Los últimos

domingo, 25 de marzo de 2007
Primeros en las listas de pobreza, son los últimos en recibir apoyo verdadero Primeros en ser aludidos en discursos demagógicos, son los últimos en contar con lo básico para la sobrevivencia Y aun siendo los primeros, es decir, los mexicanos originarios, no dejan de ser siempre los últimos, los eternos últimos Ubicado en Chiapas, el municipio de Sitalá ofrece un crudo testimonio de lo que implica para los tzeltales "vivir" con toda suerte de carencias, si acaso con mendrugos que llevan por título nombres insultantes: Progresa, Oportunidades SITALÁ, CHIS- Orillado por su extrema pobreza, el esposo de la indígena tzeltal Ana María Santiz Terate, de 40 años, se fue a Yucatán a buscar trabajo hace cinco años Nunca volvió, y la mujer se quedó con sus cinco hijos: Manuel, de 19 años; Ana María, de 15; Francisco Fabián, de 11; Antonio, de 10, y Carlos, de cuatro años Hace algunos días la quinceañera, que cursaba el segundo grado de secundaria, dio a luz Su novio, Juan Antonio Méndez Santiz, de 18 años y estudiante del Colegio de Bachilleres, evadió su responsabilidad Pálida y llorosa, Ana lamenta haberse embarazado porque deseaba seguir estudiando Dice que no tuvo a su padre cerca para que presionara a la familia de su novio a fin de que éste asumiera su responsabilidad La señora Ana María ya está resignada a cargar con un sexto hijo La choza familiar está en la periferia del municipio Es una galera de madera con techo de cartón En el cuarto donde duermen, doña Ana María y sus hijos esperan a que los frijoles terminen de cocerse en el fogón El café ya está listo Comen "siempre lo mismo" Junto al fogón está la cama, y en seguida los petates para quienes les toca dormir en el piso Hay también cajas de cartón donde guardan la ropa El techo y las paredes están completamente ennegrecidos; parece que alguien hubiera pintado así la casa, pero es el tizne que se respira todos los días Aquí no se usan zapatos ni huaraches El piso es de tierra y, como no hay luz eléctrica, por las noches se encienden quinqués Afortunadamente pueden abastecerse de agua en un manantial cercano "Ya aprendí a curarla: dos gotas de cloro por cada litro de agua", dice la señora Y aunque cada dos meses recibe 330 pesos del programa Oportunidades, eso no es suficiente Por eso la señora anima a sus hijos para que vayan a la escuela y así les den la beca correspondiente Mientras, esa familia y sus vecinos tienen la "suerte" de vivir a no más de 500 metros del basurero, de donde en ocasiones recogen un colchón viejo o utensilios rotos que los mestizos del pueblo desechan Estas casas se ubican en medio de dos cerros, donde se distinguen el panteón de los "ricos" y el de los pobres El primero está bardado y cuenta con numerosas capillas; ahí son enterrados los mestizos En el otro cementerio, cruces de madera sobre montículos de barro marcan las tumbas indígenas Enclavado en las montañas del norte de Chiapas, Sitalá es el segundo municipio más pobre del país Al comenzar este año, sus habitantes parecían inquietos por el anuncio de que el viernes 19 de enero un presidente de México pisaría esta tierra por primera vez Felipe Calderón nunca llegó y los lugareños siguieron esperando, como siempre, que el gobierno le prestara atención a esa comunidad Y es que las carencias acosan a más del 90% de los sitaltecos, quienes se reparten en al menos 118 comunidades dispersas en los 233 kilómetros cuadrados de montaña con exuberante vegetación que constituyen el municipio Sitalá se encuentra en medio de San Juan Cancuc, Chilón y Pantelhó, que se cuentan entre los municipios más pobres del estado El viernes 16 de febrero amanece lluvioso y en todo el día no se verá el sol, debido a la espesa capa de niebla Los niños se alinean a la orillas de la carretera en espera del transporte público que los lleve a sus centros escolares La llovizna los empapa En tanto, por la carretera circulan camionetas de redilas y con toldo, atestadas de tzeltales que van a empezar el trajín diario Esta cabecera municipal se despliega alrededor de una gran iglesia de estilo colonial que se alza en lo alto de un pequeño cerro y donde se venera a San Juan, el patrono Aquí viven poco más de 2 mil personas; el resto se las arregla para subsistir en Insurgente Picoté, San Cruz La Reforma y Golonchan Viejo Este último poblado fue escenario de una matanza de indígenas perpetrada por el Ejército Mexicano el 15 de junio de 1980, cuando era gobernador Juan Sabines Gutiérrez y se ordenó desalojar a unos invasores de tierras afiliados al Partido Socialista de los Trabajadores Ahora Golonchan Viejo está de nuevo bajo vigilancia de las autoridades chiapanecas, porque más de 40 vehículos de procedencia dudosa transitan por sus caminos de terracería El pasado 24 de noviembre policías estatales