Tercera crisis petrolera

lunes, 1 de mayo de 2006
México, D F, 1 de mayo (apro)-Se inicia la tercera crisis del petróleo El aumento de los precios es sólo parte de un panorama mucho más complejo que afectará la economía mundial El desafío nuclear de Irán y la publicación de un posible bombardeo por parte de Estados Unidos a instalaciones nucleares de ese país, desencadenaron un nuevo aumento en los precios del petróleo El precio histórico rondó la semana anterior los 75 dólares barril y bajó a 72 Desde 2003, el precio pasó de 20 a 75 dólares el barril, un aumento de 375% A diferencia de la primera crisis petrolera, el incremento no ha sido abrupto, y las economías, hasta ahora, lo han podido absorber La tercera crisis es distinta a la de los años setenta, porque su causa es el crecimiento de las economías desarrolladas y, en particular, el crecimiento vertiginoso de economías emergentes, como la de China e India, que despierta el temor fundado de que el suministro no pueda satisfacer el consumo Indudablemente existe también el riesgo de que la crisis pudiera agravarse súbitamente, por ejemplo, por una disminución drástica de su producción de crudo de Irán, ya sea por un bombardeo de Estados Unidos y/o Israel, o por un embargo definido por el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas Irán es el cuarto productor, inyecta al mercado petróleo 25 mbd y ningún país podría suplir esa producción Se agotan las reservas La industria petrolera enfrenta problemas estructurales por el agotamiento de reservas, que no alcanzan a reponer el petróleo extraído, lo que está en la esencia de la tercera crisis: por cada tres barriles que se consumen, se repone uno Adicionalmente hay insuficiencias en infraestructura productiva y en la capacidad de refinación, como se vio tras el paso del huracán Katrina Esta tercera crisis del petróleo es menos espectacular e impactante que las dos anteriores, en 1973-74 y 1979-80 Sus efectos sobre la economía son menos devastadores, pero sólo en lo inmediato ¿Qué sucederá cuando la demanda supere el suministro? Por sus causas será más duradera y, al final, tendrá que desembocar en el desarrollo de fuentes energéticas alternativas a los hidrocarburos para disminuir su dependencia, lo mismo en la generación de electricidad que en el transporte Rezagos en una reconversión de fuentes energéticas podrían provocar colapsos económicos Según la Agencia Internacional de Energía, el consumo mundial será de 851 millones de barriles diarios este año, y el suministro alcanzará a suplir la demanda estrechamente Por eso, cualquier elemento que perturbe los mercados ?como la reducción de la producción de Nigeria en 460 mil barriles diarios o la inestabilidad en Irán--, dispara los precios A diferencia de las dos crisis anteriores que tuvieron un carácter político, la actual involucra factores productivos relativos a la industria petrolera Cálculos conservadores consideran que, en las próximas décadas, el precio no descenderá de los 60 dólares el barril El aumento, que alcanzó los 75 dólares, disparó las alarmas, ya que el crecimiento de la economía global podría estar en riesgo Hay analistas que insisten que podría llegar a los 100 dólares el barril en unos meses La crisis de 1973, iniciada el 13 de octubre cuando los países árabes de la OPEP decidieron cortar suministro a Estados Unidos y los países europeos que habían apoyado a Israel en la guerra del Yomkipur contra los palestinos, cuadruplicó los precios y tuvo graves consecuencias recesivas e inflacionarias Los países desarrollados adoptaron medidas para recortar el consumo energético En el fondo de la segunda crisis, 1979-1980, estuvo el derrocamiento del Shah Reza Pahlevi, fiel aliado de Estados Unidos y guardián del petróleo; la revolución iraní de los Ayatollahs; los rehenes estadunidenses, y la guerra entre Irán e Irak, que afectó los flujos petroleros y disparó los precios Esa crisis marcó el fin de 30 años de crecimiento económico sostenido Ambas crisis tuvieron en el centro factores de tipo político, que llevaron a la reducción del suministro A diferencia de lo que ocurre en 2006, en la década de los setenta había abundancia de petróleo, grandes reservas para satisfacer ampliamente el consumo mundial En 2005, la oferta de crudo fue de 841 millones de barriles diarios Este año, según proyecciones de la Agencia Internacional de Energía, la demanda será de 851 mbd China tuvo en 2005 un crecimiento de 102% En 