El euro llega a América Latina por Varadero

sábado, 20 de julio de 2002
Varadero, Cuba Desde junio, el euro comenzó a circular libremente en el famoso balneario cubano de Varadero, pisando así, por primera vez, territorio latinoamericano Se trata de un programa experimental para facilitar las transacciones a los turistas, la mayoría de los cuales proviene de las 12 naciones de la Unión Europea, que desde enero pasado tomaron al euro como moneda única Varadero está situado a 135 kilómetros de La Habana a través de la llamada Vía Blanca: una bella ruta costera, en la cual las vallas comerciales, que pulularon en la última década, han sido sustituidas en su inmensa mayoría por carteles políticos, en apoyo a la revolución y a Fidel Castro Es el resultado de la "Batalla de Ideas" que desde hace dos años emprendió Castro a partir del caso del niño náufrago Elián González y que ahora tiene su bandera en los cinco cubanos condenados por espías en Estados Unidos, considerados en Cuba como héroes de la guerra contra el terrorismo El hotel Punta Arenas, donde trabajó como recamarera Elizabeth Brotons, la madre de Elián que se ahogó en el naufragio al salir de Cuba, está coronado por un gran cartel en letras rojas, "Cuba si" Aún así, esta pequeña lengua de tierra (península de Hicacos) que se adentra unos 20 kilómetros en el mar y que cuenta con apenas 7 mil habitantes, parece un mundo a parte de la isla: tiendas, restaurantes, hoteles, servicios diversos, todos en dólares, llenan sus calles La cotización del euro es de 106 por dólar, advirtió el domingo 14 de julio un cartel desde el mismo punto de control donde se cobra el peaje de acceso al balneario, en el cual se explica que el pago, dos dólares para los autos de extranjeros, puede hacerse en esa moneda europea "Son más fáciles así las cosas Uno puede traer euros y pagar directo, aunque todavía hay algunos problemas", dice Enmanuel García, un turista español que visita la isla en esta "temporada baja" Y es "baja" tanto por la época del año como por los efectos de los atentados del 11 de septiembre en Estados Unidos, lo que representa un fuerte problema para la economía de la isla La llegada de visitantes no creció en el 2001 por primera vez en una década Los ingresos brutos del sector decrecieron 5,2%, en ambos casos frente al año 2000 A pesar de la entrada del euro, el dólar estadunidense sigue reinando en Varadero y en el resto de Cuba, desde su legalización el 13 de agosto de 1993 Ese parece ser el primer problema del experimento en Varadero Los precios de las etiquetas en las tiendas y almacenes están en dólares De manera que el comprador debe hacer un cálculo mental para tener noción de lo caro o barato que resulta un producto A la hora de pagar, la cajera lleva el total de la compra en dólares a euros (en una paridad fijada por el Ministerio de Turismo semanalmente) y el turista puede pagar en esa moneda El segundo problema es con la moneda fraccionaria No hay euros fraccionarios, por lo tanto el menudo que recibe de vuelto es de pesos convertibles cubanos, con fuerza solo local, equiparado al dólar estadunidense "Eso no les molesta", dice la cajera del Grocery de las Cabañas del Sol, "en todo caso se irritan algunos que quieren pagar con el menudo de dólares", añade Desde octubre del año pasado, las monedas fraccionarias del dólar fueron retiradas de la circulación, para dejar el espacio sólo a las monedas cubanas convertibles El 43% del comercio cubano se desarrolla con Europa y casi la mitad de los turistas que llegan a la isla, son de esas naciones, básicamente de Alemania, Italia, España, Francia, Portugal y Holanda Esas dos razones pesaron para que Cuba fuera el primer país de la región en adoptar el euro en su comercio con la Unión Europea desde el 1 de julio de 1999 "Para nuestro país, que no puede utilizar el dólar en las transacciones internacionales a causa del bloqueo (embargo norteamericano), la aparición del euro y su futuro fortalecimiento tiene una significación especial", dijo el Banco Central al anunciar la adopción del euro El nuevo matrimonio cubano con