Desmond Dekker y su reggae "israelitas"

lunes, 5 de junio de 2006
México, D F, 5 de junio (apro)- El estilo musical del reggae jamaiquino fue introducido en México por el vocalista negro y rastafri Desmond Dekker y su grupo Los Ases ?oriundos de Kingston--, con la canción "Israelitas" a finales de 1968 Desmond Dekker falleció el pasado jueves 25 de mayo a los 64 años de un ataque al corazón Ciertamente, Millie Small había logrado llamar la atención en torno al reggae antes, en 1964, con la pegajosa "Mi nene paletita" (My Boy Loollipop); pero "Israelitas" fue la que en verdad abrió paso al magno género rítmico de Jamaica que consagrara a Bob Marley como Rey del reggae, a partir de la década de los 70 El 18 de abril del año 2005, Desmond Dekker declaró al diario The Metro: "Todo sucedió demasiado rápido Yo no escribí esa pieza ?Israelitas? al piano, ni siquiera tocando mi guitarra Iba caminando por un parque mascando maíz Escuché a una pareja discutir sobre cuestiones económicas, ella le decía a su novio que necesitaba más dinero y le reclamaba porque la chamba de él no les aportaba suficiente plata Me quedé con esa idea en la cabeza y pensé en convertirla en una canción?" Me levanto por la mañana y me esclaviza un mendrugo de pan, Señor, para poder alimentar las bocas hambrientas Oh, mis israelitas? "Cuando llegué a casa ya tenía la pieza completa Y fue muy curioso, la melodía nunca se fue de mi memoria, ahí se me quedó bien fresca Al otro día agarré una pequeña grabadora que tenía y la canté tal cual; así fue como todo aquello aconteció, la grabé con mi grupo ?The Aces? y llegó a la cima del éxito en Estados Unidos e Inglaterra" Mi esposa y mis hijos me abandonaron Ella me dijo: ?Cariño, fui tuya y no te diste cuenta?? Desmond Adolphus Dacres nació el 16 de julio de 1941 en Kingston; era huérfano Desde la adolescencia buscó grabar discos en la isla y, por fin, impulsado por el mismo Bob Marley consiguió una veintena de hits en Jamaica con el productor Lesie Kong; cambió su nombre artístico y se hizo acompañar del conjunto vocal Los 4 Ases, integrado por los hermanos Carl, Patrick, Clive y Barry Howard La camisa hecha garras, ahí van desgajando mis pantalones No quiero terminar asesinado como Bonny & Clyde? Dice John Pareles en el obituario de Dekker, publicado la semana pasada en The New York Times: "La imaginería bíblica de ?Israelitas? acerca del sufrimiento y la redención mostró al mundo que la combinación rítmica del baile en el reggae podía contener palabras serias e intenciones espirituales válidas" Después de la tormenta viene la calma, me atrapas en tu granja y suenas la sirena Oh, pobres de mis israelitas? Desmond Dekker fue amigo de Paul McCartney, quien usa su nombre en "Obladí Obladá", corte ska del llamado Álbum Blanco doble de Los Beatles (1969), fantaseando un romance: Desmond tiene un changarro en el mercado, Molly es la cantante de un grupo? Dekker no repetiría ya aquel éxito internacional de "Israelitas", si bien su carrera en Gran Bretaña nunca decayó, aun tras la muerte de su productor Kong, en 1971 Fue el año cuando el gobierno de Jamaica otorgó el importante premio Marcus Garvey Award al artista, quien se mudó a Surrey, Inglaterra, y manifestó: "Con mi canción ?Israelitas? lo que deseaba era animar a la gente de mi pueblo para no rendirse si las cosas van mal, ya que todo tiende a mejorar" La época punk, a finales de los años 70, provocó gran conmoción en la escena del rock inglés y Desmond Dekker fue redescubierto por agrupaciones de otro estilo jamaiquino, el citado ska; fue firmado por la disquera de los roqueros punk Madness, Staff Records En 1980 registró el LP Black and Dekker con una prestigiosa banda de Jamaica, The Pioneers y los músicos de Graham Parker, The Rumour El hacedor de éxitos Robert Palmer produjo el siguiente acetato de Dekker, Compass Point ("Compás de espera") en 1981; sin embargo, tres años más tarde se declaró en bancarrota culpando a su antiguo manager de haberlo defraudado Desmond Dekker nunca dejó de grabar, en 1993 sacó el plato láser "Rey de reyes" (King of Kings) y en el 2000 "Rumbo al Paraíso" (Halfway to Paradise) Su última presentación en vivo la ofreció el 11 de mayo en la Universidad de Leeds Dueño de una atractiva y aguda voz tenor que contrastaba con los sabrosos coros graves de Los Ases, Desmond Dekker escribió "Israelitas" con absoluto conocimiento de causa Explica el portal Wikipedia de la red Internet: "Los rastafaris de Jamaica consideran que la raza negra es auténtica descendiente de los Hijos de Israel o los israelíes, como gustan nombrarse Por medio de La Biblia, concluyen que Haile Selassie, de Etiopía, es la reencarnación de El Mesías, quien conducirá a los pueblos africanos rumbo a su redención en pos de la tierra prometida, donde reinará la justicia divina "Una secta Rasta llamada Las 12 Tribus Israelitas sustenta un sistema metafísico, en el cual el signo de Aries está regido por Rubén, Acuario por José, etcétera Con su popular canción reggae ?Israelitas?, Desmond Dekker inmortalizó para ellos el concepto rastafari como los predestinados Hijos de Israel" Así mismo, la rola "Israelitas" aparece en otras versiones como la grabada por la banda sueca de punk Millencolin, en la década de los 90 En 1999, Dekker explicó al periodista Laurence Cane-Honeysett (trojanrecordsnet): "Mi pieza ?Israelitas? trata de cuán dura era la vida para buena parte del pueblo en Jamaica Seguíamos la huella a la manera de Moisés guiando a su raza judía al exilio Mi intención era dar a entender que tras la más terrible tempestad siempre llega la calma, había que resistir Fue un éxito musical y me sorprendió, pues nadie parecía saber cuál era la temática de fondo? "Creían que yo cantaba ?me despierto en la mañana y cocino frijoles?, cuando estaba diciendo otra cosa completamente diferente, ?me esclavizas por un mendrugo de pan, señor? De todos modos, al público le gustó mucho esa pieza y para mí, ?Israelitas? me significó el gran hit de toda mi existencia"

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