El nuevo Índice de Calidad del Aire entra en vigor este martes

Conferencia donde dieron detalles del Índice de Calidad del Aire y Riesgos a la Salud. Foto: Semarnat Conferencia donde dieron detalles del Índice de Calidad del Aire y Riesgos a la Salud. Foto: Semarnat

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- La Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) informó que este martes 18 entrará en vigor en todo el país la NOM 172-SEMARNAT-2019, que contempla un nuevo Índice de Calidad de Aire y Riesgos para la Salud.

Con esa norma –publicada el pasado 20 de noviembre en el Diario Oficial de la Federación–, los gobiernos locales deberán informar oportunamente a la población, de una forma homologada, los probables daños a la salud asociados a la calidad del aire y las acciones que puede adoptar para reducir su exposición a contaminantes.

En conferencia de prensa, el subsecretario de Fomento y Normatividad Ambiental de la Semarnat, Julio Trujillo, manifestó que con esa herramienta el gobierno de México garantiza el acceso a la información sobre la calidad del aire, lo que permitirá a la sociedad convertirse en un actor clave en la protección de su salud.

En México, añadió, no todas las ciudades cuentan con sistemas de monitoreo automático sobre la calidad del aire, y las que sí lo tienen emplean criterios de difusión heterogéneos.

En ese sentido, explicó que la importancia y relevancia del Índice de Calidad del Aire y Riesgos a la Salud radica en que no sólo se informa a la población sobre el estado de la calidad del aire (buena, aceptable, mala, muy mala y extremadamente mala), sino también sobre el nivel de riesgo asociado (probables daños a la salud, dependiendo si el riesgo es bajo, moderado, alto, muy alto o extremadamente alto) y las recomendaciones de las acciones a adoptar, particularmente a grupos sensibles (medidas para reducir la exposición).

Nivel de riesgo. Foto: Semarnat

Añadió: “Los problemas de calidad del aire no son exclusivos de las grandes metrópolis, se manifiestan también en ciudades medias, por lo que la NOM 172 pretende marcar una nueva etapa de la política ambiental centrada en la participación activa de una sociedad informada”.

Por su lado, la directora del Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático (INECC), Amparo Martínez Arroyo, precisó que a partir de este martes 18 el organismo a su cargo, a través del Sistema Nacional de Información de la Calidad del Aire (Sinaica), también proporcionará el Índice de Calidad del Aire y Riesgos a la Salud de los sistemas automáticos de monitoreo atmosférico en su página de internet: https://sinaica.inecc.gob.mx/

A su vez, el coordinador ejecutivo de la Comisión Ambiental de la Megalópolis, Víctor Hugo Páramo, mencionó que el nuevo Índice de Calidad del Aire y Riesgos a la Salud es más oportuno y protector, ya que permite informar a las personas sensibles y al público en general sobre las acciones para reducir su exposición a los contaminantes del aire.

“Este Índice no está relacionado con el esquema tradicional para activación de contingencias ambientales atmosféricas”, dijo, y adelantó que el INECC y el Instituto Nacional de Salud Pública (INSP) realizan un estudio para actualizar los umbrales para la activación de las contingencias y las medidas que se aplicarían.

En su oportunidad, el director de Salud Ambiental del Centro de Investigación en Salud Poblacional del Instituto Nacional de Salud Pública, Horacio Riojas, explicó que la contaminación atmosférica es la principal causa ambiental de enfermedad en el mundo, con 16% de la mortalidad global.

“En 2015 la Organización Mundial de la Salud reportó 6.5 millones de muertes que se atribuyen a la contaminación atmosférica, de las cuales 92% ocurren en países con economía emergente y 4.2 millones son atribuibles a las partículas PM2.5”, finalizó.

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