El nuevo "canciller"

domingo, 9 de marzo de 2008
Se llama Milton de Jesús Toncel Redondo, pero es conocido por su alias: Joaquín Gómez Ingeniero graduado en Moscú, reemplazó a Raúl Reyes ?asesinado el pasado 1 de marzo en la selva de Ecuador? como vocero político, canciller y segundo al mando de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) Comandante del Bloque Sur, es uno de los miembros destacados del ala militar de esta organización Su reto: fortalecer militarmente a las FARC, que han sufrido severos golpes del ejército y, al mismo tiempo, retomar las negociaciones para liberar a cerca de 40 rehenes políticos que están en poder de esta guerrilla BOGOTÁ- Desde el 20 de febrero de 2002, cuando el entonces presidente de Colombia Andrés Pastrana rompió el proceso de negociación que su gobierno realizaba con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el nombre de Milton de Jesús Toncel Redondo, alias Joaquín Gómez, Usuriaga, Oro Churco o El Negro, dejó de mencionarse en los medios de comunicación y en los organismos de seguridad del Estado Durante los cuatro años de la fallida negociación entre el grupo rebelde y el gobierno en la zona de despeje del Caguán, en el departamento de Caquetá, al sur del país y no lejos de la frontera con Ecuador, Joaquín Gómez desempeñó un papel protagónico No sólo era el hombre que permanecía la mayor parte del tiempo al lado de Manuel Marulanda, Tirofijo, máximo comandante del grupo rebelde, sino que era el miembro del equipo negociador de las FARC que expresaba las posiciones más radicales en torno a las modificaciones que el Estado debía introducir en las estructuras económica y social del país, como requisito previo para avanzar en la agenda de discusión con los delegados del gobierno Ahora, seis años después, el veterano guerrillero reaparece con un cargo de poder dentro de las FARC: se integra a su Secretariado ?máxima instancia de decisión, formada por siete dirigentes? en sustitución de Édgar Devia Silva, alias Raúl Reyes, considerado el segundo hombre al mando de la organización y quien perdió la vida el sábado 1 de marzo en las selvas del norte de Ecuador cuando aviones militares de Colombia bombardearon el campamento donde estaba refugiado Las FARC informaron de esta designación el domingo 2 de marzo ?escasas 24 horas después de la muerte de Reyes y de otros 22 guerrilleros que formaban su guardia personal? mediante un comunicado que enviaron a la Agencia Bolivariana de Noticias (ABP) Los otros seis integrantes de la cúpula del grupo rebelde más antiguo de América Latina son: Manuel Marulanda, Tirofijo; Guillermo León Sáenz, Alfonso Cano; Luciano Marín Arango, Iván Márquez; Rodrigo Londoño Echeverri, Timoleón Jiménez o Timochenko; Jorge Briceño Suárez, Mono Jojoy, y Manuel de Jesús Muñoz Ortiz, Iván Ríos Joaquín Gómez es considerado dentro de las FARC como un "tropero": ha estado al mando de columnas guerrilleras y ha participado directamente en acciones militares Analistas colombianos observan en su nombramiento un mensaje de "fortalecimiento militar" que la cúpula de la organización envía hacia sus bases: un "tropero" reemplaza a un político, como lo era Reyes, a quien los combatientes percibían muy distante de sus necesidades en la selva Para las FARC dicho fortalecimiento militar es un paso indispensable para cambiar la ecuación de la guerra, la cual en los últimos cinco años favorece a las Fuerzas Armadas colombianas Un informe del Ministerio de Defensa Nacional y un análisis de la Fundación Seguridad y Democracia coinciden en que las FARC han perdido cerca de 8 mil de sus 16 mil 900 combatientes y no han logrado detener la continua deserción de sus hombres: 3 mil en 2007 y 150 en los primeros dos meses de este año Más: según el informe del Ministerio de Defensa ?titulado ¿En qué andan las FARC??, en los últimos cinco años el grupo rebelde perdió al menos 20 frentes