Fiesta mundial por el "Rey del Rocknroll": Elvis Presley, a 25 años de su muerte

jueves, 8 de agosto de 2002
México, D F (apro)- Este es el mes de Elvis Presley "El Rey del Rock?n?roll" fue encontrado muerto hace 25 años, el 17 de agosto de 1977 por la madrugada, en la mansión con iglesia que él compró desde 1957 a su madre Gladys, en un terreno conocido como Graceland ("Tierra de Gracia") sobre el ahora boulevard Elvis Presley, de Memphis, Tennessee Su biógrafo más acreditado es el historiador Peter Guralnick, quien publicó Day by Day ("Día tras día") sobre la existencia del rocanrolero, más dos tomos acerca de sus primeros años de éxito: Last Train to Memphis o ("Ultimo tren a Memphis: El ascenso de Elvis Presley") y su caída: Careless Love ("Amor descuidado: La construcción de Elvis") publicados en 1994 por Little, Brown Books Narra Guralnick aquel fatídico momento (pagina 645 del segundo volumen): "Su novia Ginger Alden despertó alrededor de la 1:30 de la tarde, se volteó en la cama, se quedó dormida otros minutos más y le habló a su madre por teléfono ¿Dónde está Elvis?, le preguntó y Ginger le contestó que no lo sabía porque él no había regresado a acostarse, así que decidió que lo mejor era estar segura Se limpió y se pintó la cara en su propio lavabo para luego tocar la puerta del baño de Elvis "Al no obtener respuesta empujó la manija y halló a Elvis tirado en el piso, con los botones dorados de su piyama desabrochados hasta los tobillos, su rostro ahogado en un charco de vómito encima de la gruesa carpeta" Estaba muerto y nadie pudo hacer nada para revivirlo, por más que su amigo personal Joe Esposito le suplicó, tras darle respiración de boca a boca: "Respira para mí, Elvis No nos dejes" "El rey" aun no había cumplido los 43 años de edad FIESTA Y LUTO Los festejos por un cuarto de siglo de la muerte de Elvis comenzaron ya Según boletín del sitio internet "ElvisNewscom", la mansión-museo de Graceland celebrará del 10 al 18 de agosto "La semana Elvis", coronando el domingo 11 con el concierto "Leyendas" En él tocarán quienes acompañaron a Elvis en los comienzos de su carrera, cuando grabó, a mediados de los años 50, sus primeros discos de vinilo para los estudios Sun Records de Sam Phillips, en Memphis: el guitarrista Scotty Moore, el baterista DJ Fontana, amén de los coristas de The Jourdaniers, así como Boots Randolf, Millie Kikham, David Briggs, Buddy Harmon, Bob Moore y un cantante sorpresa El mismo domingo, en el legendario hotel Peabody, de Memphis, el Club Oficial de Elvis en Inglaterra (que cuenta con unos mil 300 fanáticos inscritos) organizará un baile junto con Graceland y la marca oficial del legado del artista, Elvis Presley Enterprises Inc, Los boletos costarán 25 dólares Para el lunes 12, otra fiesta tendrá lugar en el Casino de Tunica, en el Mississippi, a unos 20 kilómetros al sur de Memphis El lugar es propiedad de las cantantes negras The Sweet Inspirations quienes vocalizaron en las giras de Elvis desde comienzo de los años 70, con boletos también a un precio de 25 dólares La BBC, de Londres, aprovechará para vender un CD rom de grandes éxitos que incluye su jit "Mentes suspicaces" El espectáculo más fenomenal lo darán en vivo la noche del 16 de agosto The Sweet Inspirations en la Memphis Arena, con varios músicos que participaron con Elvis en la película de sus faustas presentaciones del Hilton, de Las Vegas, Nevada, en los 70 Se trata de la magna proyección de imágenes de Elvis en pantalla gigante, mientras intérpretes como J D Sumner & The Stamps y orquesta tocarán en el escenario, un show virtual que se llevará además a Minessota, Arizona y California Nauheim, Alemania, ofrecerá su festival del 13 al 15, y del 15 al 18, Portugal hará lo propio con una misa en Fátima y música en el Castillo de Ourém La Convención Mundial Elvis 2002 será en Norrköping, Suecia, del 15 al 17 y en Blackpool, Inglaterra, pasarán