México: hacia el fin de la era del petróleo

lunes, 2 de enero de 2006
México, D F, 2 de enero (apro)- ¿Y cuando el petróleo se agote? México tiene crudo sólo para los próximos 11 años, de acuerdo con sus reservas probadas en 2004 y con el actual nivel de producción, según datos de BP Statistical Review of Wold Energy del 2005 Los datos de Petróleos Mexicanos son también inquietantes De acuerdo con el Anuario Estadístico de Pemex 2005, las reservas probadas pasaron de 34 mil 179 millones de barriles en 1999 a 17 mil 6498 millones en 2005, lo que equivale a un descenso a la mitad En los últimos seis años no se ha repuesto lo que se ha extraído, por lo que las reservas probadas van en caída libre y --de seguir así-- el petróleo se acabará más pronto que tarde Sin embargo, hasta ahora no se ha planteado revisar el actual nivel de producción y de exportación En el escenario más catastrófico, sin los ingresos del petróleo el futuro económico del país es incierto Pero aun en el mejor de los escenarios, considerando que las reservas probables se transformaran en probadas, sólo habría petróleo para 21 años Claro, puede haber nuevos descubrimientos de yacimientos Pero aún en ese caso, su desarrollo toma tiempo y, sobre todo, nadie puede apostar a que los hidrocarburos son inagotables ni a que tras un gran yacimiento descubriremos otro y otro, y otro Resulta inquietante el anuncio del director de Pemex, Luis Ramírez Corzo, de que Cantarell reducirá su producción a partir del primer trimestre del 2006 Cantarell es reconocido en el mundo como un yacimiento extraordinario de petróleo: el cuarto más grande del mundo Hasta ahora, no hay en México (ni en el mundo), ningún yacimiento importante que pueda sustituir la producción de Cantarell, que durante dos décadas ha extraído casi las dos terceras partes de la producción de México En este escenario no deja de ser paradójico que Pemex dé a conocer como una hazaña la cifra récord de exportación de mil 909 millones de barriles diarios para el mes de noviembre Para México la disminución drástica de las reservas probadas --que son las únicas realmente existentes en tanto viables para ser explotadas-- representaría una catástrofe económica, no sólo por los ingresos que el país dejaría de percibir, sino por la factura energética que tendríamos que pagar Simplemente la economía no podría resistir ese shock, que puede presentarse si en unos pocos años dejamos de ser un exportador de hidrocarburos para convertirnos en un importador de petróleo y sus derivados Algunos informes internacionales advierten sobre la profundidad del abismo al que se acerca México si no incrementamos las reservas de hidrocarburos De entre 23 países productores de petróleo, según BP Statistical Review of World Energy 2005, Noruega será el primero en agotar sus reservas, en ocho años Le siguen en segundo lugar Estados Unidos y México, que sólo tienen reservas para 11 años De ahí en adelante la dependencia de crudo importado será total, siendo Estados Unidos el país que consume 25% del crudo en el mundo En tercer lugar está China, segundo consumidor de crudo en el mundo, con 13 años de reservas El petróleo declina, es cada vez un recurso más escaso Desde 1976 no se han descubierto yacimientos de importancia Los más recientes fueron los de Azerbaiyán y Kazajastán, cuya dimensión es similar a los del Mar del Norte La situación de México en cuanto a reservas y producción de crudo se encuentra muy comprometida Estados Unidos, el mayor consumidor del planeta y el país más poderoso, establece en su Política Nacional de Energía 2001 que desarrollará una política para reducir su dependencia del crudo de Medio Oriente, mediante la diversificación en la que se consideran ocho países Tres son latinoamericanos: México, Colombia y, por supuesto, Venezuela, cuyas reservas de crudo son las mayores en la región; tres países de ámbito de la ex Unión Soviética: Rusia, Azerbaiján y Kazajastán; y dos países africanos: Nigeria y Angola El documento mencionado considera a México una fuente confiable de petróleo importado, con una amplia reserva Así, somos una fuente importante de producción de petróleo en la próxima década, sin embargo, dicho documento no se refiere a la perspectiva