'Si algo quedó pendiente de mi trabajo fue la medalla olímpica para México”: Tadeusz Kepka

lunes, 19 de febrero de 2018
CIUDAD DE MEXICO (apro).- “En carrera de dos, gana tercero... “, solía decir con frecuencia, y con su natural dosis de buen sentido del humor, Tadeusz Kepka, el legendario entrenador de atletismo. Kepka, quien falleció el domingo pasado a los 85 años de edad, se refería a cada competición en que la disputa por el primer lugar se centraba entre dos atletas, aunque al final el beneficiado resultaba ser un tercero e inesperado aspirante al podio. Este profesor, quien es considerado el principal forjador de atletas mexicanos de largas distancias y de medio fondo, llegó a México en 1966 como parte de un programa de entrenadores polacos para impulsar a los atletas rumbo a los Juegos Olímpicos de México 68. En dicho grupo figuraba otro legendario entrenador, Jerzy Hausleber, el llamado “padre de la caminata mexicana”, ya fallecido. Aunque en principio la presencia de Kepka estaba considerada para un periodo de tres meses, sus resultados prolongaron su estadía en el país hasta el día de su muerte. “Para mí no existen diferencias ni fronteras, porque soy parte de aquí, pero si algo quedó pendiente de mi trabajo fue la medalla olímpica que nunca entregué a México”, declaró Kepka al diario La Jornada en 2005, en el marco de la ceremonia del Orden al Mérito que le otorgó su país. Tadeusz Kepka luchaba desde hace algún tiempo contra el cáncer, y todavía así cumplió con su responsabilidad como formador de atletas hasta el último día. En la víspera de su fatal desenlace estuvo en el estadio Heriberto Jara, de Xalapa, Veracruz, donde acudió a realizar algunas pruebas a sus discípulos. Uno de sus primeros logros fue el cuarto lugar que alcanzó Juan Máximo Martínez en los Juegos Olímpicos del 68, en las pruebas de cinco mil y 10 mil metros. De igual manera, encaminó al éxito a Rodolfo Gómez, sexto lugar en Moscú 1980; Arturo Barrios, quinto lugar en Barcelona 1992 en 10 mil metros, prueba en la que impuso récord mundial (27.08.23) en Berlín 1989, y últimamente Juan Luis Barrios, finalista olímpico en Pekín 2008 y Londres 2012 en cinco mil metros y doble medallista panamericano en dicha distancia y en los 10 mil metros. Tadeusz, quien nació en Varsovia el 27 de marzo de 1932, sufrió una caída la noche del sábado en su domicilio en la Ciudad de México. Su hijo Andrew lo encontró sin vida el domingo por la tarde. “Mi papá no se presentó al entrenamiento y lo encontré muerto en su casa. (Sus alumnos) estaban preocupados por él. Hace tiempo tuvo problemas de salud, que se le complicaron. El sábado a las 10 de la noche hablé con él, lo escuché bien y tranquilo. Hoy me hablaron para decirme que no se había presentado. Le llamaron por teléfono y no respondía”, relató Andrew Kepka. Para Juan Luis Barrios, uno de los más recientes discípulos de Tadeusz Kepka, el entrenador polaco “dejó a México décadas de trabajo, muy difícil de igualar, aunque es muy pronto para hablar del tema. Es un personaje simbólico para el atletismo mexicano y que quedará guardado para la historia, invaluablelo que el profesor hizo”. En tanto, el Comité Olímpico Mexicano expresó a través de las redes sociales: “La #FamiliaOlímpica mexicana lamenta el deceso de Tadeusz Kepka, entrenador que más gloria le ha dado al atletismo mexicano; formador de fondistas como Dionicio Cerón, Arturo Barrios y Rodolfo Gómez, entre otros. QEPD”. Los restos de Tadeusz Kepka serán esparcidos en La Marquesa, el lugar donde preparó a sus grandes atletas.

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