Busca Blair reformas a la Cámara de los Lores

lunes, 3 de abril de 2006
Londres, 3 de abril (apro) - La Cámara de los Lores de Gran Bretaña, la institución política más antigua de Inglaterra, con una historia que data del siglo XIII, será reformada en su totalidad, según busca el gobierno del primer ministro laborista, Tony Blair, a pesar de las críticas de la aristocracia al "establishment" inglés y la Realeza, que se siguen oponiendo a la abolición de títulos hereditarios con poder de veto en los debates legislativos Las negociaciones principales para reformar la Cámara Alta del Parlamento comenzaron a mediados de marzo y se espera continuarán durante los meses de abril y mayo próximos, cuando se busque alcanzar un consenso entre los partidos políticos británicos Blair, cuyo gobierno laborista comenzó la reforma de los Lores al asumir al poder en 1997, tratará de conseguir el apoyo de los conservadores y de los liberales democráticos, para dar el último golpe, al alguna vez llamado el "club más exclusivo de Londres" Sin embargo, los críticos coinciden en señalar que el primer ministro sólo quiere acelerar el proceso de transformación de la Cámara Alta, tras verse involucrado por el escándalo de "títulos por donaciones", en el que su partido Laborista llegó a recibir unos 20 millones de dólares de donaciones y créditos secretos antes de las elecciones generales del 5 de mayo de 2005, de empresarios que pidieron a cambio recibir títulos de Lores En ese sentido, Scotland Yard entró al debate de las donaciones secretas, ya que investigará a los allegados y funcionarios laboristas -y aun posiblemente al propio Blair-- porqué mantuvieron en secreto las donaciones y créditos, que la Comisión Electoral británica ha calificado de "vergonzosos" y que, según ese organismo, "debilitaron la confianza pública en la democracia" Como el primer ministro ha dicho que quiere dejar un "gran legado" tras su paso por el gobierno, lo último que busca es quedar involucrado en un caso de corrupción, regalando títulos de lores a los empresarios multimillonarios que hagan "favores" al partido en el poder Lo cierto es que, a pesar de la controversia generada por el reciente escándalo de donaciones, la antigua Cámara de los Lores había sido reformada por última vez en 1999, cuando se expulsó a lores con títulos hereditarios, y se les permitió a sólo 92 de ellos, sentarse a debatir las leyes y vetar o demorar la legislación en curso Esa reforma a medias trajo consigo críticas para el primer ministro, que considera el tema "un asunto pendiente" Desde entonces, todos los intentos por parte del gobierno para completar dichas reformas fueron en vano, principalmente debido a la falta de consenso y quórum político, en una sociedad británica que se precia de mantener antiquísimas costumbres y tradiciones, aunque éstas sean vistas como retrógradas o anquilosadas Pero ahora, Blair ha dejado en manos de su máximo aliado en el gobierno, el Lord Chancellor y ministro de Justicia británico, Charles Falconer, para que lidere las nuevas negociaciones de reforma, y establezca cuatro propuestas fundamentales que, dijo, presentará a los principales partidos políticos del país para conseguir el buscado apoyo "Veamos si podemos progresar al respecto, pero tengo el sentimiento que saldremos adelante en esta oportunidad", dijo optimista el funcionario, quien negó que el repentino resurgimiento de la reforma de los Lores esté conectado en algún punto con el escándalo de los "títulos por donaciones" Falconer prometió llamar este año a un voto libre sobre el tema; es decir, uno que no esté regido por normas o preceptos partidarias, incluso si no se alcanza el consenso al respecto El Laborismo quiere acelerar esta reforma, y así conseguir que la Comisión de Nombramiento de Lores quede a cargo de seleccionar a aquellas personas que se sienten finalmente en la Cámara Alta, aboliendo todos los títulos heredados de la nobleza, que terminarían siendo simplemente como gestos simbólicos "Debe existir un elevado número de lores elegidos, ya que, de otro modo, estaríamos poniendo en