Se extiende a todo el país contaminación por hidrocarburos

jueves, 6 de enero de 2005
* La investigadora Rosario Iturbe asegura que no sólo en zonas petroleras ocurren derrames * Tomas clandestinas en los ductos hacen que el problema se generalice, afirma México, D F, 5 de enero (apro)- Rosario Iturbe Argüelles, del Instituto de Ingeniería de la UNAM, advirtió que la contaminación de suelos por hidrocarburos se extiende en todo el territorio nacional más allá de las zonas petroleras, debido a las tomas clandestinas en los ductos, que provocan derrames, sobre todo los que llevan diesel y gasolina “Lejos de disminuir, el problema es mayor Diariamente recibimos informes de nuevos sitios contaminados Mientras se localizan y reparan dichas fracturas, en ocasiones ubicadas en zonas de difícil acceso, causan perjuicios a regiones agrícolas”, señaló La investigadora reconoció, sin embargo, que “en las industrias, los vertidos accidentales o por mala operación han disminuido, gracias a la mejora en procedimientos, aplicación de normas, realización de auditorías y, en general, por concienciación del sector” Sin embargo, señaló que durante más de 50 años ese control no existió, por lo que todavía hay remanentes en las cercanías a refinerías, sitios de almacenamiento de petróleo o donde hay válvulas En esos lugares hay dificultades, no por derrames, sino por los llamados “pasivos ambientales”, suelos afectados desde hace tiempo Explicó que los hidrocarburos se forman de compuestos químicos, algunos de ellos tóxicos Por ejemplo, agregó, la gasolina tiene benceno; el diesel, poliaromáticos que producen afectaciones a la flora y fauna, incluso, a los humanos que entren en contacto directo con ellos Tras el derrame de crudo en el río Coatzacoalcos, Veracruz, Iturbe informó que miembros del grupo de Saneamiento de Suelos y Acuíferos del Instituto de Ingeniería de la UNAM, “desarrollan técnicas y métodos para evaluar y remediar suelos contaminados por hidrocarburos, que ya se aplican con éxito en diferentes zonas del país” De acuerdo con un comunicado de la UNAM, la académica dijo que este grupo de investigación también hace evaluaciones de riesgos a la salud por posible contacto dérmico o ingestión de esos agentes tóxicos “De ese modo –añadió--, no sólo realizan la evaluación de los lugares, sino que proponen su eficiente limpieza para la degradación de compuestos Además, mejoran las tecnologías existentes o desarrollan otras para ese propósito, pero con un costo menor Por ejemplo, de mil 300 a 700 pesos por metro cúbico de suelo afectado “El principal problema por ese tipo de polución es la pérdida de escenarios naturales, como pantanos y ríos, y productivos, como los campos de cultivo” Ante este panorama, agregó, los universitarios han implementado técnicas de recuperación de suelos, tanto biológicas como fisicoquímicas: “Hemos estudiado una gran cantidad de detergentes, cuya principal característica es ser degradables para que no permanezcan en el sitio de tratamiento “Al cabo de dos o tres meses, el suelo queda dentro de las normas De hecho, se ha registrado eficiencia en una refinería de Ciudad Madero, Tamaulipas, y en la exterminal de almacenamiento y distribución de diesel y gasolina de la ciudad de Zacatecas, donde hubo que limpiar para que se pudiera disponer de un terreno para un nuevo uso” Afirmó que este procedimiento ya ha sido aprobado para su utilización por la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales Indicó que, “por el momento, se aplica en áreas pantanosas del estado de Veracruz con serios prejuicios por hidrocarburos” La UNAM informó que los resultados de las investigaciones de Iturbe son apoyados por Petróleos Mexicanos y han sido publicados en revistas internacionales, como el Journal of Soils and Sediments, Remediation y Enviromental Monitoring and Assesment

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