Tony Joe White, "Rey pantanoso del Bayou"

lunes, 1 de enero de 2007
México, D F, 27 de diciembre (apro)- Aunque el "sonido Bayou" o "rock pantanoso de Louisiana" suele atribuirse al conjunto Creedence Clearwater Revival, cuarteto oriundo de San Francisco, California, es imposible olvidar que ha sido el vocalista, compositor, armónica y guitarra Tony Joe White (Goodwill, Louisiana; julio 23, 1943) uno de los auténticos propulsores de dicho concepto, a partir de su enigmático hit internacional Polk Salad Annie, rola de 1969 Como algunos de ustedes no han pasado demasiado tiempo en el sur, para que sepan voy a contar un poquito acerca de qué les estoy hablando? También en 1969 comenzaron los californianos Creedence a ser identificados con dicho estilo sureño de Estados Unidos, tras grabar en la pequeña compañía Fantasy un primer disco LP, Bayou Country; o sea, "Nación Bayou"; geográficamente, tal "Nación Bayou" abarcaría desde Houston, calificada como Bayou City o "Ciudad Bayou" de Texas, a la urbana Mobile en el estado de Alabama, manteniendo su epicentro capital en Nueva Oreleans, Louisiana? sin incluir San Francisco Cual ave fénix, Tony Joe White ha resurgido hace apenas algunas semanas de las cenizas que lo apagaron en los noventas hace, con un nuevo CD, Uncovered ("Descubierto") y ni tardo ni perezoso, este Zorro de los pantanos se sintió motivado a poner en tela de juicio la contradicción de que el "sonido Bayou" de Louisiana fuese creado por los Creedence, de California Jeff Jonson lo entrevistó en el artículo "Tornan los días de la ensalada polk" para el diario Chicago Sun-Times (edición 6 de diciembre de 2006) y la pluma compositora de Polk Salad Annie públicamente manifestó: "Una vez cuestioné a Tom Fogerty de los Credeence que a cada rato él y su conjunto sacaran a relucir la expresión ?pantano? como verbo en las frases ?mete aquí el pantano? o ?este otro pantano?, puesto que las últimas noches que pernocté en San Francisco yo no había observado ningún cocodrilo?" Sinónimo de arroyo o riachuelo, el vocablo bayou originalmente fue tomado de los indios Choctaw por los franceses arcados de Louisiana al establecerse en Bayou des Ecores y Bayou Lafourche Se pronuncia "bayú" y, por extensión, designa a zonas bajas de corrientes y pantanos en costas del Golfo de México, quedando la palabra identificada culturalmente al arte creole y cajun Estas ambientaciones proporcionarían la llave maestra a un Tony Joe White fastidiado de imitar a Elvis, y hacia 1969, el joven vocalista de sangre Cherokee se encerró varias semanas con la guitarra en pos de una atmósfera propia, donde reflejase sus raíces musicales empapado del sentimiento por las tierras febriles y húmedas de aquel universo natal Así compuso una veintena de canciones, siendo la más célebre un inspirado lamento sureño, Rainy Night in Georgia, "Noche lluviosa de Georgia", para los LP White & Blue y Continued (publicados en nuestro país) Entre otras piezas de los acetatos que le abrieron de par en par la puertas de la fama en Europa (donde el artista sigue cotizando), destacaba un rolón fonqui duro de roer para los críticos norteamericanos (¿rock country, blues de los pantanos?), único éxito con el que Tony Joe triunfaría en México: Polk Salad Annie, traducido por un locutor de Radio Capital como "Anita la ensalada polk", pasaporte costumbrista horneado en rudo argot Bayou: Allá en el sur, por los bosques y campos crece una planta que se parece al nabo verde, cualquiera la conoce como la ensalada poke y entonces, esta es la ensalada poke, ¡mmmm?! Tony permitió el "decente" apelativo de Polk Salad? para título de su melodía, aunque ya en la pastosa introducción hablada y a lo largo del coro, su marcado acento sureño gruñe "poke salet" La mayoría del público dio significados secretos a las hojas de "Anita la ensalada polk", interpretando el mensaje entre líneas como invitación del músico para fumar mariguana Yo conocí a una chica que solía ir en las tardes por allí y cortaba un manojo de ramitas ensalada poke, las llevaba de vuelta a su casa para cocinar y las servía, pues era casi todo lo que tenían de cena Con eso les