peligro el futuro del Parlamento", agregó el ministro de Justicia en su última ponencia al respecto, el 27 de marzo pasado Por su parte, el exministro de Justicia en la oposición, el conservador Ken Clarke dijo que su agrupación sólo aceptará que la Cámara de los Lores tenga un 70 por ciento de sus miembros elegidos y el resto esté compuesto por títulos heredados Para Clarke, cuyo partido es el que tradicionalmente ha mantenido la mayoría de lores en el Parlamento, es "imperativo" que se acelere la reforma parcial de los Lores, para que los británicos "vuelvan a tener confianza y crean en el sistema democrático del país" De todos modos, el lord Strathclyde, líder de los "tories" (conservadores) en la Cámara de los Lores, admitió que muchos parlamentarios "están confundidos" acerca de qué será reformado, A pesar de las diferencias, dijo, "sigue siendo positivo tener a lores con títulos hereditarios, que representan cierto sector de la sociedad" Según ese lord, no tendrá sentido reformar la Cámara Alta, si no se busca con ello reforzar el poder de debate y escrutinio que los lores poseen para llevar a cabo el proceso de pasar y analizar leyes De la misma forma se expresó el lord McNally, líder de esa cámara para los Liberales Democráticos --tercera fuerza política del país--, quien dijo que, aunque es posible reformar el sistema de selección de Lores, estos cambios "tendrán que ser bien estudiados" "Tiene mucha historia; es una institución que debe reformarse con cuidado, sin apresuramientos", dijo McNally La Cámara de los Lores tiene sus orígenes en 1258, tras la llamada "Provisión de Oxford", cuando un extenso grupo de barones, nobles y lores ingleses, cansados del poder absoluto del rey en materia de impuestos y regulaciones financieras, tomaron ciertas atribuciones y obligaron a que el entonces rey John firmara la Carta Magna, el primer documento constitucional del mundo donde se sentaron las bases democráticas del país Hacia finales del siglo XIX, Gran Bretaña comenzó a convertirse en una democracia constitucional, aunque los Lores lograron seguir manteniendo su poder y atribuciones, siempre a través de favores para con el monarca Con respecto de sus responsabilidades constitucionales, el principal objetivo de la Cámara de los Lores es revisar y, en caso de ser necesario, demorar por días las propuestas legislativas aprobadas por los parlamentarios Se los considera "un segundo par de ojos" en proyectos de ley que han sido debatidos en la Cámara de los Comunes y, en general, son miembros de edad avanzada, con experiencia en ciertas áreas determinadas, aunque también con tierras, propiedades y linaje Los lores llegan a realizar hasta dos mil cambios anuales a leyes propuestas por los diputados, modificación que en su mayoría son aceptadas También tienen la responsabilidad de interpelar a ministros del gobierno en comisiones especiales, por lo que se les requiere dejar de lado alianzas políticas y funcionar como inspectores de las autoridades Esto fue lo que ocurrió, por ejemplo, cuando se interpeló a ministros del gobierno de Blair acerca de la respuesta del gobierno a los atentados terroristas de julio pasado en Londres, en los que 56 personas murieron y más de 700 resultaron heridas También fueron los lores los que interpelaron al primer ministro sobre el llamado "dossier falso", que utilizó el gobierno como justificativo legal para lanzar, junto a Estados Unidos, la guerra contra Irak, en marzo de 2003 Con respecto de sus funciones de debate, los lores están divididos en comités, como el de Ciencia y Tecnología, de Industria o Comercio, donde aquellos miembros que fueron científicos, empresarios o médicos, hacen su aporte a determinada legislación Otro aspecto menos conocido, pero también menos utilizado, es el de las iniciativas legislativas Los Lores pueden generar iniciativas de leyes, que más tarde son estudiadas por los Comunes Esto ha traído problemas al Parlamento, ya que los diputados --elegidos democráticamente por el pueblo--, se han mostrado adeptos a comenzar con el debate de leyes En 2003, un intento por