la película "En vivo desde Las Vegas" con bailongo en la discoteque Elvis y un recital El mero día 17 habrá un homenaje hawaiano con bailarines de Polinesia, en Clearwater, Florida (wwwelvishawaiiantributecom); Austria se unirá a los festejos con tocadas de músicos que conocieron a "El rey del Rock?n?roll" como Tony Joe White, Reggie Young y su representante Joe Esposito, en shows virtuales y exposiciones de objetos personales del 24 al 25 de octubre Tributos afines se esperan el mismo mes en Nueva York y Chicago GRANDEZA Y MISERIA DE ELVIS Una de las facetas casi desconocidas de Elvis es su descubrimiento al mundo de la música Hasta muy recientemente se supo que no fue Sam Phillips, el dueño de los estudios Sun Records (hoy convertidos en museo) quien verdaderamente abrió las puertas de la fama a un joven camionero de patillas y copete nacido en Tupelo, Mississippi (el 8 de enero de 1935) En realidad fue una mujer llamada Marion Keisker MacInnes (1917-1989) quien ayudó a Elvis cuando a sus 17 años se acercó a Sun Records para registrar un disco que regalaría a su mamá Sam Phillips no se hallaba en sus estudios y como ella estaba perdidamente enamorada de Phillips, siempre que alguien con algo interesante llegaba a grabar, ella le daba una oportunidad La incansable Marion Keisker dedicaba todo su esfuerzo para complacer a Phillips, muchas veces sin la justa retribución económica del promotor disquero Ella fue desde los comienzos de Sun Records la secretaria y encargada de los asuntos de la pequeña empresa; pero fundamentalmente fue quien pidió a Phillips que grabara a Elvis con músicos profesionales Sin Marion Keisker, a Phillips y Sun Records les hubiera costado mucho más trabajo poner su sello en la historia de la música moderna y poco sabríamos hoy de los orígenes de la legendaria disquera (checar el sitio Internet http://wwwmemphiguidecom/guide/guide0837 ), donde nació el rock?n?roll Aquellas primeras grabaciones cambiaron el rumbo de un baile y un estilo sonoro, de los cuales Elvis sería su máximo exponente Phillips grabó varias sesiones y tras vender nacionalmente algunos discos del futuro "Rey del Rock?n?roll", decidió vender su contrato a la gran disquera RCA Víctor y al que sería su mánager de por vida, "El Coronel" Tom Parker para afianzar su negocio de Sun Records Todo fue viento en popa para Elvis, hasta que en abril de 1958 fue llamado para cumplir dos años de servicio militar "El Coronel" Parker planeó con tino su ausencia pública y cuando "El Rey" regresó de Alemania su estrategia siguió redituando millones de dólares, si bien a comienzos de los años 60 su popularidad sería desbancada por un grupo inglés: Los Beatles Para muchos de sus seguidores, esa fue la muerte musical de Elvis Se dedicó a grabar baladas sosas y filmar películas mediocres que, no obstante, nunca perdieron dinero Se casó en 1967 con la alemana Priscilla Ann Beaulieu a quien había conocido muy jovencita durante su servicio militar; su única hija Lise Marie (hoy heredera universal de "El Rey") nació el 1 de febrero de 1968 A finales de año, "El Coronel" decidió que era hora de revitalizar la carrera aletargada de su mina musical y planeó con sagacidad una gloriosa vuelta que comenzaría con un show en vivo para la televisora NBC, programa de una hora que mostró a Elvis maduro y fiero, dispuesto a recobrar su trono musical A partir de ese momento, "El Coronel" explotó sabiamente a Elvis hasta su muerte, en presentaciones por hoteles lujosos de Las Vegas, conciertos masivos en el Madison Square, de Nueva York, viajes de caridad a Hawaii y giras sólo por Estados Unidos "El Rey" cumplió todo religiosamente, vendiendo discos más que nunca Desgraciadamente, Elvis se había hecho adicto a las pastillas para dormir durante su paso por Alemania y a mediados de los años 70 su condición física peligró constantemente por problemas de obesidad, así como por