La conexión México-África

domingo, 7 de septiembre de 2008
A mediados de julio los gobiernos de Guinea Bissau y de Sierra Leona decomisaron aviones con droga y detuvieron a sus tripulantes Estas acciones provocaron conflictos internos en esos países de África occidental Pero un hecho llamó la atención de Interpol, la DEA y la Policía Nacional de España: en Guinea Bissau fue detenido un venezolano que participó en el transporte de cinco toneladas y media de cocaína en un avión DC-9 asegurado en Campeche, México, en abril de 2006; y en Sierra Leona fueron arrestados dos presuntos narcotraficantes mexicanos Dos operaciones recientes para el transporte de droga hacia Europa a través de África provocaron que la Policía Internacional (Interpol), la Agencia Antidrogas de Estados Unidos (DEA) y la Policía Nacional de España enfocaran su atención en México Ello se debe a que en una de esas operaciones la policía de Guinea Bissau detuvo a Carmelo Vásquez Guerra, ciudadano venezolano que presuntamente fue parte de la tripulación del avión DC-9 que transportaba cinco toneladas y media de cocaína, el cual fue asegurado en abril de 2006 en el aeropuerto de Ciudad del Carmen, Campeche En la otra operación, dos ciudadanos mexicanos ?que dijeron llamarse Gerardo Pérez y Leonardo Fernández? fueron detenidos en Sierra Leona después de que, junto con seis individuos de distintas nacionalidades, intentaron introducir a este país unos 700 kilos de cocaína Aunque Interpol, la DEA y la policía española atribuyen esas operaciones a bandas sudamericanas del narcotráfico, en especial de Colombia, les llama la atención que una de esas acciones de trasiego tenga vínculos con el narcoavión detenido en Campeche y que en la otra estén involucrados ciudadanos mexicanos El pasado 12 de julio, un avión tipo Gulfstream 2 con matrícula N351SE aterrizó en el aeropuerto internacional de Guinea Bissau, en la costa occidental de África Transportaba media tonelada de cocaína procedente de Venezuela, según se desprende de una ficha informativa de la Policía Nacional de España basada en datos de la DEA, cuya copia posee Proceso La aeronave fue acordonada por militares de ese país, quienes protagonizaron un violento altercado con un grupo de policías que tenía órdenes de asegurar el avión Tres tripulantes venezolanos fueron detenidos, al igual que dos funcionarios de la torre de control del aeropuerto y tres policías, quienes, al parecer, eran cómplices de los narcotraficantes Un día después, el 13 de julio, otro avión bimotor procedente de Venezuela arribó al mismo aeropuerto Supuestamente transportaba a miembros de la organización de narcotráfico que había enviado el primer embarque Su objetivo: "apoyar la liberación de la droga y de los detenidos", según explicó a Proceso una fuente enterada de la investigación, la cual añadió que la policía de Guinea Bissau también aseguró este avión y detuvo a sus ocupantes, cuyo número no precisó Sin embargo, poco tiempo después la droga desapareció La oficina de la ministra de Justicia de Guinea Bissau, Carmelita Pires, "apoyada por Interpol, la DEA y el FBI, revisó el avión que había aterrizado el 12 de julio Un perro detector de Interpol indicó que en el jet privado hubo droga, pero ya no la encontraron ahí cinco días después de que el avión aterrizó" Así lo declaró el pasado 2 de agosto a la agencia Associated Press Antonio Mazzitelli, director para África Occidental de la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Crimen (UNODC, por sus siglas en inglés) El caso de México En un artículo titulado Barones de la droga moviéndose hacia África Occidental, publicado por el diario The Washington Post el pasado 30 de julio, Antonio María Costa, director ejecutivo de la UNODC, confirmó: "cientos de cajas (con cocaína) fueron extraídas del jet" La fiscalía de Guinea Bissau inició la investigación sobre los hechos Contó con el apoyo de Interpol, la DEA y el FBI de Estados Unidos, así como de la Policía Nacional de España De acuerdo con los resultados de las pesquisas, los tres venezolanos detenidos fueron identificados como Carmelo Vásquez Guerra, Carlos Luis Justiniano Núñez y Daniel Aguedelo Acevedo Hay un dato que llamó la atención de las agencias policiacas: al piloto Carmelo Vásquez Guerra se le menciona en una averiguación previa abierta en México Se trata de la averiguación PGR/SIEDO/UEIDCS/117/2006 que las autoridades judiciales mexicanas iniciaron por el cargamento de cinco toneladas y media de cocaína que