Estudian propiedades antiinflamatorias y analgésicas del chile serrano y del habanero

Distintas variedades de chile en un mercado de Oaxaca. Foto: Ezequiel Leyva Distintas variedades de chile en un mercado de Oaxaca. Foto: Ezequiel Leyva

CIUDAD DE MÉXICO (apro).- Expertos de la Facultad de Química de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) estudian el metabolismo del chile para utilizar sus componentes en la industria alimenticia y farmacológica.

En un boletín, la universidad detalló que los investigadores se enfocan actualmente en los chiles serrano y habanero para entender el papel del grupo de enzimas pirofosfatasa en el metabolismo de estas plantas.

“Investigamos la producción de las sustancias que les dan su sabor característico; por ejemplo, los capsaicinoides, que los hacen picantes, tienen aplicaciones farmacológicas, pues poseen propiedades antiinflamatorias y analgésicas”, comentó Rogelio Rodríguez Sotres, quien encabeza la investigación en del Departamento de Bioquímica.

El investigador explicó que la planta del chile no permite su manipulación genética, por lo que esta línea de investigación busca romper esa barrera y lograr, al menos en laboratorio, chiles que produzcan más capsaicinoides.

Foto: Facultad de Química UNAM
Foto: Facultad de Química UNAM

“Pretendemos modificar este organismo, pero con el acervo genético propio de la planta; es decir, evadir los transgenes (genes tomados de otras especies). Con ello se podrían obtener variedades con propiedades benéficas de manera más rápida, con aplicaciones en la industria de los alimentos, colorantes y saborizantes, y en farmacia, principalmente como antiinflamatorios y analgésicos”.

El chile, explicó, tiene mecanismos para evitar los procedimientos normales de alteración genética. Por lo que se encuentran trabajando en ellos para entender dónde están las barreras y, en algún momento, manipularlas para producir variedades agrícolas que sin ser transgénicas, puedan tener características deseables y novedosas.

El investigador detalló que han trabajado con chiles serrano y habanero, y han hecho pruebas con el jalapeño y los pimientos dulces. “Tenemos gran variedad, de muchos colores, y sus pigmentos son comestibles, así que pueden usarse para colorear los alimentos y sustituir a los colorantes químicos. Además, son ricos en vitaminas, en especial la C y la E”, remarcó. (Melisa Carrillo)

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