Ciencia

Un cometa recién descubierto fue visto durante el eclipse solar total

El aficionado astrónomo Worachate Boonplod descubrió el cometa el domingo 13. Sabía que se acercaba el eclipse y estaba ansioso por ver si su nuevo descubrimiento podría aparecer en la atmósfera exterior del Sol.
viernes, 18 de diciembre de 2020

MADRID (EUROPA PRESS).- Mientras Chile y Argentina presenciaron el eclipse solar total el pasado lunes 14, una pequeña mancha --un cometa recién descubierto-- pasaba volando junto al Sol, sin que los observadores lo supieran.

Este cometa fue visto por primera vez en datos satelitales por el astrónomo aficionado tailandés Worachate Boonplod, en el Proyecto Sungrazer de ciencia ciudadana financiado por la NASA, que invita a cualquiera a buscar y descubrir nuevos cometas en imágenes del Solar and Heliospheric Observatory (SOHO), de la NASA y la ESA.

Boonplod descubrió el cometa el domingo 13. Sabía que se acercaba el eclipse y estaba ansioso por ver si su nuevo descubrimiento podría aparecer en la atmósfera exterior del Sol como una pequeña mancha en las fotografías de eclipses, informó la NASA.

El cometa, denominado C / 2020 X3 (SOHO) por el Minor Planet Center, es un raspador solar 'Kreutz'. Esta familia de cometas se originó a partir de un gran cometa padre que se rompió en fragmentos más pequeños hace más de mil años y continúa orbitando alrededor del Sol en la actualidad.

Los cometas que rozan el sol Kreutz se encuentran con mayor frecuencia en las imágenes del SOHO. La cámara de SOHO funciona imitando los eclipses solares totales: un disco de ocultación sólido bloquea la luz cegadora del Sol, revelando características más tenues en su atmósfera exterior y otros objetos celestes como los cometas.

Hasta la fecha se han descubierto 4 mil 108 cometas en imágenes del SOHO, siendo este cometa el rastro solar número 3.524 de Kreutz descubierto.

Aproximadamente en el momento en que se tomó la imagen del eclipse, el cometa viajaba a aproximadamente 700 mil kilómetros por hora, a unos 4 millones de kilómetros de la superficie del Sol. Tenía unos 17 metros de diámetro, aproximadamente la longitud de un semirremolque. Luego se desintegró en partículas de polvo debido a la intensa radiación solar, unas horas antes de llegar a su punto más cercano al Sol.

Más de

Comentarios