OpenOffice: La alternativa gratuita

viernes, 10 de agosto de 2007 · 01:00
México, D F, 9 de agosto (apro)- Cuando uno se compra una computadora enfrenta, casi siempre, la sorpresa de que el gasto que hizo fue insuficiente Resulta que no basta con tener el monitor más plano y costoso que pudo uno haber encontrado, sino que de pronto, la máquina solamente contiene el sistema operativo y una serie de programas de cajón que realmente nadie usa (Paint, WordPad, etc) Así entonces, de repente hay que desembolsar otra fuerte cantidad para comprar una suite de programas de oficina, llamada genéricamente Office Si uno está usando Windows, entonces irá con ese fabricante para que le surta de las costosas herramientas Pues bien, eso ya no tiene por qué ser así Ahora se puede hacer, de manera gratuita, de una serie de herramientas: hoja de cálculo, procesador de palabras, base de datos y presentador de diapositivas, con la misma funcionalidad que tienen los programas comerciales, pero sin gastar un solo centavo OpenOffice (wwwopenofficeorg), es la alternativa, sin lugar a dudas Es fácil pensar que si el producto al que hacemos referencia es gratuito, entonces debe ser, por definición muy malo La realidad es que esa manera de pensar, aunque común, es un prejuicio en este caso OpenOffice es un producto profesional, de la más alta calidad, compatible con otros productos similares comerciales (como Office, de Microsoft), y además con soporte técnico de toda una comunidad alrededor del mundo, que usa y mejora OpenOffice continuamente OpenOffice es un proyecto de código abierto, es decir, el código fuente (cómo fue escrito) está disponible para todo aquel que quiera verlo Originalmente la empresa Sun Microsystems fue la cuna de esta propuesta y actualmente es quien más contribuye al código Más de 450 mil personas, de prácticamente todo el ancho mundo, se han reunido para colaborar en los diferentes paquetes que esta suite de programas ofrece Todo se hace bajo la filosofía de código abierto, desde luego "Código abierto" significa que usted puede contribuir al producto final (y al proyecto), si se une a la comunidad de desarrolladores Dentro del proyecto principal hay una serie de tareas por hacer, amén de proyectos alternos o particulares Cualquiera puede contribuir mostrando errores que hayan sido hallados al ejecutar los programas, corrección de errores, o simplemente, soporte general del producto La realidad es que este es un proyecto serio y se busca verdaderamente tener un reemplazo muy poderoso a las suites de programas comerciales Pues bien, OpenOffice consiste en los siguientes programas: Writer (un procesador de palabras que puede ser usado para escribir una nota o un libro completo); Calc (la poderosa hoja de cálculo); Impress (la manera más potente de crear presentaciones multimedia); Draw (un programa de dibujo de mucha versatilidad); Base (un sistema para diseñar y usar bases de datos) y Math (para crear simbología matemática en los textos de Write) Como puede verse, hay de todo y para todos OpenOffice es compatible en lo que respecta a archivos con la suite de Microsoft (Office), aunque algunas cosas no son estrictamente idénticas, como por ejemplo, en Powerpoint hay cosas que en Impress no terminan por funcionar, pero este tipo de situaciones no se da con frecuencia OpenOffice, aparte de entender los formatos de las suites comerciales, tiene sus propios formatos Siempre un documento, por ejemplo, puede convertirse de Word a Write o viceversa A quien le interese, puede bajarse el programa de wwwopenofficeorg, y olvídese de estar atado a los programas comerciales tan sólo porque son del mismo fabricante que el sistema operativo

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