instalaron un retén para interceptar los vehículos e incautarlos, pero dos indígenas murieron en el operativo y ningún auto fue decomisado La mayoría de las casas de la cabecera municipal son de adobe y tienen tejado Pero más del 90% de la población vive en las comunidades aledañas, en casas de palos y techos de cartón Incluso la presidencia municipal luce como abandonada Uniformados de negro, 16 policías con toletes montan guardia y hacen rondines por el pueblo No gozan de mejores condiciones la Unidad Médica del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) 188 y el Centro Municipal de Atención a la Mujer, recién inaugurado El único médico de este último "centro", José D Celis, dice que las enfermedades más comunes en la zona son las de las vías respiratorias y las diarreicas Agrega que mucha gente padece amibiasis, úlcera, gastritis, infecciones en vías urinarias, paludismo y escabiosis, y que a veces los pacientes se mueren porque su familia no tiene dinero para atenderlos La clínica que él atiende se creó debido al alto índice de mortalidad materna en el parto y el puerperio, sobre todo a causa de tuberculosis, septicemia, enfermedades del corazón y neumonía Quien no ha llegado es el médico de la unidad del IMSS, por lo que le toca al auxiliar Mateo López Santiz atender a los pocos pacientes, sobre todo mujeres Él explica que los médicos trabajan por contrato con el IMSS, y la institución no ha enviado sustituto para el último, que se fue hace meses Eso no es todo: le faltan medicamentos Cuando les recomienda a los pacientes que los compren en la farmacia, muchos no tienen dinero para hacerlo y se resignan a los remedios caseros Lo que abunda en Sitalá son las cantinas Hay 45 expendios de cerveza y posh (bebida embriagante a base de maíz fermentado), de los cuales únicamente 10 cuentan con autorización legal En esos establecimientos se queda gran parte del jornal de los indígenas, que no supera los 30 pesos diarios por cortar café u ordeñar vacas, a pesar de que la Comisión Nacional de Salarios Mínimos estipula para esta región un sueldo básico de 4760 pesos En este pequeño municipio se siembra maíz, pero apenas alcanza para el autoconsumo Y se cultiva café, pero su precio es de sólo 16 pesos por kilogramo, además de que lo acapara la empresa Agroindustrias Unidas de México SA, proveedora de la cadena estadunidense de cafeterías Starbucks Incluso el litro de posh cuesta más que el kilo de café: 20 pesos Pese a tal carestía, el alcoholismo es uno de los graves problemas de Sitalá, pues la tercera parte de los varones padece la enfermedad y con ello afectan a sus familiares, por lo cual se estima que el problema aqueja al 60% de la población Es común ver a indígenas ebrios ?muchos de ellos jóvenes? ya sea caminando, sentados en las banquetas o tirados en el suelo Otras cifras alarmantes: al menos 60% de los sitaltecos mayores de 15 años son analfabetos; la misma proporción carece de drenaje y de sanitario particular en su vivienda; 40% no tiene energía eléctrica; 60% no tiene acceso al agua entubada; 80% vive en condiciones de hacinamiento y 80% tiene piso de tierra en su choza Y parece imposible, pero la marginación en el segundo municipio más pobre del país ha empeorado en los últimos años Escuela peligrosa Gracias al levantamiento armado del Ejército Zapatista de Liberación Nacional en 1994 se dio a conocer la enorme marginación en el estado, que sin embargo "siempre ha sido así", admite Pedro Pérez Osorio, quien fuera presidente municipal de 1999 a 2001 El programa estelar del sexenio de Carlos Salinas de Gortari, Solidaridad, nunca llegó aquí ?dice el exalcalde? y apenas durante su gestión empezaron a fluir recursos del Progresa ?el mismo programa, rebautizado por la administración de Ernesto Zedillo?; pero ahora el programa foxista Oportunidades está vigente en casi toda la demarcación En efecto, según las cifras oficiales, el programa Oportunidades apoya a más de 90% de la población: mil 663 mujeres de 98 comunidades reciben 330 pesos bimestrales ?aunque se estipula que deberían recibir 360?; mil 101 niños de escuelas primarias tienen beca, lo mismo que 345 del nivel secundaria y 118 del nivel medio superior Además, se entregan ayudas a 126 personas de la tercera edad (250 pesos cada dos meses) En este lugar las mujeres indígenas no suelen hablar castellano ("castilla", le dicen); nada más lo hablan los hombres y, recientemente, algunos niños que lo aprenden en la escuela Hay dos jardines de niños y dos escuelas primarias, en ambos niveles, un plantel es bilingüe y el otro monolingüe en castellano Éste fue abierta originalmente para los mestizos que viven en la cabecera municipal y la otra para los niños indígenas, que todos los días acuden desde sus comunidades tras caminatas de horas Pero ahora no se hace distinción oficial