Europa: el fin del feudalismo

viernes, 26 de diciembre de 2008
LONDRES, 26 de diciembre (apro) - En el inicio del siglo XXI terminó el feudalismo en Europa: el pasado 12 de diciembre la Isla de Sark, la formación más pequeña del grupo conocido como Islas del Canal, en el sur de Inglaterra, puso fin a 450 años de vasallaje real tras una votación histórica en la que sus habitantes eligieron al primer gobierno democrático desde tiempos de la reina Isabel I La isla, que prohíbe el uso de todo tipo de automóviles y que posee una superficie de sólo 545 kilómetros cuadrados, era considerada hasta ahora como el último bastión feudal de Europa, al estar gobernada por una mezcla de terratenientes y una pequeña minoría de representantes electos Sin embargo, 412 de los 474 habitantes que residen oficialmente en el pequeño territorio de la Corona británica votaron para elegir a los 28 miembros del Parlamento local, conocido como "Chief Pleas", y de esa forma reemplazar el medieval sistema previo de 40 latifundistas y 12 "diputados" (conseillers) electos La fiesta no se hizo esperar y concentró a los vecinos del lugar en el Island Hall, el antiguo municipio de Sark, desde donde el sargento de la isla, el veterano coronel Reg Guillem, hizo el anuncio sobre los resultados oficiales tras el recuento de votos, en medio de la algarabía general Guillem confirmó ante los presentes que la participación electoral fue del 87 por ciento, un hito histórico en los récords electorales de toda Gran Bretaña Un dato importante es que los 28 miembros elegidos de un total de 56 candidatos que se presentaron a la contienda histórica no cobrarán ni un centavo por su empleo totalmente "ad-honorem" El nuevo gobierno tendrá como responsabilidad manejar los asuntos internos del territorio, que geográficamente se encuentra más cerca de Francia que de Inglaterra, ubicado a sólo 38 kilómetros de la costa francesa y a 60 kilómetros de tierra inglesa Entre las áreas de competencia estarán el turismo, la educación, el transporte, la pesca, la seguridad interna, las finanzas y el bienestar de sus habitantes Mientras, los temas de exterior, seguridad externa e impuestos quedarán a cargo de Londres Cambio histórico El 16 de enero pasado, el Parlamento había votado por un cambio histórico en el sistema de representación, bajo la premisa de que era necesario cumplirse con los preceptos de la Convención Europea de Derechos Humanos y ponerse fin a una tradición arcaica y obsoleta Los cambios incluían la representación gubernamental por parte de 30 miembros parlamentarios, 28 de ellos elegidos democráticamente y dos por parte de un comité El pasado 9 de abril, el Privy Council en Londres, el Consejo de Ministros del gobierno británico, aprobó en forma unánime las reformas de Sark, que permitieron la votación histórica de este mes, y que verán al nuevo gobierno de la isla ejercer sus funciones a partir del 1 de enero próximo Sark se encuentra bajo soberanía británica, aunque por historia y tradición conforma un ente separado de Gran Bretaña Su antigua estructura política nació con el otorgamiento de una carta patente por parte de la reina Isabel I de Inglaterra (1533-1603), la cual estructuró un sistema feudal que continuó vigente hasta 2008, por lo que se ha considerado a la isla como el último bastión europeo en abolir el feudalismo La monarca había declarado a la isla un "feudo noble" en el siglo XVI y desde entonces era considerada parte del Bailiaje de Guernsey, la más grande de las islas cercanas Sark consiste de dos partes principales: Gran Sark, y Pequeña Sark, ambas conectadas por un angosto istmo llamado La Coupée, de sólo tres metros de ancho En el siglo XIII, la isla era utilizada como base de operaciones por parte del famoso pirata inglés "Eustacio el Monje", luego de haber servido para el rey Juan de Inglaterra (1166-1216) y más tarde desertar a la Corona Aunque fue poblada por comunidades monásticas durante el Medioevo, Sark estuvo deshabitada en la primera parte del siglo XVI, a pesar de ser utilizada como refugio para los piratas y corsarios más violentos del Canal de la Mancha Helier de Carteret, Señor de St Ouen en la vecina Jersey, recibió una carta patente de Isabel I para colonizar Sark con 40 familias desde St Ouen, con la única condición de que mantuviera a la isla libre de piratas Durante la Segunda Guerra Mundial, el pequeño territorio fue ocupado por las fuerzas alemanas, desde 1940 a 1945, como también el resto de las Islas del Canal Fue allí a donde se lanzó el ataque británico llamado "Operación Basalto", del 3 al 4 de octubre de 1942, que tuvo como objetivo recuperar sin