Irak: la disputa por el petróleo

sábado, 17 de mayo de 2003
El viernes 9 de mayo, Estados Unidos, apoyados por el Reino Unido y España, presentó un proyecto de resolución ante el Consejo de Seguridad de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para levantar cuanto antes las sanciones y el bloqueo a Irak El embajador norteamericano ante el Consejo de Seguridad, Dimitri Negroponte, aseguró que el dinero obtenido de la venta de petróleo iraquí se utilizará para la reconstrucción de ese país Sin embargo, el gobierno norteamericano desde hace un par de semanas hizo pública su intención de sufragar con el crudo iraquí, los gastos de la intervención militar Por el momento, la decisión sobre la producción petrolera en Irak está en manos de la ONU El país está todavía sometido al programa de “petróleo por alimentos” instaurado al finalizar la primera guerra del Golfo Los recursos provenientes de las ventas de petróleo iraquí eran depositados en una cuenta de las Naciones Unidas y utilizados para comprar comida, medicinas y otros bienes para la población civil La ONU recibió por el petróleo iraquí cerca de 18 mil millones de dólares en el año 2000 Al menos dos resoluciones del Consejo establecen que el embargo contra Irak, deberá ser levantado cuando se establezca que ese país no cuenta con armas de destrucción masiva El presidente Georg Bush le hizo la vida difícil a los inspectores que la ONU cuando estos declararon que no habían encontrado armas de destrucción masiva Fue Estados Unidos quien armó al régimen de Saddam Hussein durante la guerra contra Irán Después de que empezó la guerra, y con el fin de garantizar el funcionamiento del programa ante la ausencia de su contraparte iraquí, el secretario general de la ONU, Kofi Annan, fue dotado de poderes legales para tomar decisiones sobre las ventas del petróleo y la compra de los productos humanitarios El mandato especial de Annan concluyó el pasado 12 de mayo y el Consejo se lo hizo extensivo hasta el 3 de junio, cuando finalizaría el ciclo de seis meses en que está dividido el programa humanitario Es la fecha límite para decidir la suerte del programa “petróleo por alimentos” En ese plazo, el Consejo deberá discutir sobre la participación de la ONU en la reconstrucción Nadar en petróleo Irak es miembro fundador de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y cuenta con las segundas reservas más grandes del mundo: 112 mil millones de barriles Sólo Arabia Saudita tiene mayores reservas Pero desde la Guerra del Golfo sólo pudo vender su petróleo a través de la ONU en el llamado programa “petróleo por alimentos” Desde hace semanas Washington ha expresado su intención de entregar el petróleo de Irak a las compañías norteamericanas Sin embargo, la legislación internacional señala que Estados Unidos no está facultado para producir o vender crudo iraquí La Convención de Ginebra, de 1949, prohíbe explícitamente al vencedor de una guerra explotar los recursos nacionales del país derrotado Además, establecer que Irak no posee armas de destrucción masiva es condición fundamental para levantar las sanciones Fue precisamente el argumento de la existencia de este tipo de armas el pretexto del presidente Bush para lanzar la invasión a Irak Washington se opone a que los inspectores regresen a Irak A pesar de que este punto legitimaría el levantamiento de las sanciones, el proyecto de resolución presentado por Estados Unidos no lo menciona Teóricamente, para manejar el petróleo iraquí, Washington tendría que vencer la oposición de países miembros del Consejo de Seguridad de la ONU, con derecho a veto, como China, Francia, Alemania y Rusia, que tienen grandes intereses en Irak El vicepresidente Dick Cheney ha propuesto sustituir al actual ministro iraquí del Petróleo por una comisión integrada en su mayoría por iraquíes, asesorados por expertos extranjeros, norteamericanos Gran parte del crudo iraquí que ya ha sido descubierto sigue estando