven con costumbres, idiomas y tradiciones distintas Se calcula que el 50% de la población del país profesa la religión musulmana, el 40% el cristianismo y el resto religiones tradicionales africanas Los musulmanes han intentado imponer el Islam en el país, provocando con ello grandes conflictos El más reciente de ellos surgió a partir de la publicación de caricaturas sobre Mahoma en un diario Danés En una reacción en cadena, 11 iglesias católicas en Maiduguri, capital del estado de Borno en Nigeria, fueron incendiadas Al menos 16 personas murieron durante las violentas protestas en el norte de Nigeria, donde las autoridades desplegaron a la tropa para calmar la situación y se declaró el toque de queda Los musulmanes de Nigeria estuvieron presentes en la prensa internacional hace un par de años cuando varias mujeres fueron condenadas a morir lapidadas bajo la acusación relaciones sexuales fuera del matrimonio La sanción se aplica incluso en caso de violación, como le iba a ocurrir a Safiya Hussaini y a Amina Lawal, quienes, gracias a la presión internacional, fueron liberadas

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