Directivos de Walmart sabían de sobornos a funcionarios mexicanos desde 2005

jueves, 10 de enero de 2013
MÉXICO, D.F. (apro).- Desde 2005, ejecutivos de Walmart Stores Inc. estuvieron al tanto de la entrega de sobornos para la apertura de tiendas en territorio mexicano, según revelaron hoy los congresistas estadunidenses Elijah Cummings y Henry Waxman. De acuerdo con la información documental divulgada en Washington por los legisladores, al menos el presidente ejecutivo de Walmart, Michael Duke, supo desde 2005 de las acusaciones que pesaban sobre ejecutivos de la empresa involucrados en sobornos a políticos mexicanos para abrir una tienda en Teotihuacán. Los legisladores enviaron una misiva al presidente del corporativo en la que afirman tener en su poder un correo electrónico interno de la empresa en el que se alude a pagos a políticos priistas, perredistas y al exdirector del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), Sergio Raúl Arroyo García quien avaló la construcción del supermercado en dicha zona arqueológica. En conjunto, los priistas y perredistas involucrados habrían recibido 1.2 millones de pesos, mientras que el director del INAH habría obtenido una donación oficial de 500 mil pesos y un “regalo personal” por 400 mil pesos. Cummings y Waxman solicitaron a Duke conversar sobre los documentos internos que tienen en su poder y que, sostuvieron, contradicen sus declaraciones públicas de Walmart en el sentido de que nunca tuvo conocimiento de los sobornos. "Nos preocupa que las declaraciones públicas de su compañía acerca de que no era consciente de las acusaciones parecen ser inconsistentes con los documentos que hemos obtenido durante nuestra investigación", señalan los congresistas en su misiva, informaron las agencias Reuters y DPA. En la carta indicaron que los documentos en su poder parecen demostrar que el presidente ejecutivo de Walmart fue asesorado “personalmente sobre las acusaciones en octubre de 2005". En diciembre pasado, el portavoz de WalMart, David Tovar, negó a The New York Times que los altos directivos de la empresa estuvieran enterados de los sobornos a los políticos mexicanos para ampliar su presencia en el país y en particular, para construir la tienda en la zona arqueológica de Teotihuacán. Al respecto, los congresistas señalaron en su carta que han obtenido documentos de una "fuente confidencial" que apuntan a que tanto Duke y otros altos funcionarios de la empresa "fueron informados personalmente sobre estas acusaciones de soborno en múltiples ocasiones". Mencionaron en específico un e-mail enviado el 1 de noviembre de 2005 por la consejera general de Walmart International, Maritza Munich, a Duke y otros altos ejecutivos sobre "alegaciones específicas realizadas por Sergio Cicero Zapata, el exasesor de Wal-Mart de México encargado de lograr los permisos de construcción, acerca de los sobornos pagados para obtener los permisos para la tienda de Teotihuacán". En el correo electrónico que citan los congresistas Munich informa a Duke y otros ejecutivos del corporativo no identificados: “Los pagos de Teotihuacán fueron realizados sólo a la mayoría del consejo municipal por las dificultades de dirigirnos a todos los partidos políticos. Al final, el acuerdo fue alcanzado sólo con representantes del PRI y el PRD (suficiente para lograr una mayoría) por un pago total neto de 1.2 millones de pesos". Además, citan pagos al INAH que "exigió una donación oficial de 500 mil pesos y también un regalo personal irregular de 400 mil pesos para el director del INAH". Nada nuevo en la difusión de información: WalMart Por la tarde, Walmart emitió un comunicado en el que minimizó la difusión de la información proporcionada por los congresistas al asegurar que no hay nada nuevo en ella e incluso ya se encuentra dentro de la investigación en curso. "Hemos proporcionado una amplia documentación al Departamento de Justicia y a la Comisión de Bolsa y Valores, incluyendo los documentos dados a conocer hoy, en el marco de nuestra cooperación permanente con las agencias policiales apropiadas al respecto", indicó el corporativo. Añadió que la cadena de tiendas dará a los miembros del Congreso toda la información necesaria para coadyuvar con la investigación. "Estamos explorando formas de hacer que la información adicional esté disponible y estamos comprometidos en hacer todo lo posible para tratar adecuadamente sus solicitudes", subrayó.

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