posterior De acuerdo con BP Statistical Review of World Energy 2003, los países productores del golfo Pérsico cuentan con el 648% de las reservas probadas en el mundo y producen el 269 por ciento del total de crudo Mientras los ocho productores a los que se refiere el documento de la política energética de diversificación de Estados Unidos, tienen en conjunto 189% de las reservas y 269% de la producción, siendo éstos los que más rápidamente agotan sus reservas Esto es particularmente relevante en el caso de México, que tiene 12% de las reservas mundiales (12 mil 600 millones de barriles) y extrae 5% de la producción mundial (28 millones de barriles), de manera que el ritmo de la producción va mucho más rápido que el de la recuperación Estamos gastando improductivamente un recurso no renovable Para Michael T Klare, en su libro Blood and Oil, el vaciamiento de los yacimientos más viejos es un problema particularmente serio para México y Venezuela Los yacimientos de la fuente más productiva de México, Cantarell en la Bahía de Campeche, "han declinado en los años recientes como un resultado de la presión natural reducida, y no se espera que se recuperen" Más serio para México que cuenta con apenas 12% de las reservas de hidrocarburos en el mundo, mientras Venezuela tiene el 6% En el mismo sentido va el análisis de Matthew R Simmons en su libro Twilight in the Desert, donde se refiere al agotamiento de los cuatro yacimientos gigantes de petróleo fuera de Arabia Saudita: Daqing, en China, descubierto en 1961; Samotlor, en Rusia (1963); Prudhoe Bay, en Alaska (1967); y Cantarell, en la Bahía de Campeche (1975) De acuerdo con Simmons, Cantarell fue el último yacimiento en el mundo cuya producción diaria excedería un millón de barriles diarios El pico de Cantarell fue de 2 millones de barriles, lo que lo convirtió probablemente en el yacimiento más prolífico en el Hemisferio Occidental "Para alcanzar esa tasa pico? Pemex invirtió 10 mil 500 millones de dólares en un programa de recuperación terciaria a través de inyección de nitrógeno para Cantarell El programa se inició en 1998 y llegó a una producción pico en 2003 Por varios años, este plan de recuperación terciaria permitió a Cantarell proveer casi el 60% de la producción total de petróleo de México?" Después de Cantarell no se ha descubierto ningún otro gran yacimiento de petróleo en México que haya incrementado, de manera sustantiva, las reservas probadas Simmons señala que Cantarell podrá pronto declinar rápidamente, de acuerdo con estimaciones de la dirección de Pemex Una gráfica de 2003 presentada por un ejecutivo de la paraestatal sugería que la producción de Cantarell podría disminuir de 2 millones de barriles diarios en 2003 a alrededor de 600 mil barriles en 2009 A pesar de ello, "no está claro si un sofisticado proyecto de recuperación terciaria podría revivir a Cantarell o si este gran productor está llegando al final de su alta productividad", concluye Simmons A la disminución de las reservas (50% en 6 años) se agrega la falta de política energética en México No se discute qué sucederá cuando el petróleo se agote No hay planeación para ?por ejemplo? generar electricidad por otros medios no dependientes de los hidrocarburos En energía nuclear nos quedamos con los dos reactores de Laguna Verde y apenas recientemente se vuelve a mirar hacia esta rama Hay países como China e India cuyo ritmo de crecimiento obliga a desarrollar políticas energéticas Como parte de ellas, China aumentará su producción de electricidad a través de energía nuclear casi seis veces de ahora al 2006 Mientras India la incrementará diez veces para el 2020 y 100 veces hacia la mitad del siglo Además estos y otros países están rediseñando su balance energético para las próximas décadas, sin dejar de considerar que pronto el petróleo podrá ser insuficiente para la demanda energética mundial, tanto por el crecimiento de la demanda como por el agotamiento de yacimientos, aunada a la ausencia de nuevos descubrimientos ¿Por qué en México no se han planteado los escenarios económico y energético de un país en que se agotan paulatinamente y después podrán agotarse aceleradamente las reservas de hidrocarburos? No habrá petróleo para siempre