fue asegurado en un avión DC-9 proveniente de Venezuela, luego de que aterrizó en el aeropuerto de Ciudad del Carmen, Campeche, el 10 de abril de 2006 (Proceso 1537, 1539, 1541, 1550, 1552 y 1555) Según la ficha del caso de Guinea Bissau, Carmelo Vásquez Guerra habría participado como tripulante en aquel vuelo que arribó a Campeche Señala que en abril de 2006 "piloteaba una aeronave con matrícula americana número N900SA, que provenía de Venezuela y aterrizó en Ciudad de (sic) Carmen, Campeche (?) En este operativo detuvieron a su hermano Miguel Vásquez Guerra y a cinco personas más", a quienes se señala como "parte de la organización criminal de El Chapo Guzmán" En la averiguación previa iniciada en México, Miguel Vásquez Guerra declaró que fue contratado en Venezuela por José López, capitán del DC-9, quien logró evadir al Ejército y a la policía mexicanos cuando la nave aterrizó en Campeche Hasta la fecha no se sabía que Carmelo, hermano de Miguel Vásquez Guerra, hubiese participado en el vuelo del DC-9 Una fuente en México confirmó a Proceso que la PGR evalúa la posible solicitud de extradición de Carmelo Vásquez para que enfrente los delitos relacionados con el tráfico de las cinco toneladas y media de cocaína incautadas en Campeche La noche del 13 de julio ?casi al mismo tiempo que sucedía el caso de Guinea Bissau, aunque sin aparente relación con éste? llegó al aeropuerto Lungi, en Freetown, capital de Sierra Leona, una avioneta Cessna Conquest Transportaba alrededor de 700 kilos de cocaína que, según una nota de France Press fechada el 14 de julio, habría partido de Venezuela Sin explicación alguna, el personal de la torre de control apagó el sistema de iluminación de una pista del aeropuerto para que la aeronave ?que incluso portaba un emblema de la Cruz Roja? pudiera aterrizar sin contratiempos, según explica otra ficha informativa de la policía española, cuya copia pudo conocer este semanario Policías de Sierra Leona revisaron el avión debido a que carecía de autorización para aterrizar, pero los ocupantes habían huido Sólo hallaron la droga y algunas metralletas AK-47 Después descubrieron que una de las vallas de protección del perímetro del aeropuerto estaba dañada Con apoyo de la DEA, el FBI e Interpol, la policía de Sierra Leona inició la búsqueda de los ocupantes de la avioneta Cateó dos casas de seguridad de narcotraficantes colombianos asentados en Sierra Leona, donde aseguró computadoras, armas y teléfonos celulares De acuerdo con una nota de la agencia France Press, la policía detuvo a 58 personas La ficha informativa señala que ocho de ellas tripulaban la aeronave con la cocaína: tres colombianos, un venezolano, un guineano, un colombiano-estadunidense y dos mexicanos Fueron capturados cuando intentaban salir del país en autobús hacia Guinea Conakry Los mexicanos dijeron llamarse Gerardo Pérez y Leonardo Fernández, y el grupo era aparentemente encabezado por el colombiano Jorge Aristizabal Narco-Estados Tanto Guinea Bissau como Sierra Leona se han convertido en importantes centros de operaciones para introducir la droga en el lucrativo mercado europeo No son los únicos En lista están también otros países de la costa occidental de África: Gambia, Cabo Verde y Mauritania, desde cuyos territorios la droga ingresa a Europa a través de España, Portugal, Italia y Reino Unido, principalmente, según declaró Michael A Braun, jefe de Operaciones de la DEA, durante una comparecencia ante el Congreso estadunidense realizada el 21 de septiembre de 2006 Y explicó la razón de esa "agresiva expansión": en ese año un kilogramo de cocaína en Europa tenía un valor de entre 38 mil y 77 mil dólares, mientras que en Estados Unidos las cifras oscilaban de 9 mil a 40 mil dólares En su artículo publicado por The Washin-gton Post, Costa estima que al menos 50 toneladas de cocaína son enviadas cada año a Europa a través de la región de África Occidental Tanto en Guinea Bissau como en Sierra Leona estos dos golpes al narcotráfico provocaron convulsiones internas En Guinea Bissau ?país de cerca de 1 millón 500 mil habitantes, uno de los cinco más pobres del planeta y que padece de una crónica inestabilidad política? el Ministerio de Justicia solicitó a Interpol el envió de una unidad de gestión de crisis El pasado 21 de julio llegaron tres especialistas de esta organización internacional para ayudar en la investigación El representante especial del secretario general de la ONU para Guinea Bissau, Shola Omoregie, instó a la