La tragedia de San Juanico

viernes, 18 de enero de 2002
Fue necesaria una tragedia para darse cuenta de que allí vivían miles de mexicanos con una bomba de tiempo entre ellos, puesta por la imprevisión, la negligencia y la corrupción San Juanico, noviembre de 1984, depósitos de gas explotaron una madrugada Luego de la muerte y la destrucción brotaron las justificaciones: Que no había ahí un poblado antes de la instalación de la planta almacenadora de gas de Pemex, cuando su historia se remonta a la época de la Colonia Que Pemex no fue culpable, declaración hecha en forma presurosa, , cuando no se había dado a conocer siquiera el peritaje final de las causas de la conflagración Que se denunciaron con tiempo las anomalías, según dijo el entonces líder de los petroleros, Salvador BArragán, aunque nunca se insistió en ello Que la primera explosión surgió de los tanques de las empresas gaseras privadas, cuando éstas fueron las que sufrieron los menores daños Que la planta de la empresa paraestatal funcionaba normalmente, a pesar de que surtía gas clandestinamente, por las noches, a los concesionarios particulares Que * * * * * Cuando en 1961 Petróleos Mexicanos inició la construcción de la planta almacenadora y distribuidora de gas en San Juan Ixhuatepec, ya existía ahí el poblado, conocido también como San Juanico ¿Por qué se permitió la instalación de una planta industrial, potencialmente riesgosa, en un sitio donde había asentamientos humanos? La pregunta no encuentra una respuesta oficial Con ello, Pemex habría violado el Instructivo para la Proyección y Ejecución de Obras e Instalaciones Relativas a Plantas de Almacenamiento de Gas Licuado de Petróleo, de la Ley del Petróleo, que en su capítulo tercero señala: "Las plantas de almacenamiento se ubicarán fuera de las zonas residenciales y lugares densamente poblados o construidos Su ubicación requerirá aprobación previa de la Secretaría de Salubridad y Asistencia Las construcciones colindantes deberán estar libres de riesgos probables para la seguridad de las plantas y no se permitirá que en ellos se establezcan estos riesgos" Dicha reglamentación fue publicada en el Diario Oficial el 21 de diciembre de 1970, cuatro años antes de que la empresa Unigas y Asociados instalara su propia planta en San Juan Ixhuatepec De esta manera las instalaciones gaseras fueron, desde sus inicios, un peligro latente para un núcleo poblacional cuya historia se remonta a la época de la Colonia El municipio de Tlalnepantla, Estado de México, registra a los habitantes de San Juanico -así le llamaban sus pobladores- como participantes en la construcción del acueducto de Guadalupe y, posteriormente, de la antigua Basílica de Guadalupe A partir de entonces, el poblado creció gradualmente debido a su cercanía con la ciudad de México En 1925 le fue concedida una ampliación urbano-ejidal Sin embargo, es hasta fines de los sesenta, después de la construcción de la planta y en parte como consecuencia de ella, cuando las 300 hectáreas de la zona, pertenecientes a ejidatarios y grandes propietarios, empezaron a ser pobladas anárquica y desproporcionadamente En 1975, mientras los terrenos ejidales, ya invadidos, eran expropiados por el gobierno federal, los grandes propietarios -Rosa Morales, Eduviges Soriano y Mena Rum- fraccionaron y vendieron sus terrenos obteniendo jugosas ganancias Luego se inició un proceso de regularización de la tenencia de la tierra que, aunado al inicio de la prestación de servicios, aceleró los asentamientos Hasta principios de 1984, de acuerdo con las autoridades censales de Tlalnepantla, la zona de San Juan Ixhuatepec contaba con una población fija de 45,000 habitantes y con una población flotante de 25,000 más * * * * * El mismo día del accidente, el entonces director general de Pemex, Mario Ramón Beteta, exoneró de toda culpa a la empresa paraestatal Entrevistado por una reportera del noticiario 24 Horas, inculpó directamente a la empresa Unigas Visiblemente molesto ante la insistencia sobre alguna responsabilidad de Pemex, el funcionario añadió que, en todo caso, sería Petróleos Mexicanos quien reclamara a la gasera la indemnización correspondiente por daños y perjuicios Salvador del Río, vocero oficial de Pemex, convalidó las palabras de su director, al afirmar que la terminal de almacenamiento de Ixhuatepec operaba sin ningún contratiempo hasta el momento del incendio, "de lo que se infiere que el fuego se inició en el exterior" Nadie, se explicó nunca en qué se basaron los funcionarios de Pemex para llegar a tal conclusión Incluso, el doctor Sergio García Ramírez, entonces procurador general de la República, quien descartó un acto de sabotaje, salió al paso de las especulaciones: se requiere de una cuidadosa revisión de carácter técnico y pericial para determinar las causas del siniestro Salvador Hernández, quien fuera líder del Movimiento Petrolero Independiente Lázaro Cárdenas, dijo a Proceso: "Nos extrañó la declaración de Beteta porque emitió juicios antes de un dictamen pericial y nadie mejor que él sabe que Pemex es por lo menos corresponsable en la reparación