Gran Bretaña: La casa de los cuchillos

lunes, 5 de junio de 2006
Londres, 5 de junio (apro) - Afuera de la humilde escuela de London Academy, en el céntrico barrio de Edgware (noroeste de Londres), una veintena de ramos de flores, tarjetas recordatorias, camisetas deportivas, banderas, fotos y globos, muestran el preciso lugar donde el estudiante inglés Kiyan Prince, de 15 años de edad, fue asesinado Prince era uno de los estudiantes más populares de esa escuela londinense, además de ser un destacado futbolista del equipo inferior del club Queen?s Park Rangers, donde pensaba seguir la carrera profesional del futbol "Cielo, aquí va un nuevo ángel", reza una de las tarjetas que lo recuerda, escrita por una de las tantas admiradoras que tenía en esa institución En la tarde del 18 de mayo Kiyan había asistido a clases de historia y geografía, las que más disfrutaba Después de una ducha ligera en los baños de la escuela, se había vestido con el uniforme de su equipo de futbol, con el que jugaría más tarde Era un excelente jugador y su entrenador, Gary Waddok, lo alentaba a volverse profesional en este deporte Alrededor de las 6:00 de la tarde, cuando se encontraba afuera de la escuela, observó que dos jóvenes de 16 y 17 años, a quienes nunca antes había visto, comenzaron a pelearse violentamente Prince intentó detener la pelea Uno de los atacantes ?que creyó que su adversario contaba con ayuda-- sacó de su chaqueta un cuchillo y apuñaló a Prince en el pecho Afuera de la escuela, el joven fue rodeado por un grupo de alumnos Murió mientras pedían auxilio y llamaban al director del colegio, Phil Hearne Unos 70 agentes de Scotland Yard acordonaron el lugar y en pocas horas detuvieron a los jóvenes agresores Estaban escondidos en una vivienda cercana Fueron trasladados a una comisaría local, donde aún permanecen a la espera de comparecer ante los magistrados británicos Juventud violenta Este asesinato conmocionó a la opinión pública de Gran Bretaña y provocó que el gobierno del primer ministro Tony Blair lanzara una "amnistía nacional de armas blancas" de cinco semanas de duración Su objetivo: tratar de resolver el creciente problema de los ataques con cuchillos, navajas y espadas en el país, principalmente entre jóvenes de entre 15 y 18 años de edad Dos semanas antes, Hearne, el director de la escuela de Prince, había asistido a Bornmeouth a una reunión anual de la Asociación de Maestros y Padres, donde se abordó el grave problema del creciente uso de cuchillos entre jóvenes estudiantes "Fue una verdadera ironía que pocos días después de haber discutido este tema, hayamos sido protagonistas en primera fila de este grave flagelo", dijo Una de las tarjetas en la entrada del London Academy resumió el pensamiento generalizado sobre la pérdida de Kiyan Prince: "Tu partida nos deja ahora a oscuras" El caso de este joven es sólo uno de varios que conmocionaron al país en los últimos días: El pasado 26 de mayo, Stuart McComer, de 14 años de edad, fue herido de gravedad por tres jóvenes que lo apuñalaron en el estómago enfrente de su escuela situada en Birmingham Mark Robinson, inspector de la policía local, dijo después que fue un nuevo ejemplo "de un crimen cometido por alguien que portaba un cuchillo sin razón alguna" El pasado 12 de mayo en la región de Blackhill, Carie Burns, de 21 años de edad, fue asesinado con una espada de samurai Por esas fechas ocurrió otro hecho: un asaltante asesinó de una puñalada a la asistente de policía Nisha Patel-Nasri, de 29 años de edad, cuando ésta salió de su casa, ubicada en el barrio londinense de Wembley, para averiguar sobre unos ruidos extraños en su puerta La lista continúa: el pasado 6 de abril la enfermera Cheryl Moss fue reportada muerta tras recibir una puñalada poco después de haber salido del hospital St George's en Hornchurch El pasado 2 de marzo el cuerpo de Joe Geeling, de 11 años de edad, fue hallado sin vida en el parque de Bury, en el Gran Manchester El cuerpo presentaba varias heridas punzo cortantes Unos días después, la policía arrestó a un joven de 14 años, quien admitió haber dado muerte a Geeling sin justificación alguna El caso más reciente: el del joven de 19 años Tom Grant, quien fue asesinado a puñaladas el pasado 27 de mayo cuando viajaba en un tren de Glasgow, Escocia, al tranquilo pueblo de Paignton, Devon (sur de Inglaterra) La Policía arrestó al presunto asesino: Thomas Lee Wood, de 21 años de edad, quien próximamente comparecerá ante un tribunal "Amnistía de armas blancas" Tras esta sangrienta ola de violencia, Scotland Yard y organizaciones comunitarias lanzaron una "amnistía nacional contra las armas blancas, titulada "One Knife, One Life" (un cuchillo, una vida) Consiste en colocar cubos rojos en las comisarías locales, supermercados, escuelas, iglesias