2003 consumía 56mbd y, al finalizar 2005, se había convertido en el segundo consumidor del mundo, desplazando a Japón, con un consumo de 69 mbd, junto con China, India y Brasil, así como otros países emergentes aumentan su consumo La demanda se podrá disparar aceleradamente por el consumo de nacientes clases medias en China e India cuando accedan a vehículos, electrodomésticos y equipos de calefacción Estados Unidos demandó 255 mbd en 2003 y se espera que este año consuma 258 mbd (cerca de una tercera parte de la producción de petróleo mundial) Por el lado del suministro, los países productores están extrayendo crudo a todo lo que dan Sólo Arabia Saudita tiene capacidad adicional de producción, de alrededor de 1mbd Hay temores fundados de que la demanda pueda, más temprano que tarde, superar la oferta si no se amplían las reservas probadas; es decir, económica y técnicamente viables para su extracción Lo que hace también singularmente inquietante el estrecho balance entre suministro y consumo, es que las reservas no crecen al parejo de la producción; es decir, no se repone lo que se extrae ¿Está el mundo quedándose sin petróleo? Las reservas mundiales se reducen mientras los grandes campos petroleros (Ghawar en Arabia Saudita o Cantarell en México) llegan a su madurez y la producción de los países No-OPEP (Mar del Norte) comienza a declinar Frente a la ya evidente reducción de las reservas, existen varias interpretaciones: la de la Agencia Internacional de Energía (AIE) afirma que lo que ha faltado es inversión y que, de aquí a 2030, será necesario invertir 6 mil millones de dólares sólo para cubrir la demanda esperada, aunque reconoce que las reservas podrán declinar a partir de 2025 Otras interpretaciones de geólogos reconocidos, como Colin Campbell y Kenneth Deffeyes ?mencionadas por la revista The Economist? afirman que las reservas mundiales de crudo se están agotando: se ha extraído ya alrededor de la mitad de lo existente, por lo que, después de alcanzar su pico (entre 1999 y 2005), comienzan a declinar irremediablementeEl petróleo no se agotará súbitamente, pero sí irá declinando paulatinamente su producción Michael Rodgers, de PFC Energy, afirma que el pico de nuevos descubrimientos tuvo lugar hace mucho tiempo "Estamos viviendo la lotería que ganamos hace treinta años" Nuevas tecnologías Hasta hace poco nadie hablaba de que el petróleo se podía acabar La tasa de reposición se estaría ubicando en un barril por tres extraídos Sanford Bernstein calcula que la tasa de reposición de reservas de las grandes compañías petroleras occidentales fue de 29%, de lo que extraen en los últimos cinco años, pero descendió a 14% el año pasado United States Geological Survey (SGS) estudió el tema y concluyó que el mundo tenía alrededor de 3 billones de barriles petróleo convencional recuperable, de los cuales una tercera parte se ha extraído ya Esto supondría un pico global más allá de 2025 Pero si se recuperaran hidrocarburos no convencionales, como arenas de chapopote o petróleo sedimentado en roca o barro (que sólo con tecnologías caras pueden transformarse en petróleo), el pico tardaría más tiempo en ser alcanzado Cambridge Energy Research Associates (CERA), otra consultora energética, tiene una visión optimista Advierte que, aunque con precios más elevados, hay proyectos en marcha en el mundo que podrían incrementar en 15 mbd la producción de crudo entre 2005 y 2010 Hay varias apuestas tecnológicas dirigidas a disminuir la declinación del petróleo La primera radica en que, globalmente, la industria petrolera recupera sólo alrededor de un tercio del petróleo que se sabe existe en cualquier yacimiento Nuevas tecnologías están aumentando la tasa de recuperación, notablemente la 4D análisis sísmico y electromagnético de detección directa de hidrocarburos Incluso, la recuperación de un porcentaje pequeño podría ser significativa Señala The Economist que grandes extensiones en Siberia, Irak o Arabia Saudita no han sido exploradas con técnicas modernas En relación con las reservas existen otros problemas por la imprecisión de su cuantificación Por ejemplo, Petroleum Intelligence Weekly, publicó informaciones obtenidas de documentos oficiales de Kuwait, en el sentido de que el país podría contar con reservas de sólo la mitad de los 100 mil millones de barriles de petróleo que dice tener La conclusión es que las cifras de gobiernos nacionales deben ser vistas con más cautela Por otra