China pide calma por coronavirus, pero cifra de muertos va en aumento

Pasajeros usan cubrebocas para evitar un brote de un nuevo coronavirus en una estación de metro, en Hong Kong. Foto: AP Kin Cheung Pasajeros usan cubrebocas para evitar un brote de un nuevo coronavirus en una estación de metro, en Hong Kong. Foto: AP Kin Cheung

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Las muertes causadas por el coronavirus en China aumentaron de manera alarmante al pasar de seis a 17 casos en las últimas horas, según el último reporte de las autoridades sanitarias de esa nación asiática.

Además, el número de personas infectadas ascendió a 444 en Hubei, epicentro de la epidemia, indicaron funcionarios de esa provincia china en una conferencia de prensa televisada.

Las autoridades creen que el origen es un mercado donde los animales se comercializan ilegalmente.

“La creciente movilidad de la gente ha aumentado objetivamente el riesgo de propagación de la epidemia”, dijo el viceministro de la Comisión Nacional de Salud, Li Bin.

Ante la rápida propagación del virus, que ya traspasó las fronteras, la Organización Mundial de la Salud (OMS) inició una reunión para determinar si el brote es una emergencia de salud global.

Pese a los llamados oficiales a mantener la calma, un buen número de chinos cancelaron viajes, compraron máscaras faciales, evitaron lugares públicos como cines y centros comerciales, e incluso recurrieron a un juego en línea que simula una epidemia o vieron la película The Flu (La Gripe) como una forma de prepararse.

El virus se ha extendido por China desde Wuhan a centros urbanos como Pekín, Shanghái, Macao y Hong Kong.

En el extranjero, Tailandia ha confirmado cuatro casos, mientras que Estados Unidos, Taiwán, Corea del Sur y Japón informaron de uno.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) tienen un buen plan de contención. “Creemos que se manejará muy bien”, dijo el mandatario en la ciudad suiza de Davos.

Li dijo que el virus, que puede causar neumonía, se propaga a través de la respiración. Los síntomas incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar. Unas dos mil 200 personas en contacto con infectados se encuentran aisladas.

No existe una vacuna para combatir el virus.

“Creo que el gobierno tiene las cosas claras, pero aún siento miedo. Porque no hay cura para el virus”, dijo Fu Ning, una mujer de 36 años en Pekín. “Tienes que confiar en tu inmunidad si tienes una infección. Suena muy aterrador”. (Con información de las agencias AFP y Reuters)

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