drogas que le prescribía generosamente su médico de cabecera, George Nichopoulos A pesar de que sus presentaciones declinaron por Elvis actuar erráticamente, cantando más mal que nunca, equivocando voluntariamente las letras de sus canciones, e incluso mostrando vulgaridad en lenguaje y modales para con sus músicos, "El Rey" no canceló ningún concierto; pero luego de siete años de giras ininterrumpidas, Elvis suspendió una presentación en abril de 1977 Guralnick recuerda: "En algunos conciertos, su voz suena casi irreconocible; es un instrumento pequeño, como de un niño que habla más que cantar la mayoría de las piezas, que delega con incertidumbre la melodía a los demás y que virtualmente no puede articular o proyectar" Para colmo, el mundo se le vino encima Aumentó de peso (cuando murió se dice que tenía más grasa que un elefante y tenía más de 200 kilos encima); Priscilla lo había abandonado por su maestro de karate; su interesada novia Ginger ya no quería viajar con él y lo chantajeaba con su familia; Elvis estaba paranoico, varias veces fue hospitalizado, sufría depresiones y aburrido en Graceland, disparaba con un arma a los televisores, a la vez que abusaba más y más de sus "cocteles" de drogas y somníferos Finalmente, sus guardaespaldas y algunos de sus músicos conocidos como "La Mafia de Memphis", lo abandonaron Sus hasta entonces incondicionales Red y Sonny West publicaron meses antes de la debacle Elvis: What Happened? ("¿Qué sucedió?"), un libro donde exhibían los excesos de "El Rey del rock?n?roll" Aunque al principio se dijo que Elvis murió por un ataque cardíaco, pronto circularon escandalosos rumores de la sobredosis que llevarían a su médico de cabecera a la Corte de Justicia Guralnick es preciso: "Al comienzo se dijo que había sido una insuficiencia cardíaca El corazón había crecido, se observaron bastantes signos de artereoesclerosis coronarias, el hígado estaba considerablemente dañado y el largo intestino lleno de materia fecal "El abuso de drogas fue la causa primordial en esta muerte no anunciada de un hombre de mediana edad, quien no tenía antecedentes familiares de enfermedades del corazón Catorce drogas se encontraron en su cuerpo, diez en cantidades significativas La codeína apareció en dosis diez veces más altas que las de niveles terapéuticos, el depresivo Quaalude en cantidades tóxicas y otras tres drogas en los límites de envenenamiento" En México, auténticos seguidores de Elvis en su juventud atacaron a "El Rey" por su manera de dejarse morir Tal fue el caso de los escritores y profesores universitarios Fernando Curiel o Hernán Lara Zavala (José Agustín no perdonó que Elvis cumpliera el ritual con el "Tío Sam") Guralnick nuevamente es justo en su balance final: "Resulta imposible acallar su voz Nadie puede olvidar aquella voz cuando escucha ?That?s All Right?, o ?Mystery Train?, o ?Blue Moon of Kentuky?, o cualesquiera de las canciones con las que Elvis continuó manejándola en dirección de posibilidades ilimitadas hasta casi al mero final de su vida Esto debemos recordar: Elvis pudo perder el camino, pero aun en sus momentos más oscuros, mantuvo algo de su transparente inocencia que marcó, por primera vez, la diferencia entre el hombre y su música Siempre buscó el encuentro con el público que le fue fiel no por lo que era, sino por lo que él buscaba ser" Como dijo Elvis: "He tratado de ser la misma persona en todos estos años Así crecí Siempre he tomado en cuenta el sentimiento de las personas No firmo los autógrafos para aumentar mi popularidad, lo hago porque sé que la gente es sincera cuando se acerca a mí No saben el tipo de vida que llevo ni quién soy y esto es lo que deseo recordar Así es como me educaron en el campo, mi padre y mi madre me enseñaron a respetar a la gente Siempre fuimos considerados por los sentimientos de todas las personas"

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