guerrilleros ?cada uno los cuales tenía entre 100 y 300 hombres?, principalmente en el norte y en el centro del país Actualmente las FARC poseen una fuerza importante en el sur, en las fronteras con Perú y Ecuador Una prueba de la manera en que el ejército y la policía colombiana han golpeado a las FARC es el creciente número de los comandantes de esa organización que han capturado o abatido El primero de ellos fue Simón Trinidad, quien fue detenido en enero de 2004 en Ecuador y un año más tarde extraditado a Estados Unidos Luego, en junio de 2007, fue muerto Milton Sierra Gómez, JJ, jefe del frente urbano Manuel Cepeda Vargas; el pasado 1 de septiembre fue abatido Tomás Medina Caracas, El Negro Acacio, comandante del frente 16; poco después, el 25 de octubre, perdió la vida en combate Martín Caballero, comandante del frente 33; el pasado 25 de febrero fue capturado Helí Mejía, Martín Sombra, miembro del Estado Mayor de las FARC, quien perteneció a la organización durante 40 años y era amigo cercano de Tirofijo El guerrillero "desconocido" Milton de Jesús Toncel Redondo nació el 18 de marzo de 1947 en el pequeño municipio de Barrancas, en el departamento de Guajira, en la frontera con Venezuela A fines de los sesenta se trasladó a Bogotá, donde conoció a Raúl Reyes, quien provenía de Caquetá, donde desarrollaba una activa labor a favor del sindicalismo En esos años Toncel se afilió a las Juventudes Comunistas, un apéndice del Partido Comunista (PC) de Colombia Era una época de efervescencia revolucionaria Cundía en América Latina el ejemplo de la triunfante guerrilla de Fidel Castro en Cuba y la Unión Soviética estrechaba sus vínculos con los partidos de la región que le eran afines A comienzos de los setenta, el PC envió a Toncel y a Reyes a estudiar en el extranjero: Joaquín Gómez viajó a la Unión Soviétcia, donde se matriculó como alumno de Ingeniería Industrial en la Universidad Patricio Lumumba de Moscú, y Reyes a Alemania Oriental, donde ahondó en sus estudios sobre sindicalismo Toncel regresó a Colombia una década después Se había recibido de ingeniero, poseía una sólida formación intelectual; hablaba a la perfección el ruso y con fluidez el francés Consecuente con sus ideas, se trasladó al extremo sur del país, a la ciudad de Leticia, en el departamento del Amazonas, fronterizo con Brasil No tardó en conseguir una cátedra en la Facultad de Ingeniería en la Universidad del Amazonas, donde permaneció cerca de 10 años A finales de 1989 hizo saber a sus amigos más cercanos que no estaba satisfecho con lo que hacía, según dice a Proceso un dirigente comunista que lo conoció en aquella época Luego Toncel desapareció Ni su madre y ni sus cuatro hermanos que vivían en Barrancas volvieron a saber de él En 1997 las FARC propinaron los más duros golpes al ejército colombiano, entre ellos la ocupación de las bases militares de El Billar, Las Delicias y Pastacoy, en los departamentos de Caquetá, Putumayo y Nariño, respectivamente En dichas acciones murieron 130 militares y 100 más fueron secuestrados Los organismos de seguridad colombianos revelaron que el cerebro detrás de esas operaciones era un hombre no conocido hasta ese momento Lo identificaron como Milton de Jesús Toncel, alias Joaquín Gómez, quien, aseguraron, ingresó al movimiento rebelde en 1990 Joaquín Gómez apareció por primera vez en público en enero de 1999, cuando las FARC lo incluyeron en la lista de negociadores con el gobierno de Pastrana en la zona desmilitarizada del Caguán El guerrillero era comandante del bloque sur de la organización rebelde, que aglutinaba 12 frentes subversivos en los departamentos de Caquetá, Putumayo y Nariño Gómez acudió a la mesa de negociaciones y llamó la atención por su aspecto: un hombre tosco, de 174 metros de estatura, la piel tostada por el sol y quien se come la "r" al hablar En poco tiempo adquirió un papel preponderante en la mesa