En Colima desarrollan tecnología para pruebas de covid-19

lunes, 4 de mayo de 2020
COLIMA, Col. (apro).- Investigadores de la Universidad de Colima (Ucol) y del Instituto Estatal de Cancerología (IEC) desarrollan tecnología de bajo costo para generar pruebas de detección de genomas virales de covid-19 en fase aguda, lo que haría posible, en el futuro cercano, la elaboración propia de insumos para una mayor rapidez en la identificación de pacientes con esa enfermedad. El equipo es encabezado por el doctor Iván Delgado Enciso, coordinador de Investigación del IEC y profesor investigador de la Ucol, quien dijo que la realización de pruebas es muy necesaria en el actual contexto de pandemia, pues se van a requerir tanto ahora para identificar la infección aguda, como para las personas que alcancen inmunidad. “En ambos casos, los procesos de detección son igualmente importantes, porque, así como nos interesa saber quién está enfermo, también quién pasó la enfermedad y quién está como inmune”, señaló. Delgado Enciso ganó el primer lugar en la convocatoria “Desafío covid-19” del Consejo Estatal de Ciencia y Tecnología del gobierno de Colima, con el proyecto denominado: “Desarrollo de tecnología propia de menor costo y fácil implementación para detectar genomas del SAR-CoV2 (Covid-19) en pacientes con infección aguda y para identificar a pacientes que ya tengan inmunidad (anticuerpos) para la enfermedad”. El ganador señaló que, en un contexto de acaparamiento de material e insumos médicos en el mundo, es importante desarrollar tecnologías propias, puesto que las pruebas disponibles a nivel internacional se encarecen o incluso se dan casos de pruebas piratas en el mercado mundial, según un comunicado difundido por la Ucol. El académico manifestó que hay una sobredemanda de las pruebas, con el riesgo de que no sean de la calidad adecuada, por lo que para evita esto el gobierno estatal expidió una convocatoria que busca desarrollar tecnologías y a la vez combatir la pandemia. Dijo que para identificar el virus en pacientes con infección aguda, actualmente se utiliza el test denominado RT-PCR en tiempo real, que requiere de un aparato muy caro, mientras que el equipo a su cargo está recurriendo a un test similar llamado RT-PCR de punto final, que es un proceso un par de horas más tardado para arrojar los resultados, pero requiere de un aparato mucho más barato, pues “la idea es simplificar lo más posible o hacer más accesible a ciertos laboratorios la detección del virus”. En cuanto a la prueba para identificar los anticuerpos y los individuos con posible inmunidad al virus, Iván Delgado y sus colaboradores buscan diseñar un reactivo elaborado a través de tecnologías del DNA recombinante. “Esta tecnología permite crear, de manera sintética, algunos pedazos que se parecen al virus y que reaccionarían con los anticuerpos de los pacientes que pudieran desarrollar inmunidad”, dijo. Así también aclaró que en el proyecto no están trabajando con el virus en sí, sino con pedazos sintéticos que son similares a algunas partes del virus. “Identificamos zonas muy particulares del covid-19 y estamos tratando de diseñar algo similar a las paredes del virus, de tal manera que, al poner el reactivo en contacto con el suero de un paciente, las sustancias reaccionen y nos indiquen la presencia de anticuerpos”. La meta principal de esta investigación, abundó, es generar una tecnología que pueda ser útil y de beneficio para la sociedad: “intentamos generar tecnología propia en medio de un ambiente mundial donde los productos tecnológicos son escasos y altamente demandados; como científicos queremos desarrollar herramientas para tener un suministro continuo y no dependiente del extranjero al combatir la pandemia”. Iván Delgado, quien es miembro del Sistema Nacional de Investigadores nivel II, hizo un reconocimiento especial a los estudiantes de la maestría y el doctorado en Ciencias Médicas de la Universidad de Colima, por el apoyo que están brindando al proyecto, así como a los profesores del plantel.

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