infraexplotado De los más de 70 campos petrolíferos que se han descubierto, solamente 15 se han explotado El resto incluye ocho campos con reservas de más de mil millones de barriles cada una En total, las estimaciones hablan de una producción de unos 5 millones de barriles de petróleo al día que aún esperan a ser explotados De ellos, la gran mayoría es "crudo fácil", que está cerca de la superficie y cuya extracción es muy barata Es más: Irak cuenta con zonas ricas en oro negro sin explorar en el desierto occidental y en el noroeste del país Irak está nadando en petróleo Las gigantescas reservas petroleras de Bagdad, tienen el potencial de hacer de Irak uno de los países más ricos del mundo En 1980 el país producía 35 millones de barriles diarios En contraste, el Departamento de Energía norteamericano señaló en su informe del 7 de febrero, que sus reservas (stocks) de petróleo son las más bajas en 27 años, por debajo de los 270 millones de barriles, lo que crearía serias dificultades de abasto para sus refinerías Hasta el año 2020, el consumo de petróleo en el mundo aumentará en un 50%; y el de Estados Unidos, en un 33% Paralelamente, las reservas mundiales van disminuyendo Lo que significa que para el año 2020 Estados Unidos deberá cubrir sus necesidades con aproximadamente 70% de petróleo importado Por lo tanto, la "protección" de las reservas extranjeras pasa a ser de vital importancia, advirtió la Agencia Internacional de Energía de Estados Unidos (AIE) También ofreció los siguientes datos: La producción mundial de petróleo asciende a casi 73 millones de barriles y la demanda es por 78 millones de barriles de petróleo diarios En México también se encendieron los focos rojos pues Petróleos Mexicanos (PEMEX) determinó que el país tiene reservas petroleras, únicamente para 13 años, el nivel más bajo de su historia La paraestatal intensificó sus inversiones para exploración y producción de petróleo crudo y gas, actividades que muestran las rentabilidades más atractivas Sus informes revelan que al cierre de 2001 México registró un nivel de reservas probadas de hidrocarburos de 30 mil 8375 millones de barriles, y que al 31 de diciembre de 2002 fueron 20 mil 773 millones de barriles, suficiente para abastecer a la economía mexicana por 13 años, a los actuales niveles de producción Sin embargo, con los nuevos yacimientos encontrados, este tiempo se elevaría 6 años más Con ello, México estaría en condiciones de garantizar el abasto de hidrocarburos y los contratos de exportación por más de 20 años, aunque, como dice el tango, “veinte años no es nada” Paradójicamente, los datos que se registran en el mercado petrolero señalan que el consumo estadounidense de crudo iraquí aumentó en un 24% en enero para cubrir la caída en los suministros venezolanos durante la huelga que trató de derrocar al presidente Hugo Chávez "Es un poco irónico", dijo Bill O'Grady corredor de AG Edwards "Nuestra dependencia en el petróleo iraquí aumentó, justo cuando estábamos a punto de bombardearlos” Las cuentas de Washington Los miembros de la Organización de países Exportadores de Petróleo (OPEP) disponen de un 78% de las reservas de petróleo mundiales Sólo ellos podrán satisfacer la creciente demanda de la economía mundial Allí Radica su poder Estados Unidos, el principal comprador de crudo del mundo, no desea que después de la guerra, cuando se levanten las sanciones, Irak lleve su petróleo al mercado a través de la OPEP Las petroleras estiman que si desarrollan la infraestructura necesaria, Irak podría alcanzar una producción de 8 millones de barriles de petróleo diarios una vez que se exploten todos sus campos, frente a los 23 millones de barriles que produce en estos momentos, lo que convertiría a Irak en el segundo mayor productor de la OPEP, por detrás de Arabia Saudita, que produce 87 millones de barriles diarios Según estimaciones de los expertos, el subsuelo iraquí tiene capacidad para producir 250 millones de