bastaba? Tony Joe White señaló al Chicago Sun-Times: "Creían que dicha planta en mi rola era un eufemismo alusivo al consumo de mota y esperaban concluidos mis conciertos para darse un toque de yerba en el camerino Sin embargo, las hojas poke salet se dan en zonas de marisma salvaje, parecen espinacas y acompañan su crecimiento brotes redonditos color verde, madurando en rojo estas bolitas Uno corta las plantas y para hacer sopa hierve sus hojas, pero si esos chicharitos redondos maduraron y su verdor ha alcanzado tonalidades púrpura, los jugos venenosos que destilan seguramente que si comes, te matarán?" Toxicidad absolutamente cierta, aun cuando las aves silvestres que picotean hambrientas esos chicharitos purpúreos jamás hayan muerto? Voy por veredas de Louisiana, donde crecen lagartones bien enormes Allá vivía una chica y les juro ante el mundo que ella hacía verse inofensivos a los lagartos: Polk Salad Annie, Anita la ensalada poke? Todo mundo decía que era una lástima, pues su mamá trabajaba en un burdel Una mujer mala y viciosa ¡Mmmmm?! El nombre de la robusta poke salet o polk salad deriva de pakon o pakoon, que en idioma de los indígenas Algoquian designa a cierta planta de frutitas tinte bermellón empleada para teñir objetos y troncos de pino Científicamente se clasifica Phytolacca americana, hierba nativa del sureste norteamericano y pertenece a la familia Phytolaccaceae poke (del griego phyto=planta y del francés lac=lago) Para preparar rica sopa tradicional al viejo estilo de las abuelitas en Louisiana, los verdes y frescos lechugones deben cortarse jóvenes y hervirse al menos en dos ocasiones, la primera desechando el agua Incluso, existen hojas de Polk Salet enlatadas para su venta libre en tiendas y mercados de Estados Unidos Cada día, antes de la hora para cenar, ella caminaba por las hortalizas del sembradío cortando racimos de hojas ensalada poke y corría al hogar, transportándola en un saquito Polk Salad Annie, Anita la ensalada poke? Los lagartones dieron cuenta de tu abue, ¡chonk, chonk?! Todo mundo decía que era una lástima, pues su mamá trabajaba en un burdel Una mujer maligna, viciosa, cochina, llena de escupitajos? Dios tenga misericordia? Pizque usted un manojo Pese a nunca repetir en más de 20 registros subsecuentes como solista su cañonazo disquero de 1969 "Anita la ensalada polk" (wwwponderosastomp), rola que Elvis interpretó desde 1970 hasta morir, no falta quien considere a Tony Joe White el verdadero Rey del rock pantanoso y su carrera brilla por grabar junto a Ray Charles, Roy Orbison, Jerry Lee Lewis, Isaac Hayes, Los MGMs de Broker T, Etta James y Hank Williams Jr, amén de componer canciones que inmortalizaron figuras como Dusty Springfield (Willie and Laura Mae Jones), Brook Benton (Rainy Night in Georgia), Tina Turner (cuatro para el álbum platino Foreign Affairs, 1989) o Rory Gallagher (As The Crow Flies) Hay que recordar el respeto que guarda Europa a este Zorro de los pantanos de gran voz desde que participó en el británico Festival Isla de Wight 1970 Su talento estuvo durante la década de los 70 y 80 al servicio de James Taylor, Joe Cocker, Eric Clapton y los mismos Creedence Clearwater Revival en giras, aunque para los noventas su carrera secó bonos al unificar producciones con Roger Davis, manager de la sensual negra Tina Turner Su papá era flojo y un bueno para nada, chillaba como pretexto padecer una espalda chueca La única habilidad de sus hermanos consistía en robarme las sandías del lote vegetal en mi camioneta Polk Salad Annie, Anita la ensalada poke? Los lagartones agarraron a tu abue, ¡uhhhhhm?! Todos decían que era una lástima, pues su madre trabajaba en un burdel? Tráeme unos racimitos de la ensalada poke, Anita, bien sabes que los necesito a granel? Uncovered, CD grabado el año pasado por Tony Joe White lo coloca en la cúspide de una larga trayectoria creativa, con participación de músicos como el desaparecido Waylon Jennings, Eric Clapton, Waylon Jennins, Michael McDonald, J J Cale, Shelby Lynne y Mark Knopfler Su cetro como genuino Rey del sonido Bayou aún permanece

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