Irak: rumbo a otro Vietnam

sábado, 28 de junio de 2003
Washington - En la Casa Blanca están desesperados: "Se esta volviendo incontrolable la situación de los ataques a nuestros soldados (en Irak) Así empezó el desastre que vivimos en Vietnam”, a finales de la década de los años 60 y principios de los 70, dice en entrevista con Apro un importante funcionario de la Casa Blanca que solicito el anonimato "Hay un gran descontento con lo que esta pasando en Irak, casi todos los días sufrimos una baja", añade Desde el 9 de abril cuando el presidente George W Bush dio por terminada a la guerra unilateral que lanzo contra Irak, los soldados estadunidenses y británicos son objeto de ataques armados por parte de diferentes grupos iraquíes "Enfrentamos una situación muy difícil De pronto todos los iraquíes se transformaron en nuestros presuntos enemigos", acepta un vocero del Pentágono Hasta el viernes 27 de junio, el sitio oficial en Internet del Departamento de Defensa informaba que desde el 20 de marzo han muerto un total de 197 soldados estadunidenses en Irak, 59 de ellos después del fin del conflicto bélico en abril "Casi todos los días muere uno de nuestros soldados Es culpa del presidente Bush que hizo una guerra para acabar con un gobierno (de Saddam Hussein) y que ahora no sabe cómo resolver el desastre que resultó de todo eso", afirma Sheila Jackson Lee, representante demócrata del décimo octavo distrito del estado de Texas En el Congreso federal estadunidense también existe preocupación Los legisladores temen que al Pentágono se le escurra de las manos el caso de Irak "Hay una similitud con Vietnam, pero muchas diferencias", opina Michael E O'Hanlon, doctor en Ciencias Políticas y Gobierno de la Universidad de Princeton y especialista en asuntos de Seguridad Nacional, Terrorismo y Medio Oriente de la prestigiosa Brookings Institution "La similitud consiste en que hay algunos aspectos de una guerra de guerrillas en Irak en estos momentos", dice Pero, aclara, que “la diferencia consiste en que es muy difícil que empeore la (intensidad de los ataques de la) guerrilla iraquí porque los que todavía apoyan a Hussein no gozan de una gran simpatía entre la población civil" MALOS PRESAGIOS Los más de 146 mil soldados estadunidenses que se encuentran en territorio iraquí no han podido controlar a la población civil ni a los supuestos grupos paramilitares fieles al régimen de Hussein, pese a su gran superioridad militar y estratégica El gobierno de Bush insiste en que son esporádicos los ataques que sufren sus tropas de parte de las células remanentes del partido Baath (de Hussein), y de diferentes grupos rebeldes chiitas (que representan el 60% de la población) y de sunnitas (tribu a la que pertenecía Hussein) Bob Menéndez, uno de los líderes del Partido Demócrata y representante del treceavo distrito de Nueva Jersey, hace responsable a Bush de la situación de violencia que enfrentan las tropas en Irak, pero difiere de la comparación con Vietnam Explica que en Irak el Pentágono eliminó al gobierno de Hussein, "lo que nunca pudo hacer durante el conflicto con Vietnam" al fracasar su intento por derrotar al régimen de Ho Chi Minh Sin embargo, no vacila en hacer malos presagios para las tropas de su país: "Habrá resistencia en el proceso de la búsqueda de armas de destrucción masiva y de criminales de guerra Además de la continua amenaza de todos aquellos iraquíes todavía alineados con el régimen de Hussein" Expertos y analistas políticos en asuntos militares comparan a Irak con el caso de Vietnam por el hecho de que hasta la población civil ha tomado las armas para matar a los “invasores extranjeros” De hecho, el territorio iraquí se transformó en una especie de campo minado para Estados Unidos: Las bajas militares se han registrado en Bagdad, Basora, Ramadi, Amara, Falluja, Qaim, Majar al-Kabir, Kirkuk, Balad, Hit, Mosul y Khaldiyah, entre otras ciudades y pequeñas poblaciones En este ambiente de violencia los expertos vaticinan una larga y sangrienta guerrilla, por lo menos hasta que salga el último soldado extranjero de Irak, lo cual podría ocurrir hasta el año 2008, según estimaciones oficiales estadunidenses "Sólo los pesimistas y críticos del presidente que no entendieron que ahora sin Hussein Irak es una nación libre Los ignorante puede estar haciendo pronósticos tan negativos por la situación que se está presentando, aunque es bueno aclarar que Irak no es Vietnam", declara casi a gritos Dan Miller, representante republicano del treceavo distrito del estado de la Florida "Si hay problemas en Irak es porque los mismos iraquíes aun no pueden percibir lo que significa