barriles de crudo, con un valor en el mercado de 29 billones de dólares, descontando los costos de producción Así, cada compañía con acceso a ese mercado lograría unos beneficios de 29 mil millones por año (teniendo en cuenta que el 50% pasaría al Gobierno), lo que representa dos tercios de las ganancias globales alcanzados por las cinco empresas más importantes Según el informe de la ONU, ExxonMobil, BP y Shell están centrando sus esfuerzos en la búsqueda de subsuelos con alta rentabilidad y que esto presiona a algunos miembros de la OPEP (como Arabia Saudita, Irán, Kuwait o Venezuela) para que privaticen sus compañías y ofrezcan a las de Estados Unidos y Reino Unido nuevas concesiones o acuerdos de producción para sacar más rentabilidad a sus áreas y elevar así su producción de barriles Por lo pronto Estados Unidos anunció que reanudarán la extracción de petróleo en Irak, en los yacimientos próximos a la sureña ciudad de Basora "Anticipamos que en unos días se producirán unos 60 mil barriles diarios de petróleo para enviarlos a la refinería de Baiji", dijo en conferencia de prensa el general norteamericano Carl Strock, jefe del cuerpo de ingenieros del ejpercito estadunidense La refinería Baiji, que procesa 300 mil barriles por día (bpd) y se encuentra al norte de Bagdad, es la mayor de Irak Strock no ofreció otros detalles, pero, al parecer, se refería al enorme yacimiento de Kirkuk en el norte de Irak El coronel Michael Morrow, asesor del general Tommy Franks, jefe del Comando Central de las fuerzas estadounidenses, considera que la producción en el norte alcanzará 800 mil barriles diarios en un plazo de entre dos y seis semanas El militar dijo que ya se había comenzado a bombear crudo desde los yacimientos del sur de Irak y para mediados de mayo la producción podría alcanzar 800 mil bpd Antes de la guerra, Irak producía 25 millones bpd: 17 millones en el sur y 800 mil en el norte En conclusión, quien tenga el control de los recursos petroleros de Irak puede cambiar, o por lo menos condicionar, la economía mundial Irak: La apuesta petrolera (Segunda y última parte) Marta Durán de Huerta/ apro En el reparto de los contratos petroleros en Irak, las potencias que se opusieron a la guerra –Francia y Rusa—temen quedar ahora fuera, sobre todo porque firmaron multimillonarios contratos con Saddam Hussein antes de la invasión a ese país A mediados de 1991 Bagdad ofreció a las compañías extranjeras la posibilidad de invertir directamente en el país y de disfrutar oportunidades en el ámbito de la producción petrolera, un campo que hasta entonces había permanecido cerrado al exterior Empresas de más de 12 países, incluyendo Francia, Rusia, China, India, Vietnam y Argelia, buscaron y obtuvieron contratos para participar en el sector petrolero iraquí Los acuerdos quedaron congelados por las sanciones a Irak impuestas después de la Guerra del Golfo en 1991 Sin embargo, dichas empresas ya tenían asegurada su presencia para cuando terminara el bloqueo La Oficina de NNUU para el Programa de Irak (OPI, y que administra el programa “petroleo por alimentos”) publicó recientemente algunas cifras reveladoras: La mayor parte de los contratos de importación firmados durante los últimos cuatro años fueron a parar a manos de compañías francesas, rusas y chinas, cuyos gobiernos son miembros del Consejo de Seguridad con derecho a veto, y que se opusieron a la invasión de este año Colectivamente, el valor de estos contratos es de 5 mil 480 millones de dólares de los 18 mil 290 millones que NNUU aprobó desde 1997 Tales cifras aparecen en un documento que enumera las peticiones de contratos a Irak Dicho documento fue hecho público a principios del 2001en la página web del programa “petróleo por alimentos” La lista, que incluye detalles sobre los contratos Por ejemplo, la petrolera francesa TotalfinaElf, tuvo negociaciones con Bagdad sobre los campos de petróleo de Maynun y Nahr bin Omar que, combinados, tienen unas reservas