parte, las compañías petroleras tampoco han estado reponiendo sus reservas; se quejan de no tener acceso a petróleo nuevo en Oriente Medio, el gran depósito mundial Y afirman que "necesitamos todas las moléculas en las que podamos poner las manos" No será fácil romper la dependencia del petróleo que, en los próximos años, se incrementará Con el agotamiento de yacimientos petroleros de países no pertenecientes a la OPEP, el cártel adquirirá, en los próximos años, una nueva fuerza y el control de una parte cada vez mayor del mercado Salir de la tercera crisis implicará un enorme desarrollo tecnológico en la industria petrolera, pero sobre todo para sustituir el petróleo como el energético global La escasez del petróleo está obligando a extraerlo a mayores profundidades, en yacimientos de crudo pesado ?menos apto para su refinación--, en plataformas offshore, lo que significa una mayor inversión y desarrollo tecnológico en la industria petrolera, con el consecuente encarecimiento del crudo Se están desarrollando nuevas tecnologías para recuperar mas petróleo en yacimientos maduros, a través de inyecciones de vapor; para recuperar petróleo de arenas de chapopote o ubicado en sedimentos de roca o arcilla Pero la tecnología tiene también problemas que resolver cuando el precio de la extracción se eleva grandemente o cuando los daños al medio ambiente pueden ser incluso mayores que los actuales Es por demás evidente que la dependencia de los combustibles fósiles debe dar paso a la diversificación de fuentes de energía, incluídas las bioenergías, la energía eólica, la energía solar, térmica La pregunta es si hay tiempo para un desarrollo en paralelo con la declinación del petróleo En relación con los cambios provocados en el medio ambiente y el calentamiento de la tierra, cita el diario El País, cómo en una de las sesiones más surrealistas del Foro Económico Mundial en Davos, que expertos del sector petrolero explicaban: "El derretimiento del casquete polar se está produciendo más rápidamente de lo previsto, lo que no sólo plantea un problema, sino también una oportunidad: ahora quizá se pueda acceder a grandes cantidades de petróleo" Si Estados Unidos no ha firmado la Ley del Mar, convención internacional que establece quién tiene acceso al petróleo marino y otros derechos, es porque así conviene a sus intereses Puede inferirse que eso le permitiría saquear los hidrocarburos de Alaska, pero también otros, como los del Golfo de México El petróleo tiene que ser sustituído como el principal combustible en el transporte En marzo, un prototipo de Audi R-10 utilizó un diesel super poderoso y super limpio elaborado por Shell a partir de gas natural, con el extraño nombre de gas-a-líquidos GTL Pero es evidente que los combustibles alternativos no van a surgir de la noche a la mañana, por lo que se observará una carrera entre las nuevas tecnologías y el agotamiento de hidrocarburos La sustitución deberá ser primero paulatina y, después, acelerada en la generación de electricidad Por ahora, la única alternativa amplia de generación es la energía nuclear, que todavía presenta problemas de seguridad y de almacenamiento de desechos radiactivos En el primer caso, la AIEA, a 20 años del accidente de Chernobyl, considera que se ha avanzado Pero el problema del almacenamiento sigue siendo un asunto no resuelto Ningún país tiene una instalación permanente para los desechos radiactivos de las plantas nucleares de generación de electricidad Estados Unidos pretende construir uno en Nevada No deja de llamar la atención que Italia produzca energía nuclear desde 1987 sin que haya encontrado donde almacenar sus desechos radiactivos, advierte The Economist Finalmente, la entrada a esta tercera crisis del petróleo, desata ya incipientes conflictos internacionales Si prácticamente las guerras del siglo XX y XXI tuvieron que ver con el petróleo, incluida la guerra de Irak, en el futuro esto se incrementará La geopolítica mundial estará conducida por el acceso al petróleo China busca asegurar el suministro petrolero que requiere su crecimiento económico y una amplia clase media en formación La alianza anunciada el pasado 21 de marzo entre Rusia y China en materia de petróleo y gas es un ejemplo Las exportaciones de energía serán parte de la política exterior de Rusia Veremos en los próximos tiempos una ruda geopolítica del petróleo en Europa, Asia, Medio Oriente

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