completar el proceso de reforma de los Lores colapsó el sistema, a pesar de que el gobierno de Blair presentó siete variaciones para crear una cámara enteramente elegida Muchos vieron esa medida como una jugada del primer ministro para mejorar su imagen, tras la polémica generada por la invasión a Irak Los privilegios de la Corona En la actualidad, la Cámara de los Lores cuenta con 724 miembros permanentes, quienes tienen el poder de debatir, escuchar y votar sobre legislaciones propuestas por el gobierno De ese total, 595 han sido elegidos en su puesto de por vida (peers for life) Además de los 92 lores con títulos hereditarios que aún siguen en esa cámara, existen 26 arzobispos y obispos de la Iglesia Anglicana de Inglaterra, junto a 12 jueces lores, la máxima instancia judicial de Gran Bretaña Los jueces lores conforman el llamado Tribunal Máximo de Apelaciones, donde llegan los casos más complejos sin resolverse en la Corte Suprema de Gran Bretaña Además, existen dos tipos de lores de por vida dentro de la Cámara Alta Los primeros son los llamados lores "no políticos", seleccionados por la Comisión de Nombramiento de Lores en sesiones extraordinarias La segunda categoría está conformada por lores políticos, también conocidos como lores trabajadores (working peers), que son nominados por los líderes de su partido político Generalmente, éstos lores han sido antes parlamentarios y, en reconocimiento a su trayectoria, consiguen el título nobiliario Bajo las actuales leyes británicas, el primer ministro es quién decide cuándo un lord es nombrado y cuántos deben ser nominados por cada partido Luego de ese proceso de selección, es el turno de la Comisión de Nombramiento, quien tiene como responsabilidad analizar las candidaturas, teniendo en cuenta factores como la experiencia, el dominio de ciertas áreas específicas de conocimiento y la honestidad Dicha comisión puede elevar quejas directamente al primer ministro, quien finalmente tiene la última palabra para que el lord reciba la aprobación de la reina en un acto que, generalmente, se lleva a cabo durante la apertura oficial del Parlamento A diferencia del pasado, el Laborismo es en la actualidad el partido con mayor número de lores, con 206 "peers", pero eso no lo exime de ser derrotado en votaciones legislativas en la Cámara Alta, si los lores de la oposición y los independientes se oponen a las propuestas de ley del gobierno Por su parte, el Partido Conservador cuenta con 204 lores, mientras que los "lib-dems", con 74 Falconer se refirió a la reforma de los Lores como "el negocio no terminado" del Laborismo, mientras que para Blair --que prometió modificar esa cámara en su totalidad en su manifiesto Laborista de 1997--, el problema es conseguir el apoyo político y del "establishment" inglés Hasta la reforma de 1999, la Cámara de los Lores de Gran Bretaña era el cuerpo legislativo no-electo más extenso del mundo: más de 1200 lores con títulos hereditarios tenían el poder de vetar leyes y demorar proyectos legislativos, aunque muchos de ellos preferían quedarse en sus casas o palacios de Inglaterra Ahora, el debate principal se centra en esta pregunta: ¿Puede un lord no electo por el pueblo tener el poder de vetar en nombre de los electores una ley?, y en tal caso, ¿quién representa los intereses de la minoría y puede debatir en detalle y con mayor experiencia las leyes británicas? Tanto la Corona como la aristocracia, que históricamente han buscado mantener sus intereses en el Parlamento a través de la Cámara de los Lores, se oponen a la reforma propuesta por Blair, y han hecho "lobby" para impedir que se alcance el consenso necesario Pero así como otras antiguas tradiciones políticas, judiciales y sociales han debido modificarse con el tiempo, los Lores parecen destinados a ser el próximo cuerpo a modificar sus estructuras Desde su palacio de Buckingham, la Reina Isabel II y su familia, miran con preocupación el principio de abolición de títulos nobiliarios, que podría terminar eventualmente con los milenarios privilegios de la Corona y sus exclusivos círculos de "sangre azul"