Viven con hepatitis C 7.2 millones de personas en América y sólo 4% se atiende: OPS

El virus de la hepatitis C visto en un cultivo celular. Foto: Wikipedia El virus de la hepatitis C visto en un cultivo celular. Foto: Wikipedia

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Las hepatitis B y C causan alrededor de 125 mil muertes cada año en el continente Americano, más de las que causan la tuberculosis y la infección por el VIH en su conjunto, revela un informe de la Organización Panamericana de la Salud.

Peor aún, el informe Las hepatitis B y C bajo la lupa. La respuesta de salud pública en la Región de las Américas 2016 señala que unos 2,8 millones de personas presentan la infección crónica por el virus de la hepatitis B y 7.2 millones de personas que viven con hepatitis C crónica, de las cuales solo 300 mil reciben tratamiento, es decir, el 4%.

Además, se estima que cada año cerca de 65 mil personas se infectan con la hepatitis C y que sólo una de cada cuatro saben que tienen la infección que puede derivar en cirrosis, cáncer hepático e incluso la muerte si no es tratada a tiempo.

Y a pesar de que los nuevos tratamientos disponibles tienen el potencial de curar a cerca del 90% de las personas infectadas con hepatitis C, y de reducir el riesgo de muerte por cáncer de hígado o cirrosis, por su alto costo aún no son accesibles a todos, y solo 19 países los financian, señala el reporte.

Por ello, la OPS aboga en su informe por una respuesta organizada en los países de la región para prevenir, detectar y tratar a quienes lo necesitan.

“Las hepatitis son una epidemia silenciosa debido a que las personas que las padecen no presentan síntomas hasta que hay daños en el hígado y a que la carga de la enfermedad no había sido reconocida del todo”, señaló Massimo Ghidinelli, jefe de la unidad de VIH, Hepatitis, Tuberculosis e Infecciones de Transmisión Sexual de la OPS/OMS.

Y abundó:

“Con este informe empezamos a visibilizar la situación de la enfermedad en la región y aportamos una herramienta para que los países puedan tomar decisiones informadas que guíen sus políticas en este tema, sobre todo hoy que existen intervenciones para la prevención de la hepatitis B y la cura de la hepatitis C”.

La hepatitis B puede transmitirse de madre a hijo en el momento del parto, entre otras vías. La vacunación a todos los recién nacidos puede prevenir la infección en el 95% de los casos, además de proteger a las futuras generaciones de contraer esta infección a lo largo de su vida.

Según el informe de la OPS, todos los países de la región vacunan a los niños menores de un año contra la hepatitis B, pero el 31% no lo hace dentro de las primeras 24 horas de nacidos como recomienda la OMS.

En 2015, los ministros de Salud de las Américas acordaron una serie de medidas para prevenir y controlar la infección por las hepatitis virales incluidas en el Plan Regional de la OPS para las Hepatitis Virales 2015-2019, haciendo hincapié en las hepatitis B y C.

A nivel mundial se busca terminar con las hepatitis como problema de salud pública para 2030.

El plan de la OPS propone que los países formulen planes nacionales, extiendan la vacunación contra la hepatitis B a todos los niños menores de un año y a grupos de población de alto riesgo y vulnerables, que lleven a cabo campañas de información y busquen opciones para ampliar el acceso a los medicamentos, entre otras acciones.

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