comunidad internacional a colaborar con ese país en el combate al narcotráfico Y advirtió que la incautación de los dos aviones que arribaron los días 12 y 13 de julio pasado a ese país era un "signo preocupante", según difundió la agencia africana de noticias (Afrol News), el 24 de julio Su advertencia no era gratuita: Pese al blindaje de estos organismos internacionales, los principales responsables de la investigación ?el fiscal general Luis Manuel Cabral y la ministra de Justicia Carmelita Pires? recibieron amenazas de muerte Cabral aseguró que personajes de la política, así como personal de alto rango del ejército y las fuerzas de seguridad, se oponen a que avance en sus investigaciones "Nos encontramos ante una obstrucción total, con amenazas de muerte para tratar de detener la investigación", declaró el 31 de julio a la agencia France Press En una conferencia de prensa Carmelita Pires relató que un hombre le llamó por teléfono en horas de la madrugada para advertirle: "¡Basta ya! Ya está bien Ha hablado demasiado Tenga cuidado o su vida estará en peligro" Unas horas después, en una segunda llamada telefónica, otro hombre la amenazó: "¿Piensa que estamos jugando? Cuidado con quemarse con fuego, porque está cavando su propia tumba No diga que no está advertida" La investigación sobre este caso coincidió con un intento de golpe de Estado encabezado por el jefe de la armada, el contralmirante Americo Bubo Na Tchute, quien ha sido "insistentemente citado por los medios de comunicación locales como supuesto implicado en el tráfico hacia Europa de cocaína procedente de Sudamérica", aseguró la agencia española EFE El militar, sin embargo, fue detenido en el vecino país de Gambia, después de que escapó del arresto al que estaba sometido, según informó el gobierno de Guinea Bissau en un comunicado fechado el pasado 13 de agosto Vladimir Monteiro, directivo de la Oficina de Naciones Unidas para la Consolidación de la Paz en Guinea Bissau, señaló a la agencia Afrol News que ese país es vulnerable a los traficantes debido a que "las autoridades no tienen muchos recursos Es un país que ofrece las condiciones geográficas que facilitan la presencia de estupefacientes, y un archipiélago de más o menos 50 islas abandonadas, que son las islas Bijagós" Costa, el director ejecutivo de UNODC, explicó en su artículo publicado por The Washington Post que "los vuelos que transportan droga no tienen necesidad de volar por debajo de los radares, porque en la mayoría de los casos no hay radares o no hay electricidad" Además, señaló, los militares algunas veces ayudan a los traficantes a cerrar los aeropuertos y a bajar la carga de los aviones Y advirtió que existe "el grave riesgo de que Guinea Bissau y Guinea Conakry sean tomadas por los traficantes de drogas en complicidad con sectores corruptos que se encuentran dentro del gobierno o del ejército" Ya desde el 18 de julio de 2007 el diario británico The Independent calificó a Guinea Bissau como un verdadero "narco-Estado" En el caso de Sierra Leona ?país devastado luego de una década de guerra civil (1991-2001)?, el aseguramiento de 700 kilos de cocaína y el arresto de 45 personas provocó una crisis en el gabinete del presidente del país, Ernest Komora En un comunicado del 5 de agosto, Komora anunció la suspensión temporal de las funciones del ministro de Transporte, Kemoh Sasey, "en espera de la conclusión de la investigación" sobre el cargamento de droga Sostuvo que la decisión fue "necesaria para facilitar las investigaciones" Y afirmó que su gobierno "proporcionará (a las instancias judiciales y policiacas) un acceso sin trabas a cualquier persona y en cualquier parte" El pasado 6 de agosto, la agencia France Press reveló la razón de ese cese: Mohamed Sasey, uno de los principales sospechosos en el tráfico de los 600 kilogramos de droga, es hermano del ministro de Transporte El portavoz de la policía, Ibrahim Samura, explicó a la agencia francesa que su gobierno ofreció una recompensa de 5 mil 140 euros (unos 80 mil pesos) por la captura de Gbassay Kamara, presunto jefe del grupo de narcotraficantes Kamara fue directivo del equipo nacional de futbol de Sierra Leona y la policía lo busca por tráfico de cocaína El Ministerio de Defensa de Sierra Leona incluso decretó como "zona de no vuelos" los alrededores de las prisiones en las que se encuentran los indiciados e instaló armamento pesado ante la sospecha de un eventual intento por liberarlos, informó la misma agencia l

Comentarios