el euro trajo sus primeros inconvenientes en noviembre del 2000, cuando la moneda europea se devaluó frente al dólar "El balance es desfavorable en general para un grupo de sectores de la economía cubana", dijo entonces el ministro de Economía, José Luis Rodríguez A principios de año, cuando el euro moneda entró en circulación en Europa, la prensa cubana le dio la bienvenida, pero alertó también de posibles impactos negativos, según el comportamiento de la economía de los 12 países de la UE "En realidad, la decisión de los 12 puede provocar un cambio histórico en el comercio mundial, pues pasa a ser la divisa de 300 millones de europeos y representa casi dos tercios de las rentas de la economía que mueve el dólar estadounidense", dijo el diario Juventud Rebelde Pero "puede no tener un camino de rosas, si se tiene en cuenta que la eurozona debe resolver problemas tan urgentes como el desempleo y la inflación" que pueden afectar su futura cotización Sopa de cuatro monedas Si las autoridades turísticas cubanas consolidan la experiencia del euro y lo extienden al resto de los polos turísticos ante de fin de año, tal y como aspiran, entonces la economía cubana habrá admitido una cuarta moneda en circulación, aumentando la preocupación que ya existía con tres Además del peso cubano, las autoridades aprobaron la circulación del dólar en agosto de 1993, para lo cual se creó una red nacional de tiendas y servicios, a excepción de los hoteleros, a los cuales los cubanos tienen acceso en esa moneda En 1995, el Estado puso en circulación el peso convertible, con fuerza interna solamente, el cual tienen paridad con el dólar norteamericano Estas medidas, unidas a una moderada reforma financiera, permitieron a la economía salir del hueco que dejó la fuerte crisis generada por la desaparición de la Unión Soviética y por el endurecimiento del embargo estadunidense Pero también significó una considerable dolarización de la economía interna y abrió una irritante brecha entre los que tienen dólares y los que no La cotización actual del peso cubano es de 26 por dólar, y el salario medio del país es de unos 230 pesos mensuales "La economía de la isla se encuentra ahora en un avanzado estado de dolarización parcial", sostienen las profesoras de Economía de la Universidad de La Habana Vilma Hidalgo, Lourdes Tabares y Yaima Doimeadiós En un estudio de las tres catedráticas, resumido por el semanario Negocios en Cuba, añade que "el dólar ha sustituido paulatinamente a la moneda doméstica en todas las funciones, es decir, como medio de pago, unidad de cuenta y reserva de valor" En el camino de una necesaria unificación monetaria en Cuba, las economistas aconsejan que "para fijar la paridad, es posible que en un inicio sea conveniente mantener el dólar", pero a mediano y largo plazo, teniendo en cuenta el sostenido diferendo con Estados Unidos, Cuba, "deberá evaluar la posibilidad de fijar la paridad contra una canasta entre dólares y euros" El más reciente informe del Banco Central de Cuba, señaló que al cierre del 2001, el 94% de la deuda externa del país (10 mil 961 millones de dólares) se contrajo en euros, porcentaje que debe crecer este año a partir de la desaparición de la peseta española, el marco alemán, el franco francés y otras monedas, que también tienen peso en los débitos de la isla Por otra parte, según la misma fuente, las empresas mixtas con capital privado extranjero y cubano (estatal), ya llegaron a 400 Más del 50% de ellas son europeas A muy largo plazo las autoridades de la isla esperan lograr una unificación monetaria en la isla, lo que dependerá de la marcha de la economía, que nuevamente este año enfrenta grandes tropiezos De todas maneras, la situación actual de cuatro monedas parece insostenible por mucho tiempo, y muchos votan a favor del euro Ello dependerá del sostenimiento del embargo norteamericano, pero también de un cambio fuerte en la contabilidad interna del país, incluyendo la red de tiendas y servicios en divisas, que ya llevan ocho años funcionando en dólares

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