éxito ese territorio La isla, que hasta 2003 prohibía el divorcio, cuenta con varios datos insólitos El 25 de agosto de 1990 un desempleado físico nuclear francés llamado André Gardes intentó en solitario una invasión de Sark, armado sólo con un arma semiautomática La noche que Gardes llegó a la isla pegó varios carteles, informando que al día siguiente tomaría por la fuerza el territorio Sin embargo, el físico fue arrestado por el Guardia General de Sark, mientras se encontraba sentado en un banco, cargando su arma y a la espera de que llegara el día de la invasión Hasta que el nuevo gobierno democrático tome posesión de la isla el mes próximo, la autoridad máxima es John Michael Beaumont, el 22 "Seigneur de Sark", un puesto que heredó desde 1974 Las leyes de herencia de ese cargo habían cambiado muy poco desde 1564 Otro dato curioso es que el "Seigneur" tiene el derecho único de poseer palomas en el territorio, y es la única persona autorizada a mantener una perra no castrada en toda la isla Sark cuenta con regulaciones propias inusuales, como la arcaica ley normanda del "Clamor de Haro", por la cual una persona, recitando la frase en francés "Haro, Haro, Haro! À mon aide mon Prince, on me fait tort!" ("¡Haro, Haro, Haro! ¡Ayudadme, mi príncipe! ¡He sido estafado!"), puede obtener la cesación inmediata de cualquier acción que considere una violación flagrante de sus derechos El caso pasa luego a una corte local, que debe arbitrar en la pelea La última vez que se realizó un "Clamor de Haro" en Sark fue en junio de 1970, para prevenir la construcción de una pared lindante de jardín La isla cuenta con una sola escuela y no permite el uso de ningún vehículo motorizado; sólo bicicletas, carruajes a caballo o carros movidos por mulas Sus orgullosos habitantes, en su mayoría bilingües en francés e inglés, festejaron el pasado 12 de diciembre la noticia por la reforma, aunque esos festejos se vieron empañados por el anuncio ese día del despido de unos 100 trabajadores de la isla, luego de que los multimillonarios hermanos David y Frederick Barclay, que piden por una reforma en el sistema político de Sark para acceder ellos mismos al gobierno, informaron que dejarán para siempre el territorio Los mellizos, de 73 años y propietarios de la isla vecina de Brecqhou y de grandes tierras en Sark, dijeron públicamente el día después de la votación que cerrarán todos sus negocios y operaciones comerciales en el territorio, incluidos dos hoteles, tres restaurantes y cinco comercios La medida fue tomada por los hermanos tras conocer que los miembros del nuevo gobierno están en contra de los cambios y luego de informarse que Kevin Delaney, a cargo de la empresa Sark Estate Management de los mellizos, no logró ser votado entre los 28 "conseillers'' (diputados) Los Barclay son una de las familias más ricas de Gran Bretaña Además de ser propietarios del periódico conservador Daily Telegraph, son dueños del exclusivo Hotel Ritz de Londres, el preferido de la monarca Isabel II Los hermanos residen en la vecina isla de Brecqhou, donde poseen un fastuoso castillo neogótico con pinturas renacentistas, esculturas barrocas y automóviles deportivos de colección El pasado 2 de diciembre, los hermanos multimillonarios habían ganado una victoria parcial en la Corte Suprema de Londres por su continua batalla judicial para forzar un debate sobre los cambios constitucionales de la isla, que consideran no son lo suficientemente profundos Los Barclay buscan poder acceder al gobierno de la isla, al anular los medievales puestos hereditarios de "Seigneur" y "Seneschal", los dos cargos de alto nivel en el gobierno local que ellos mismos querían ocupar Sin embargo, la Corte británica se negó a anular la Ley de Reforma, una decisión que hubiera prevenido que los habitantes de Sark votaran en los comicios históricos de este mes Lo cierto es que Gordon Dawes, el abogado que representa los asuntos legales de los hermanos Barclay, confirmó el pasado 13 de diciembre a la BBC el fin de todas las operaciones comerciales en la isla, y subrayó: "No se puede seguir tirando dinero a una comunidad que no los quiere" Aunque los festejos poselectorales se vieron afectados por el anuncio del despido de 100 empleados, Sark se mostró orgullosa de haber puesto fin al sistema de feudalismo y democratizar finalmente la isla, un proceso con el que espera lograr mayores beneficios para todos los habitantes del territorio, sin distinción de clase social y posesiones, como también alcanzar una mejor representación democrática de los ciudadanos en el gobierno local

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