Diócesis de San Diego, difunde lista de ocho sacerdotes acusados de pederastia

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- La diócesis de San Diego, California, Estados Unidos, difundió este viernes una lista de ocho sacerdotes, algunos ya muertos, acusados de cometer presuntos abusos sexuales contra menores.

De acuerdo con un reporte de la agencia Notimex, la revelación de estos nuevos casos, en medio del escándalo que vive la iglesia católica, “es una respuesta al momento terrible en que nos encontramos”, dijo el obispo Robert McElroy, quien citó en un reciente informe del gran jurado de Pensilvania que encontró que mil niños fueron molestados por sacerdotes.

No sólo eso, la difusión de los nombres ocurre tras la renuncia del cardenal Theodore McCarrick, acusado de cometer abusos sexuales contra monaguillos, seminaristas y sacerdotes.

“La cascada de emociones que esto causa a los sobrevivientes del abuso, así como a otras personas, ha provocado un tumulto de ira, dolor, malestar, incomprensión, y desilusión”, dijo McElroy.

Según el reporte, los nombres revelados son los de los reverendos José Chavarin, Raymond Etienne, J. Patrick Foley, Michael French, Richard Houck, George Lally y Paolino Montagna, además de monseñor Mark Medaer.

Dichos nombres se suman a los casos de presuntos sacerdotes que abusaron de menores, establecida por un caso legal histórico concluido hace 11 años, el 7 de septiembre de 2007. La diócesis resolvió 144 reclamos de abuso sexual infantil por parte de 48 sacerdotes y un empleado laico.

Por esos casos, las indemnizaciones totalizaron 198 millones 100 mil dólares, el segundo acuerdo más grande por una diócesis católica en Estados Unidos.

El obispo Robert McElroy explicó que los sacerdotes incluidos en la nueva lista fueron acusados de abuso sexual desde el acuerdo de 2007 o denunciados a la diócesis anteriormente, según archivos que fueron escondidos o extraviados o fueron pasados por alto hasta una reciente revisión de los registros.

En San Diego, McElroy anunció que iniciará una “gira de escucha” de la diócesis, parando en ocho parroquias entre el 1 de octubre y el 5 de noviembre próximos.

Los acusados

La diócesis y otras fuentes publicaron algunos detalles sobre los ocho clérigos agregados a la lista, de acuerdo con el reporte de Notimex.

El reverendo Raymond Etienne fue sacerdote de la Sociedad del Verbo Divino y párroco asociado en la parroquia San Antonio de San Bernardino de 1980 a 1988. También trabajó en el Seminario de la Sociedad del Divino Verbo en Riverside en la década de 1960, donde habría agredido sexualmente a seminaristas.

Según la diócesis, Etienne está muerto, aunque los funcionarios no pudieron confirmar cuándo o dónde murió.

Respecto al reverendo J. Patrick Foley, aunque dependiente de la diócesis de San Diego, ha vivido en el norte de California desde 1991. En 2010, fue suspendido del ministerio hasta que se juzgó porque abusó de dos muchachos del área de Sacramento, cuyos padres fueron amigos del sacerdote.

El juicio canónico terminó en enero de 2011 sin un veredicto claro. Sus facultades sacerdotales fueron restauradas hasta que McElroy las removió en agosto de 2015.

Sobre el reverendo Michael French, se sabe que en 2003, la diócesis fue alertada de que abusó de un niño en 1980. Llegó a San Diego en 1973 para realizar estudios de doctorado en la Escuela de Psicología Profesional de California. Murió en 1995.

French se reunió con su presunta víctima en un evento social en la casa de sus padres. Hubo varios casos reportados de abuso. La diócesis pagó un acuerdo a la presunta víctima, que no presentó cargos en los tribunales.

El reverendo José Chavarin. Nacido en México, sirvió en Mary Star of the Sea en La Jolla desde 1986 hasta 1991, mientras trabajaba como pastor asociado en Our Lady of Guadelupe en Calexico (1989-1990) y pastor asociado en St. John of the Lemon Grove’s. Cruz (1990-1991).

Entre el 20 y 23 de junio de 2008, la diócesis recibió informes de que Chavarin, que entonces trabajaba en San Francisco, había abusado sexualmente de tres niños mientras estaba en San Diego. Los hechos involucraron a dos hermanos en 1986 o 1987, y un niño no relacionado que fue abusado entre 1985 y 1988.

Chavarín negó haber actuado mal y luego huyó a México, su paradero se desconoce.

En su larga carrera, el reverendo Richard Houck fue sacerdote asistente, pastor asociado, pastor y sacerdote en residencia en una serie de parroquias locales: San Vicente de Paúl, San Carlos Borromeo, Nuestra Señora de los Ángeles, San Carlos, San Pablo. Didacus y la Inmaculada Concepción, todos en San Diego; La sangre más preciosa en Chula Vista; y Nuestra Señora de la Luz en Descanso.

Mientras estuvo en Most Precious Blood en 1977, abusó sexualmente de un monaguillo de 10 años, según la diócesis. Cuando la víctima denunció este abuso en 2004, la diócesis pagó un acuerdo y la víctima no persiguió el asunto en la corte. Houck murió en febrero de 2002.

El reverendo George Lally, como pastor asociado en St. Mary en El Centro entre septiembre de 1970 y febrero de 1972, abusó presuntamente de un niño. Un informe diocesano de 2002 se refiere a un acuerdo de 1971 para pagar los costos universitarios de la víctima, “como compensación por haber sido víctima”.

Mientras era párroco de Nuestra Señora de Guadalupe en Caléxico, monseñor Mark Medaer presuntamente abusó de un niño en 1982. Unos 20 años después, la víctima denunció el crimen a la diócesis, que aceptó pagar su asesoramiento. Medaer murió en junio de 1993.

El reverendo Paolino Montagna estuvo vinculado a la diócesis por menos de tres años. Fue el pastor asociado en Nuestra Señora de Guadalupe (agosto 1972-octubre 1973) y luego ocupó el mismo cargo en una parroquia en Calexico con el mismo nombre, Nuestra Señora de Guadalupe (Octubre de 1973-enero de 1975).

También fue acusado de molestar a dos niñas. La diócesis no pudo decir cuándo ni dónde. Montagna dejó la diócesis en enero de 1975, se cree que está muerto.

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