de los daños Existe un principio jurídico que así lo determina Pemex es responsable solidario Beteta emitió un juicio jurídico soslayando lo que establece nuestro derecho positivo mexicano y eludiendo la responsabilidad Esto es, que aun en el supuesto de que la conflagración o siniestro no se hubiera iniciado en las instalaciones de Pemex, la institución es corresponsable por este principio jurídico Y para nosotros es doblemente responsable porque han concesionado a empresas particulares el gas, distorsionado el espíritu original del Artículo 27 Constitucional en materia petrolera" Uno de los sobrevivientes, Jesús Torres Alvarez, coordinador de vigilancia de Unigas y Gasomático, declaró el jueves 22 de noviembre de ese 1984 (El Universal) que la primera explosión ocurrió en la planta de Pemex, después de una fuga de combustible de uno de los ductos alimentadores "Prueba de lo que digo -manifestó-, es que los daños en las plantas de Gasomático y Unigas son mínimos y todos ellos provocados por los desechos de tanques que volaron de la planta de Pemex" La información fue corroborada por trabajadores de Unigas que visitaron la redacción de esta revista Dijeron que sólo 30 de las más de 100 pipas transportadoras resultaron afectadas, sin que los daños fueran más allá de quemaduras leves a las carrocerías De otra manera hubieran volado todas Héctor Castañón, Juan Carrillo y Ramón Campos, choferes de la empresa gasera, recordaron también que en marzo de ese año hubo otra explosión en la planta de Pemex de San Juanico, la cual se mantuvo en secreto Y que, en años anteriores, allí mismo, habían ocurrido varios accidentes Otro que salió en defensa de Petróleos Mexicanos fue el senador Salvador Barragán Camacho-ahora extinto-entonces líder de los trabajadores petroleros En Ciudad Juárez, Chihuahua, declaró el jueves 22 que "no consideramos culpable a Pemex, a pesar de que siempre ha sido una industria compleja y llena de peligros" Un día antes, sin embargo, a las puertas del Senado, el entonces secretario general del STPRM había dicho que las instalaciones de Pemex "están deterioradas o deficientes" y que "existe el peligro de que ocurran accidentes no sólo en las refinerías, sino en complejos petroquímicos relativamente nuevos" Según Barragán Camacho, estas anomalías se habían denunciado con anterioridad ¿Por qué no se insistió en ello?, es otra de las preguntas que quedan en el aire * * * * * En San Juan Ixhuatepec se vivía cotidianamente el peligro El mayor de todos, una toma sin medidor que conectaba directamente el área de bombas de la planta de Pemex con las instalaciones de Unigas Prácticamente con la misma presión con que el fluido venía en el ducto Pero eso no era todo Se denunció la falta de mantenimiento y la fatiga en las tuberías de la planta de Pemex En cuanto a las gaseras, el sólo hecho de ubicarse junto a las instalaciones de la paraestatal las convirtió en una bomba de tiempo El poderoso consorcio formado por Unigas, Gasomático, Gas Chapultepec, Gas Metropolitano y Transportadora Valdés, había logrado pasar por alto las principales disposiciones de la Secretaría de Industria y Comercio, así como los márgenes de seguridad Ya desde 1975, la Dirección Comercial de Petróleos Mexicanos, a cargo del licenciado Jorge Espinosa de los Reyes, había dirigido un estudio al entonces director general del Instituto Mexicano del Petróleo, ingeniero Bruno Mascanzoni, en el cual se estipulaba que para hacer rentable la distribución y la comercialización del producto, "debería integrarse una empresa propiedad o con participación del gobierno federal, que abarque también la distribución a tanques estacionarios" No sucedió así Y el escenario de la mayor tragedia del Distrito Federal quedó listo cuando autoridades y políticos auspiciaron asentamientos irregulares en los alrededores de la planta receptora y distribuidora de gas de Petróleos Mexicanos La planta comenzó a funcionar en 1961 Desde entonces surte de gas a las compañías concesionadas del DF y a otras de Cuautla, Acapulco, Puebla, Texcoco y poblaciones de la periferia A través de un ducto procedente de Minatitlán, recibe gases butano y propano por separado o mezclados Por medio de otro ducto, recibe gas propano de Poza Rica y, eventualmente, de Tula y Azcapotzalco El ducto, con 14 pulgadas de espesor, está diseñado para trabajar a presiones que oscilan entre 24 y 45 kilos por centímetro cuadrado En San Juan, se recibía el gas a razón de 3,000 barriles por hora, aproximadamente Las instalaciones trabajaban desde hace 23 años Comparativamente menos tiempo al que tiene la Refinería 18 de Marzo de Azcapotzalco, que trabaja desde hace más de 30 años Salvador Hernández, quien trabajó 17 años en la planta de San Juanico, denunció para Proceso estas anomalías, pero aclaró: "En el fondo, para nosotros, hubo corrupción Tenemos conocimiento, es un secreto a voces, de trabajadores que estuvieron ahí, que existe una línea derivada, simulando la purga a uno de los drenajes, que va a comunicar con el río de Los Remedios Pero esa línea tiene por un lado lo que se conoce como un "By