estimadas de 18 mil millones de barriles La rusa Loukoil y la china National Oil Company, firmaron en 1997 contratos de explotación con las autoridades iraquíes para la exploración de varias zonas del país y posicionaron para el futuro reparto del crudo de este país TotalFinaElf logró llevar a cabo algunos estudios de simulación de producción de crudo en los campos, y esa información le permitiría hacer que el petróleo fluya aproximadamente un año antes que cualquier otro competidor que empiece desde cero Sin embargo, TotalFinaElf reconoce que demoraría casi cuatro años en empezar a producir si ganara un contrato con un nuevo gobierno iraquí "La carpeta sobre Irak está en mi repisa, no sobre mi escritorio", dice Philippe Boisseau, director general de las operaciones en el Medio Oriente de TotalFinaElf "Pero puedo tener acceso a ella rápidamente si la llego a necesitar” El informe del Foro de Política Global, instituto de Naciones Unidas, revela la preocupación de las gigantes ExxonMobil, ChevronTexaco, BP y Royal Dutch Shell, por la posibilidad de perder el liderazgo mundial al no haber firmado ningún contrato de explotación en Irak También la Elf tiene interés en participar y un consorcio hispano-italiano formado por Repsol y Agip (para el yacimiento de Nassiriya, a orillas del Éufrates, en el sur de Irak), así como compañías de Rusia, China e India Estos proyectos de colaboración abarcan una amplia área geográfica que se extiende desde el Kurdistán al extremo sur del país, junto con las fronteras de Kuwait e Irán Un consorcio ruso liderado por Lukoil llegó a un acuerdo para explotar el campo de Qurna Occidental en 1997, con unas reservas estimadas en 11 mil millones de barriles La Compañía Nacional de Petróleo de China llegó a un acuerdo para explotar, ese mismo año, el campo de al-Ahdab El gobierno norteamericano trata de convencer a los países miembros permanentes del Consejo de Seguridad de que sus compañías petrolíferas no serán marginadas del reparto Irak tiene deudas pendientes con Rusia desde antes de la guerra del Golfo por un importe que ronda los ocho mil millones de dólares Además, Rusia se arriesga a perder importantes inversiones extranjeras en Siberia si no controla el futuro desarrollo de la política petrolera iraquí Un nuevo régimen, tutelado por Estados Unidos, podría sacar a Irak de la OPEP e inundar los mercados de petróleo barato para conseguir divisas rápidas; eso haría caer los precios y reduciría el atractivo de perforar pozos en Siberia, con grave perjuicio para la economía rusa Bagdad había anunciado que daría prioridad a compañías rusas en la última fase del programa “petróleo por alimentos”, lo cual molestó a Estados Unidos, principal comprador del petróleo iraquí bajo dicho programa Crimen perfecto Estados Unidos considera el bajo precio del petróleo como una condición necesaria para el florecimiento de su economía El plan económico del vicepresidente Dick Cheney dice a este respecto: "El aumento de los precios del petróleo viene a ser un impuesto dictado por los exportadores extranjeros La subida de los precios de la energía produce costos () que pueden poner en peligro el crecimiento económico" A ese interés fundamental de Estados Unidos por un petróleo barato se opone una institución: la OPEP, cuyos países miembros sobreviven gracias a la venta del crudo Si se acaba con el programa “petróleo por alimentos”, Irak podría salir de la OPEP y su petróleo venderse en el mercado internacional a través de las petroleras norteamericanas En tal caso, se habrá consumado el crimen perfecto: Despojar a un país de su único tesoro para tener petróleo barato y herir de muerte a la OPEP Lawrence Lyndsey, hasta hace poco íntimo consejero económico del Presidente Bush, estima: "Si se produce un cambio de régimen en Irak, se podrían añadir a la oferta mundial de tres a cinco millones de barriles por día (mb/d) Un antiguo funcionario iraquí en el sector del petróleo, Fadhil