y centros de recreación juvenil con el fin de que los jóvenes voluntariamente depositen en ellos este tipo de armas Hasta la semana pasada se habían recolectado unos 7 mil cuchillos, navajas, sables y punzantes filosos Además, equipos de policías comenzaron a realizar visitas especiales a las escuelas para explicar el peligro que representa portar este tipo de armas La policía también pegó cientos de carteles educativos en Manchester, Sheffield, Bristol, Cardiff, Nottingham y Londres, las ciudades con mayor índice de ataques con cuchillos o navajas Los jóvenes que poseen armas blancas tienen oportunidad de deshacerse de ellas en un plazo que termina el próximo 30 de junio A partir de esa fecha, la policía aplicará duras penas de hasta cuatro años y multas superiores a los 9 mil dólares a los que encuentre en posesión de cualquier objeto punzo cortante La Policía Metropolitana dijo que espera recolectar en esta oportunidad 30 mil armas blancas Una campaña similar realizada hace diez años logró recolectar 40 mil De acuerdo con las más recientes cifras de la policía, el 41 por ciento de los robos con armas blancas son cometidos por jóvenes entre 15 y 18 años Y una quinta parte de los jóvenes de esas edades denunciaron ser atacados con este tipo de armas Ian Johnston, portavoz de la asociación de mandos policiales y comisario jefe de la Policía Británica del Transporte, afirmó: portar armas blancas en la vía pública "es ilegal, incluso si se llevan por protección" "A las personas que se les encuentre con este tipo de armas, les será aplicada la ley con todo su rigor", advirtió De manera similar se pronunció el viceministro del Interior, Vernon Coaker Dijo que los jóvenes creen que con portar este tipo de armas estarán más seguros, pero lo cierto es que ocurre exactamente lo opuesto "Las calles de nuestras ciudades se están volviendo cada vez más peligrosas por estos jóvenes que portan navajas o cuchillos y las utilizan en situaciones totalmente innecesarias, provocando heridas y hasta la muerte de otros" Las más recientes cifras del Ministerio del Interior (Home Office) indican que de los 820 homicidios registrados en Inglaterra y Gales entre 2004 y 2005, un tercio fueron cometidos con armas blancas Señaló que el 51 por ciento de los alumnos británicos portaron alguna vez algún cuchillo o navaja, y el 38 por ciento llevó en alguna oportunidad armas blancas a la escuela Gordon Scobie, superintendente de la Policía de Londres y quien está a cargo de la amnistía nacional, dijo que el plan es sólo parte de una estrategia global para luchar contra el uso de cuchillos, particularmente entre los más jóvenes "Nuestras investigaciones sugieren que en todo el país portar cuchillos y navajas entre jóvenes se ha convertido en algo aceptable Y la idea es luchar contra este concepto", explicó Sin embargo, no todos están a favor de la amnistía: Sarah Leyfield, cuyo padre Milroy Clarke, y su madrastra Joan, fueron brutalmente asesinados en diciembre de 2004 por un joven de 21 años, declaró que la amnistía "tendrá un impacto pequeño y limitado" "Es una buena idea, pero los verdaderos criminales no dejarán sus armas en los cestos que propone la policía El gobierno también debería restringir la venta de armas blancas", consideró Bajo la actual legislación británica, una persona puede ir a prisión hasta por dos años si porta ilegalmente un arma blanca, y hasta cuatro años por portar un arma de alto peligro Sin embargo, el gobierno de Blair ha propuesto un número de políticas y medidas para reforzar dicha ley Entre ellas, se encuentra la de elevar la edad para comprar armas blancas de 16 a 18 años, y darle poderes especiales a los maestros y directores de escuelas para registrar a los alumnos antes de ingresar a las aulas El tema provocó un acalorado debate en el Parlamento El ministro del Interior en la oposición, el conservador David Davis, reiteró que la legislación propuesta por las autoridades del país "no van lo lejos que deberían ir, ya que las leyes tienen que ser más duras" "Nosotros pedimos como mínimo cinco años (de cárcel) para las personas que porten armas blancas, pero el gobierno se niega a aprobar este proyecto a la Ley de Crímenes Violentos", dijo el diputado En la Cámara de los Comunes, los Liberales Democráticos --tercera fuerza política del país-- entregaron un informe al gobierno en el que revelan que adolescentes de 14 años pueden adquirir este tipo de armas en uno de cada tres establecimientos especializados "Nunca vamos a detener estos ataques con armas blancas si permitimos que se les sigan vendiendo cuchillos a los menores El problema debe solucionarse primero desde el comienzo de la cadena de consumo", explicó Nick Clegg, portavoz de este partido

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