Pass" (paso paralelo), supuestamente para utilizarse cuando se bloqueara el medidor Por la noche, se cerraba una llave para abrir la otra y dar paso al gas que llenaba los tanques de las compañías gaseras sin registrar a Pemex "Esto lo pusimos del conocimiento de la policía de Protección y Seguridad de Pemex el año pasado y no sabemos en qué paró todo Nosotros demandamos que la Procuraduría General de la República investigue esto antes de que la gerencia de Proyectos y Construcciones de Pemex tire todo" Hernández señaló a los exsuperintendentes de Pemex, Dantón Herrejón Barrios y José Luis Bravo como unos de los culpables: "Estos superintendentes hicieron mucho dinero Herrejón estuvo desde la construcción de la planta hasta hace cuatro años, que lo jubilaron Sería interesante conocer los nombres de sus sobrinos, a nombre de quiénes ponía todo Quiénes son los dueños de Unigas, aunque no sería raro que hubiera prestanombres en el Registro Público de la Propiedad" En el Registro Público de la Propiedad, aparecían como principales accionistas de Unigas Miguel de la Vega, Ageo de la Vega, Jorge Orvañanos Zúñiga, Salvador Estrada Loyo y otros El nombramiento de comisario recayó en José Manuel Pintado Nieto En toda esta situación que culminó con la tragedia en la que perdieron la vida más de 400 personas, Salvador Hernández veía males de origen: De acuerdo con el Artículo 27 Constitucional, Pemex tenía todo el monopolio del petróleo Desde la exploración, explotación, refinación y las ventas de primera mano del petróleo y sus derivados Efectivamente, la Ley Reglamentaria del Artículo 27 Constitucional en el ramo del Petróleo, publicada en el Diario Oficial del 29 de Noviembre de 1958, firmada por el presidente Ruiz Cortines, se señala en su Artículo Tercero incisos I y II: "La industria petrolera abarca: La exploración, explotación, la refinación, el transporte, el almacenamiento, la distribución y las ventas de primera mano del petróleo, el gas y los productos que se obtengan de la refinación de éstos "La elaboración, el almacenamiento, el transporte, la distribución y las ventas de primera mano del gas artificial" Dijo Hernández: "En el gobierno de Alemán en los años 50, se comenzó a concesionar todo a los particulares Inclusive, lo más rentable, con criterios de franca ayuda a quiénes se les otorgaba "Concesionó gasolineras a políticos, artistas, exfuncionarios y funcionarios de Pemex Con ese mismo criterio concesionó el gas, argumentando que era incosteable Inclusive, nunca se preocuparon por cambiar equipos obsoletos, para dar entrada a las compañías concesionadas Los trabajadores hemos insistido siempre en que Pemex debe distribuir el gas porque representa, además, materia de trabajo para el sindicato Otro de los criterios es que Pemex no habría sufrido accidentes en el manejo de este producto Al menos, no se han registrado como los que han tenido las concesionadas, que han volado edificios completos, porque sus equipos estén en pésimas condiciones" En ese tiempo tenía poco de creado, inclusive, un fondo entre la Secofi, Pemex y particulares, debido a la proliferación de accidentes en casas y edificios, para cambiar el equipo Y es que los particulares buscaban que su equipo se amortice al máximo sin importarles la seguridad del consumidor Por otra parte, los trabajadores de esas empresas están sujetos a salarios demasiado bajos y mayores cargas de trabajo sin derecho a sindicalización "Y eso también provoca corrupción" "De esta manera, el petróleo y el gas los podemos ver ahora como motivo de enriquecimiento de unos cuantos entre los que se cuentan funcionarios y exfuncionarios de Pemex", dijeron los declarantes Salvador Hernández agregó que ese trabajo debe pasar al sindicato, que no porque sus actuales líderes sean corruptos se les niegue" Son dos problemas distintos" Respecto al accidente aseguró: "Nosotros podemos adelantar que por la magnitud de la concentración de energía, se produjo en la planta de Pemex Ahora, eso habrá que sustentarlo y eso lo haremos en los próximos días Sin embargo, se debe recalcar el peligro que representaban las gaseras instaladas a un lado, como becerros a la ubre de su madre, sin ningún margen de seguridad, prácticamente utilizando toda la infraestructura de Pemex A Unigas se le bombea el gas por una derivación de las esferas, con la misma presión del ducto Eso era muy peligroso Hubo mucha corrupción en el otorgamiento de esas concesiones; exfuncionarios de Pemex estaban interesados en que esas compañías crecieran" * * * * * Pasado el peligro, la opinión pública fue olvidando poco a poco la tragedia y sobre todo, las interrogantes a la poderosa Pemex- Pero quedaron otras zonas en iguales condiciones a las que existían en San Juan Ixhuatepec La más mencionada fue la Refinería 18 de Marzo, en Azcapotzalco, que tiempo después fue desmantelada y fraccionada Una de sus derivaciones, la refinería Miguel Hidalgo, en Tula Hidalgo, que en el fin de 2001 registró alrededor de cuatro accidentes graves (Proceso 421 26 de noviembre de 1984)

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