entre esos grupos étnicos Existen así mismo una escuela secundaria y el Colegio de Bachilleres A decir de Sergio Édgar Cortázar Villafuerte, titular del programa Oportunidades en Chiapas, tan sólo durante 2006 se invirtieron en Sitalá 6 millones 603 mil 720 pesos en apoyos Luego se vuela la barda y asegura que, al paso que van, el municipio saldrá de la pobreza y la marginación en dos años Sin duda las becas de Oportunidades han ayudado a que los niños asistan con asiduidad a clases, señala Rubén Fidencio Méndez Monterrosa, director de la primaria Emiliano Zapata Sin embargo, lamenta que muchos sólo llegan como parte del trámite para cobrar la beca y no para aprender Por si fuera poco, los padres de algunos niños consideran suficiente logro que aprendan a hablar castellano y los sacan de la escuela para que les ayuden en las faenas del campo Al menos mientras están estudiando, los 242 niños de la primaria reciben desayunos escolares, pero es el único alimento que algunos consumen en todo el día Entonces, cuenta, algunos alumnos se empiezan a dormir en plena clase, ya sea por su alto grado de desnutrición o bien debido al cansancio, pues deben madrugar para cortar leña o acompañar a sus padres a la milpa antes de ir a la escuela Un maestro de esta escuela, Wilbert Hernández, le roba la palabra al director Indignado, habla de Armando, un niño de quinto año que desde hace tres años camina tres horas cada mañana para llegar a su salón Además, dice, ahí todos trabajan bajo riesgo, porque el piso está hundido y el techo de concreto presenta humedad "Ojalá y caiga cuando nadie esté dentro" de la escuela, comenta Regresión Cada año la Secretaría de Planeación y Finanzas del gobierno estatal le entrega al ayuntamiento de Sitalá las partidas del Fondo para la Infraestructura Social Municipal y del Fondo de Aportaciones para el Fortalecimiento de los Municipios Sólo por el primer rubro se le han inyectado a Sitalá en los últimos seis años 58 millones 353 mil 687 pesos, mas 11 millones 963 mil 714 pesos del segundo fondo: un monto global de 70 millones 317 mil 401 pesos, recursos que han sido ejercidos por el ayuntamiento Pero ni esos recursos ni los que inyectan el gobierno estatal y la federación, se ven reflejados en avances sociales Al contrario, el Índice Chiapaneco de Marginación, un estudio del Consejo Estatal de Población (Coespo) difundido en noviembre de 2001 reveló que en 1990 la marginación en Sitalá era muy grave (17677 unidades); 10 años después, el índice subió a 21997 unidades El mismo estudio, elaborado por Fernando Cortés, Israel Banegas, Tabaré Fernández y Minor Mora, señala que para entonces en Sitalá el 86% de la población habitaba en chozas con piso de tierra, 82% no había terminado la primaria y 80% carecía de agua entubada Es decir, la pobreza se agudizó más en tiempos del Solidaridad y del Progresa Los investigadores del Coespo definieron esos escenarios como regresivos, y a partir de entonces ubicaron a Sitalá como el municipio más marginado de Chiapas De igual forma, el informe Perfiles de la pobreza en Chiapas, fechado en mayo de 2003 y elaborado en El Colegio de México por encargo del gobierno de Chiapas, confirmó el dato Destacaba en particular la marginación educativa: el 416% de los habitantes nunca había puesto un pie en la escuela "En términos relativos, en Chiapas son más los habitantes pobres y la pobreza que viven es más lacerante que en el resto del país", agregaba el documento Peor aún, el Índice de Marginación Municipal 2005 del Consejo Nacional de Población (Conapo) revela que Sitalá sigue hundido en la miseria y se ubica como el segundo municipio más pobre de México, con 33551 unidades en el índice de marginación Al preguntarle al actual alcalde, Sandro Cruz López, por qué no avanza el municipio, responde que "no hay dinero que alcance" Sin embargo, él transita en un Ford Fiesta blanco del año y constantemente remodela su casa Priista, de 28 años de edad, Cruz dice que gana 200 pesos al día, pero en la Comisión de Hacienda del Congreso del Estado se tiene registro de que su salario es de 34 mil pesos mensuales "No hay dinero que les alcance porque tienen a una bola de güevones que sólo llegan a cobrar", opina don Gilberto Díaz, miembro de una familia acaudalada y mestizo "de tendencia panista" También critica que los funcionarios no manden arreglar los vehículos oficiales, "y al rato anden comprando más, pudiendo reparar los que ya tienen tirados" Añade que el alcalde y su esposa ?titular del DIF municipal? no hacen nada por el pueblo, pero cobran entre los dos al menos 60 mil pesos mensuales Según él, hay 175 servidores públicos municipales que cobran en total como 650 mil pesos, mientras que cada año se recaudan no más de 10 mil pesos al año por impuestos ?

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