de diálogo Destacó por sus planteamientos en materia económica y su férrea posición en contra del neoliberalismo "Con el paso de los meses, Joaquín Gómez demostró que tenía sentido del humor, pero era muy duro a la hora de negociar Su formación al más rancio estilo soviético era evidente y le salía el comunismo por los poros", cuenta a Proceso un funcionario del gobierno de Andrés Pastrana que asistió a la mesa de negociación en el Caguán El "ala militar" En 2002 el diálogo entre el gobierno y las FARC fracasó Para esas fechas las autoridades judiciales colombianas habían integrado un extenso expediente en contra de Joaquín Gómez, quien actualmente es requerido por la Fiscalía General de la Nación por los delitos de secuestro, homicidio, concierto para delinquir, lesiones personales, hurto, daño en propiedad ajena, asalto, terrorismo, asesinato y rebelión Estados Unidos ofrece 2 millones 500 mil dólares por su cabeza Un ejemplo de los procesos judiciales abiertos en su contra: el 22 de diciembre la Fiscalía lo acusó ?junto con otros dirigentes de las FARC? de ser responsable del secuestro de Alan Jara, exgobernador del departamento de Meta, realizado el 15 de julio de 2001 Jara permanece todavía en manos de la organización guerrillera Después de la muerte de Reyes, los principales analistas y columnistas de los medios de comunicación de Colombia creyeron que el Secretariado de las FARC designaría a Iván Márquez para cumplir las tareas que realizaba Reyes en su calidad de canciller de la organización Camilo Gómez, excomisionado de paz en el gobierno Pastrana, previó que Márquez sería el elegido debido que desempeñó un papel importante en los contactos con el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, en la etapa previa a la liberación de la excandidata presidencial Clara Rojas y la excongresista Consuelo González de Perdomo, ocurrida a principios de este año Según varios analistas, con el ascenso de Joaquín Gómez al Secretariado, las FARC parecen dispuestas a fortalecer la imagen militar de la organización y bajarle el tono al tema del intercambio humanitario, que hoy se encuentra empantanado No en vano Joaquín Gómez goza de prestigio dentro del ala militar de las FARC, encabezada por el Mono Jojoy Además, como comandante del bloque sur, ha tenido bajo su responsabilidad la estrategia para enfrentar al ejército, que en la actualidad tiene cerca de 15 mil hombres en esa región ¿Con su perfil guerrerista, podrá suceder a Reyes como canciller y vocero político de las FARC? Todo indica que sí, pues cuenta con formación intelectual y con experiencia como negociador en el pasado proceso de diálogo Así lo cree el asesor de paz Lázaro Vivero, quien lo conoció ampliamente en el Caguán hace ocho años "Gómez es muy estructurado en política, tiene la virtud de que deja hablar y es muy analítico Y para las FARC es muy importante que él tenga una sólida imagen como guerrero y combatiente", dice Vivero a Proceso Importantes funcionarios del gobierno colombiano creen incluso que el arribo de Gómez al Secretariado de las FARC podría allanar el proceso de liberación de los secuestrados, el cual, señalan, era en ocasiones obstruido por Reyes El comisionado de paz, Luis Carlos Restrepo, dijo en una entrevista con W Radio de Colombia que Reyes era muy duro, terco y en ocasiones se "atravesaba como una vaca muerta" para frenar el avance de las negociaciones El presidente Uribe coincidió con este enfoque Durante una charla privada con periodistas en la Casa de Nariño, en la noche del miércoles 5 de marzo, el mandatario dijo que Reyes era duro en exceso y había aglutinado demasiado poder en sus manos, a tal punto que él era quien instruía al Secretariado sobre cómo debía llevarse a cabo la negociación para liberar a los secuestrados, entre ellos la excandidata presidencial Ingrid Betancourt

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