su liberación", remata molesto el congresista republicano consultado por Apro DE BAJA INTENSIDAD Simples y variadas han sido las emboscadas en las que han caído las tropas de Estados Unidos y de Gran Bretaña en Irak El Pentágono no habla de ello No acepta que está perdiendo una lucha de baja intensidad donde casi todos los iraquíes son sus enemigos El 11 de junio un pelotón de 20 soldados de las fuerzas especiales del Pentágono caminaban tranquilamente por las polvorientas calles de Ramadi De pronto se vieron bajo una tupida lluvia de balas procedentes de techos y ventanas de varias casas Resultado: Dos soldados y cinco iraquíes muertos Tres días después, en Fallujah, murieron dos integrantes del grupo especializado Fuerza de Tarea número 20, encargado de la búsqueda y arresto de Hussein, de sus hijos Uday y Qusay y del resto de los miembros del exrégimen de Irak que aún siguen prófugos Los dos soldados cayeron fulminados por los disparos que salieron del tapanco de una casa que estaban registrando, luego de que recibieron el tip de que allí se escondía Hussein La ciudad de Amara fue la trampa mortal para seis soldados británicos El martes 24 de junio, más de 20 francotiradores iraquíes --después identificados por el Pentágono como terroristas del partido Baath-- tomaron por sorpresa a dos camiones militares británicos Allí perecieron cuatro soldados ingleses Los otros dos murieron cuando un grupo de la policía militar británica fue alcanzada por varias granadas caseras lanzadas desde el tejado de varias inmuebles (Desde el 20 de marzo a la fecha, Gran Bretaña ha perdido a 42 miembros de sus fuerzas armadas) Bagdad y Basora son las ciudades donde se registra la mayor violencia Son también las más peligrosas para los soldados extranjeros En ellas han caído más del 70% de los 59 muertos de Estados Unidos desde que Bush dio por terminada la guerra El martes 6 de mayo, en tres puntos distintos de Bagdad, cinco soldados estadunidenses fueron asesinados por un grupo de francotiradores Sus victimarios --civiles chiitas, según varias versiones de prensa-- los atacaron durante la noche, cuando la ciudad era azotada por una tormenta de arena Lo mismo ocurrió en Basora los días 14, 15, 17 y 18 de mayo Siete soldados estadunidense fueron masacrados en enfrentamientos con enemigos desconocidos --chiitas o sunnitas-- que les dispararon desde varios puntos de las calles de esa ciudad cuando la patrullaban de noche El jueves 26, un solado estadunidense miembro de las fuerzas especiales del Pentágono fue sorprendido por disparos y explosiones de granadas lanzados por presuntos aliados de Hussein desde distintos puntos de una calle cercana al centro de Bagdad Otros ocho soldados resultaron heridos Oficialmente el Pentágono se niega a dar los pormenores de las circunstancias en las que han perecido los miembros de sus fuerzas armadas Rechaza que los victimarios sean civiles LECCIONES DE VIETNAM Según O’Hanlon, el Pentágono ha sacado lecciones de la guerra con Vietnam y las está empezando a aplicar en las calles de las ciudades y pueblos iraquíes La primera de ellas: ser más cuidadoso en el uso de la fuerza militar y tratar de ganarse a los civiles iraquíes "No vamos a ayudar al enemigo atacando o molestando a la población local", dice Son pocos los críticos de Bush que en el Capitolio se atreven a pedirle cuentas claras a él y al Pentágono sobre los incidentes registrados después de terminar el conflicto armado Menéndez –quien dice que nunca estuvo de acuerdo con esta guerra--, asume sin embargo que “este gobierno analizó todos estos riesgos y ya esperaba la resistencia de los miembros del partido Baath" Menéndez --el legislador de origen hispano con más alto rango en su partido—sostiene que "es difícil la situación y será más difícil para el presidente Bush si mueren más de nuestros soldados" En efecto, con la cercanía de las elecciones generales del miércoles 2 de noviembre de 2004, Bush corre riesgos electorales por los rezagos de una guerra en Irak Grupos civiles empiezan a pedir el retiro de las tropas de ese país Conforme sigan llegando las bolsas negras con los cuerpos de sus soldados, el presidente es susceptible de enfrentar críticas Más aún, ello puede ser usado como estrategia política por su eventual contrincante demócrata La solución: "Hacer un buen trabajo para estabilizar Irak con la formación de un nuevo gobierno", comenta el especialista de Brookings "Creo que también necesitaremos más aliados y tal vez la presencia en Irak de la bandera de la ONU para que reducir el enojo contra Estados Unidos", concluye

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