Detectan mil 200 virus en cerdos con potencial de transmisión a los humanos

lunes, 7 de enero de 2013 · 14:02
MÉXICO, D.F. (apro).- Nuevas mutaciones de virus detectados en cerdos –unos mil 200—, con capacidad de infectar a los humanos, como el A/H1N1, han sido descubiertos en diferentes estados del país por investigadores de la Facultad de Medicina, Veterinaria y Zootecnia (FMVZ) de la UNAM. Según los estudios, hasta ahora dichos virus sólo se encuentran entre la población porcina, pero si llegaran a mutar con otros subtipos tendrían la capacidad de infectar a los humanos. Y lo peor: los antivirales disponibles, como los que se emplearon en la pandemia de 2009, no funcionarían por la tolerancia a los fármacos, advierte José Iván Sánchez Betancourt, jefe del Departamento de Medicina y Zootecnia de Cerdos de la FMVZ. De acuerdo con el académico, desde 2009 cuando se registró la pandemia del virus A/H1N1, a la fecha, se han recolectado mil 200 muestras para identificar nuevos patógenos con potencial de transmisión a otras especies. Explica que el Departamento de Medicina y Zootecnia de Cerdos de la FMVZ, obtiene muestras de los Querétaro, Guanajuato, Michoacán, Jalisco, Estado de México, Oaxaca, Chiapas, Puebla, Veracruz, Tlaxcala, Morelos y Distrito Federal, entre otros, para identificar si hay virus en circulación y detectar posibles mutaciones en éstos o recombinaciones entre los diferentes subtipos virales reportados en otras especies. En temporada invernal, dice, es común que aumenten los casos de gripa entre la población de cerdos y en la UNAM se han logrado aislar y monitorear nuevos virus de influenza en los cerdos potencialmente transmisibles a humanos. De 2009 a la fecha se han encontrado virus en los cerdos que tienen ciertos genes de la influenza humana y otros que provienen de aves. Casos como éstos ya se han detectado en Estados Unidos. Aves acuáticas migratorias, como patos o garzas que van de Canadá a la Unión Americana, y a veces a lagunas mexicanas, son los principales portadores de la mayoría de los subtipos reportados. Sánchez Betancourt, señala que actualmente circulan en cerdos tres subtipos virales: H1N1, H3N2 y la recombinación de esos dos, que es la hemaglutinina 1, con la neuraminidasa 2 (H1N2), un tercer subtipo viral. Añade que algunos de los que circulan actualmente tienen nuevas mutaciones de un aminoácido en el gen neuraminidasa, “que los hace resistentes al antiviral empleado en la pandemia del 2009”. Si alguno de ellos llegara a mutar con otros subtipos, advierte, “podría tener la capacidad de infectar a los humanos, y los antivirales disponibles no funcionarían por la tolerancia a los fármacos”. Por ello, indica que uno de los objetivos de la FMVZ es informar oportunamente a las autoridades sanitarias de México para evitar posibles brotes. De acuerdo con el investigador, para identificar la probabilidad de que los virus de los cerdos se transmitan a los humanos, es importante averiguar si tenemos anticuerpos porque existen genes virales que comparten los subtipos del cerdo y el humano. Explica que para que surja una pandemia como la de 2009, es necesario que se cumplan tres premisas: “Que el virus nunca haya infectado a humanos, de tal manera que éstos no tengan defensas (anticuerpos); que tenga la capacidad de replicarse, y que cuente con el potencial de dispersarse entre esta población”. Por ejemplo, refiere, las aves acuáticas pueden tener más de 100 subtipos virales, con riesgo potencial para las otras especies, incluida la humana.