El voto de los nuevos estadunidenses

martes, 4 de noviembre de 2008
MEXICO, D F, 3 de noviembre (apro)- El poder del voto latino en las elecciones presidenciales en Estados Unidos, de este martes, responde a un fenómeno nuevo para los políticos de ese país: la proporción de latinos en los condados con mayor crecimiento de este grupo étnico que ya son ciudadanos estadunidenses es apenas menor que la de aquellos migrantes que no lo son Y ellos podrán votar La explosión demográfica de la población latina en Estados Unidos ya no ocurre tanto como consecuencia de la migración de trabajadores, sino por el nacimiento de los hijos de quienes llegaron a ese país a partir de 1965 Desde 2000, seis de cada 10 nuevos latinos que viven en territorio estadunidense nacieron ahí y sólo cuatro llegaron cruzando sus fronteras, con o sin papeles, según datos de la Oficina de Censos de Estados Unidos En la última década del siglo pasado, la proporción era casi inversa: 56% había migrado, mientras sólo 44% había nacido en territorio estadunidense De hecho, la población latina se ha dispersado por todo el país y muestra diversos grados de crecimiento en tres mil de los 3,141 condados de éste país, aunque el 78% de la nueva población se concentra en solamente 178 condados, 100 de los cuales es hogar del 73% del total de la población latina El resto se encuentra repartido por todo el país, incluido estados tan alejados como Alaska y Hawai En lo que va de este siglo, la población latina ha contribuido a más del 50% del crecimiento poblacional en Estados Unidos, un significativo empuje demográfico en el ya de por sí más grande grupo minoritario en ese país Una década atrás, en los 90 del siglo pasado, este grupo representó el 40% del total del crecimiento demográfico en ese país Desde el 1 de abril de 2000 y hasta el 1 de julio de 2007, la población latina aumentó en 102 millones de personas y alcanzó la cifra récord de 455 millones, lo que representa un crecimiento de 29% En contraste, el resto de la población estadunidense creció solamente en 4%, al sumar a 10 millones de personas de todas las demás razas A mediados de 2007, la población Latina ya representaba al 151% del total de la población en Estados Unidos La expansión latina no es sólo en número de habitantes, sino que cada vez se dispersa más por todo el país De acuerdo con el estudio "Latino Settlement in the New Century", elaborado por el Pew Hispanic Center, con sede en Washington, hasta 1990 casi tres cuartas partes de la población latina se concentraba en sólo 65 de los 3,141 condados estadunidenses, principalmente en los estados del sur y del medio oeste La diáspora inicia en esa década, y la población latina aparece hoy en estados del norte y el noroeste, asentados en condados predominantemente urbanos, aunque no en todos los casos se trata de grandes ciudades Por ejemplo, Frederick County, en el estado de Virginia, es el condado con mayor crecimiento de población latina en todo Estados Unidos, donde el número de latinos se ha cuadruplicado en lo que va del siglo, es apenas una pequeña área metropolitana, eso sí, cercana a la capital estadunidense, Washington Y aunque exactamente la mitad de los 102 millones de nuevos latinos viven en sólo 40 condados, los cuales son los de mayor concentración latina, la lectura de las cifras de la Oficina de Censos estadunidense puede ser engañosa Por ejemplo, los condados de Los Angeles, Maricopa (connurbado a Phoenix) y Harris (connurbado a Houston) crecieron en más de 400 mil habitantes latinos entre 2000 y 2007, y son los de mayor crecimiento desde 1990, en números absolutos, pero ninguno de ellos aparece entre los 400 condados con mayor tasa de crecimiento poblacional de este grupo en el país, lo que se explica simplemente por el hecho de que en esos tres condados ya había millones de latinos Los Ángeles ocupa el primer lugar en concentración de población latina desde 1990, con casi 47 millones de latinos viviendo ahí a mediados de 2007; Maricopa era el lugar 14 en 1990 y ahora es el 5, con casi 12 millones, y el condado de Harris pasó del cuarto al segundo lugar en el mismo periodo, con poco más de 15 millones de latinos El Pew Hispanic Center ha identificado a 676 condados con una tasa de crecimiento poblacional latino de al menos 41% entre los años 2000 y 2007 Todos ellos se caracterizan por tener una población superior a los mil habitantes latinos El 781% de esos condados, es decir, 528, ya registraban una rápida expansión de la población latina en la década de los 90, confirmando algunos de los patrones históricos de asentamientos hasta esa década Sin embargo, la aparición de 148 condados donde este fenómeno se observa sólo a partir de este siglo, refleja cambios significativos sobre la movilidad de esta población Esto ha ocurrido en estados como Maine, Vermont , Massachusetts, Montana, Nuevo México, California y Louisiana, mientras que la tasa de crecimiento ha bajado en estados golpeados por la crisis económica, como Michigan y Minnesota El fenómeno no es particular de la población latina Las cifras de crecimiento y concentración poblacional no latina en Estados Unidos es muy similar "Crecimiento llama a crecimiento, al margen de la raza", dice el Pew Hispanic Center, para el que aquellos condados entre los que se ha dispersado la población latina también atraen a otros grupos étnicos que también tratarán de imponer el poder de su voto

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