Chalabi, estima que Irak puede suministrar durante diez años hasta 12 mb/d Si se tiene en cuenta que Arabia Saudita, el primer productor del mundo, extrae hoy 8 mb/d; y que, con su capacidad de reserva de 3 a 5 mb/d, ha conseguido hasta ahora dictar decisivamente el precio, las dramáticas consecuencias de esa inundación de petróleo iraquí sobre el escenario de los precios saltan a la vista Esa previsible inundación no sólo haría bajar mucho el precio, sino que --según las previsiones de Washington-- desencadenaría un "efecto dominó" Arabia Saudita necesita de los fuertes ingresos por la venta de su petróleo para mantener de alguna manera su equilibrio presupuestal En un escenario de un mercado inundado de petróleo, el gobierno de Riad tendría que abrirse a las inversiones estadunidenses a fin de lanzar al mercado sus gigantescas existencias y sus intactas reservas Sólo así podría Arabia Saudita compensar las pérdidas de la baja del preciopero a costa, naturalmente, de perder la capacidad de controlarlo Para Estados Unidos ello es muy importante, dadas sus crecientes tensiones con la OPEP, y en especial con la misma Arabia Saudita, la nación más importante del cártel Solamente el reciente retiro de 250 mil millones de dólares de inversiones directas sauditas ha sido para Washington un fuerte golpe Contra el reino de RIAD La hegemonía internacional del dólar se basa esencialmente en el llamado "imperialismo del petrodólar" Henry Liu escribió al respecto en el periódico Asia Times: "La aceptación universal del dólar se debe a que con él se puede comprar petróleo El reciclaje de los petrodólares es el precio que Estados Unidos exige a los países productores de petróleo por tolerar a la OPEP" Hasta ahora, la mayoría de los dólares procedentes de compras de petróleo eran reinvertidos por los países miembros de la OPEP en Estados Unidos, bien directamente (compra de armas), bien indirectamente (en divisas) Por eso, las intenciones de Arabia Saudita de cobrar en adelante su petróleo en Euros --ejemplo que sin duda alguna seguirían los demás países de la OPEP-- fue para los norteamericanos casi una declaración de guerra Las consecuencias para el papel del dólar como divisa mundial –y por consiguiente para toda la regulación económica de la deuda de Estados Unidos-- serían catastróficas"El control del petróleo iraquí acabaría con la dependencia norteamericana de del Arabia Saudita; lo que permitiría confrontar a la Casa Real saudita con su apoyo al terrorismo", escribió Liu Si estallara un buen pleito entre Arabia Saudita y Estados Unidos, los precios se dispararían Estados Unidos no puede permitirse eso, sobre todo con la recesión actual Tendrá que aguantar lo que sea mientras no tengan acceso al crudo iraquí Pero para los expertos es claro el objetivo: Acabar con la hegemonía saudita del mercado petrolero mundial y, con ello, reducir el precio mundial Estados Unidos es el mayor consumidor de petróleo en el mundo, y sus importaciones han superado la mitad de su consumo total Por consecuencia, también ha aumentado su dependencia de Arabia Saudita, cuyo aumento de producción ha llevado a niveles récord las importaciones de Estados Unidos Los sauditas bombearon en marzo pasado a su mayor ritmo en 21 años Por otro lado, la simple idea de una revolución islámica en Arabia Saudita provoca escalofríos a Estados Unidos De hecho, la mayor parte de los países miembros de la OPEP tienen una población musulmana El bombazo con el que fue recibido el secretario de Estado Collin Powel en su visita a Arabia Saudita debe preocupar mucho a la familia real saudita, pues fue un mensaje directo para ella Así, el petróleo iraquí es pieza clave para acabar con el dominio del mercado petrolero mundial de Arabia Saudita Para los países compradores sería la “solución” para reducir el precio mundial del crudo, pero para los productores representa una amenaza para sus ingresos

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