Impugna EU a México ante la OMC

jueves, 14 de febrero de 2002
México, D F (apro)- Estados Unidos se quejó ante la Organización Mundial de Comercio (OMC) de que México "no ha comenzado a desmantelar su régimen anticompetitivo de telecomunicaciones transfronterizas", por lo que le solicitó un panel de controversias para dirimir este conflicto Según el gobierno de Estados Unidos, las leyes mexicanas de telecomunicaciones impiden que las compañías telefónicas compitan entre sí para transmitir llamadas a México "Bajo estas normas --que crean un mecanismo de fijación de precios conducido por la compañía telefónica dominante en México--, todos los operadores cobran a sus contrapartes estadunidenses la misma tarifa de venta por volumen, por conectar llamadas a México" Explicó que "alrededor de 80 por ciento de las llamadas entre Estados Unidos y México se originan en el primer país, donde las tarifas son mucho más baratas, debido a la competencia entre los proveedores del servicio "Dado el volumen extraordinario de llamadas de Estados Unidos a México (en segundo lugar sólo después de Canadá), los proveedores estadunidenses estiman que las altas tarifas internacionales cuestan a los consumidores en Estados Unidos aproximadamente 500 millones de dólares anuales en pagos excesivos Esos pagos son el factor que mantiene las tarifas de llamadas a México al menudeo significativamente más caras que otras tarifas en mercados más competitivos" En respuesta, la Secretaría de Economía aseguró que la solicitud de un panel de controversias es un recurso recurrente de Estados Unidos que, de nuevo, "fracasará, en razón de que México sigue cumpliendo con sus compromisos adquiridos en el marco de la OMC" Más aún, durante los últimos años, México ha acelerado la apertura en materia de telecomunicaciones y fortalecido sus regulaciones, a fin de lograr una mayor competencia en el sector, tanto en el mercado doméstico como internacionalmente, aseguró la dependencia La solicitud de Estados Unidos para establecer un panel de controversias será discutida el 8 de marzo próximo en el Organo de Controversias de la OMC México expresará su desacuerdo y rechazará el establecimiento de dicho panel Sin embargo, Estados Unidos podría insistir en el tema durante la reunión de la OMC del mes de abril Jorge Arredondo, presidente de la Comisión Federal de Telecomunicaciones (Cofetel), estimó que era preferible que México fuera al panel para "aclarar las cosas de una vez por todas y resolver las inquietudes que puedan tener" Inclusive, propuso revisar los términos en que México se adhirió a la OMC en materia de telecomunicaciones, pues al parecer fueron desventajosos "China, igual que México, firmó su ingreso a la OMC, pero China fijó otras estrategias diferentes que las de México Nuestro país se fue más por el camino de la competencia abierta, y China por el de la competencia abierta en ciertos sectores, pero acotado en otros donde necesita un desarrollo de otro tipo, que no se lo va a dar la competencia" Según el representante de Comercio de Estados Unidos, Robert B Zoellick, "el mercado mexicano de telecomunicaciones internacional sigue dominado por una sola compañía, con la directriz gubernamental de establecer precios altos al mayoreo para las llamadas hacia México y excluir alternativas competitivas" El resultado, dijo, "son cargos telefónicos excesivos que afectan a familias mexicanas y estadunidenses que buscan mantener nexos a través de la frontera, que incrementan el costo de realizar negocios entre ambos países, y que son una carga innecesaria para las firmas estadunidenses de telecomunicaciones Estas restricciones anticuadas no están al día con los esfuerzos mexicanos para crear una economía más competitiva" Explicó que la tarifa actual por volumen --que ha sido aprobada por el gobierno mexicano-- es de 135 centavos de dólar por minuto En contraste, las tarifas al mayoreo, también aprobadas por el gobierno, que utilizan entre sí los proveedores mexicanos para cobrar llamadas equivalentes dentro del país, no rebasan los 4 centavos por minuto Las tarifas al por mayor representan la parte más importante del cargo final a los consumidores Por lo tanto, las tarifas elevadas artificialmente desde el inicio, incrementan el gasto del consumidor al final En febrero de 1997, agregó, México se comprometió, junto con otros 69 países, a abrir a la competencia su mercado transfronterizo de telecomunicaciones a partir de febrero de 1998 Los compromisos de México están englobados en un apéndice del "Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios"(AGCS), negociado para terminar el trabajo sobre las normas internacionales del comercio de telecomunicaciones, que quedó inconcluso al finalizar la Ronda Uruguay en 1994 A diferencia de la OMC, el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) de 1992 no establece reglas para el comercio de servicios básicos de telecomunicaciones 13/02/02