Liberia: la falsa guerra

sábado, 21 de septiembre de 2002
Gbarnga/Monrovia - En el calor de esa tarde, los hombres estaban dando vueltas, la mayoría de ellos borrachos, vestidos como esos músicos norteamericanos de bandas de principios de los 80: Boney M ó Tierra, Viento y Fuego Grandes camisas color naranja, sombreros negros, botas de cocodrilos, collares de perlas verdes y largos sobretodos negros La única diferencia con los artistas funkys son las armas, cuchillos y pistolas que llevan cuando caminan por las vacías aceras de Gbarnga La ciudad, a unos 160 kilómetros al este de Monrovia, la capital de Liberia, está bajo el control de las Fuerzas Armadas de Liberia (AFL) y de la ATU, unidades antiterroristas cuya presencia anuncia el pillaje sistemático La principal calle de la ciudad, Broad Street, está llena de perros muertos, y ha sido reducida a una hilera de tiendas vacías Los feligreses católicos no escapan al pillaje En las calles desprovistas de civiles, los soldados caminan de un lado al otro, disparando al aire Algunos de ellos lucen pelucas de mujer de una tienda que ha sido saqueada "Nosotros hemos estado luchando durante seis días para sacar a los disidentes de Gbargna", insiste orgulloso, con su estilo propio, el "Teniente General" Rolando Duo, jefe de las fuerzas del gobierno en el área "La ciudad ahora está en calma, ha sido saqueada por los rebeldes LURD (Liberianos Unidos por la Reconciliación y la Democracia) Cuando llegamos todas las casas estaban abiertas Matamos, por lo menos, a 100 rebeldes Ellos vinieron de Zorzor cuando comenzaron los combates," agregó Y aunque muy pocos civiles se han atrevido a regresar a la ciudad para reclamar algunas de sus pertenencias, Duo insiste: "la población regresará pronto a la ciudad" Hay algo extraño: no se ve destrucción en Gbargna, ni cadáveres o heridos, ni prisioneros, ni siquiera manchas de sangre sobre la tierra Hay algunos cartuchos dispersos y orificios de balas en las paredes, pero como los soldados y los militares disparan todo el tiempo al aire, no se puede decir si los agujeros son resultado de los combates o del "entusiasmo de la victoria" Por el contrario, una gran inscripción en la pared de la estación de la policía dice: "Las fuerzas LURD en acción" Los misteriosos LURD Por más de dos años, los LURD han estado sonando como un misterio en Liberia Nadie sabe exactamente quiénes son, cuántos soldados pueden movilizar, qué estado extranjero los está apoyando Pero desde 1999, las autoridades en Monrovia dicen que son víctimas de una agresión que viene de la vecina Guinea, y que el LURD está tratando de derrocar al régimen del electo presidente y exmilitar, Charles Taylor Se cree que los rebeldes LURD detenidos en las afueras de Gbargna son principalmente soldados y políticos derrotados en la guerra civil liberiana, quienes se volvieron muy activos recientemente, especialmente en el norte del país Algunos portavoces del LURD también expresan que estas victorias han tenido lugar sin lucha, lo cual hace que la situación sea aún más complicada y confusa Ambos factores, el LURD y la victimización del gobierno, parecen existir mucho más en las publicaciones de la prensa y la propaganda de guerra que en el terreno real A pesar de que las autoridades de Guinea lo niegan, es evidente que éstas apoyan al movimiento LURD Al parecer tiene también la bendición de Estados Unidos y Gran Bretaña Un parlamentario de la oposición guineano, Jean-Marie Dore, dijo recientemente que a fines de Abril vio "camiones militares guineanos llenos de armamento pesado y armas ligeras de Estados Unidos y de Ucrania cruzando la frontera hacia el Condado de Lofa", en el norte de Liberia El gobierno del Presidente de Guinea, Lansana Conte ha sido, desde febrero, un partidario espontáneo del proceso de paz regional que lanzó el Rey de Marruecos, Mohamed VI Éste convocó a una reunión de jefes de Estado el 27 de febrero, después de la cual un sonriente Taylor afirmó su compromiso con la paz ?"menos costosa que la guerra" ? y dijo que él y Conte eran amigos nuevamente y que habían intercambiado sus números telefónicos Pero meses más tarde, los enviados guineanos a las Naciones Unidas fueron criticados virulentamente por el gobierno de Liberia Y es que la ONU acordó el 6 de mayo renovar las sanciones contra Monrovia Dichas sanciones fueron respaldadas por el Consejo de Seguridad de la ONU en mayo del 2001, después de que Taylor declaró su apoyo al Frente Revolucionario Unido de Sierra Leona (RUF) Las sanciones incluyen restricciones de viajes para los líderes del gobierno, otros oficiales claves y algunos hombres de negocios; la prohibición para exportar diamantes y un embargo de armas que ?se queja Liberia-- ha sido un obstáculo a la hora de combatir a los rebeldes Gracias a Francia no se mencionó las sanciones a la exportación de madera, uno de los principales recursos del país, que representa alrededor de 92 millones de dólares de ingresos al año para el régimen de Taylor Así que la madera puede ser exportada todavía o algunas veces intercambiada por pertrechos militares La recuperación de la ciudad de Gbarnga es simbólica, ya que Taylor utilizó la ciudad como su base y "capital" durante la brutal guerra civil que lo llevó al poder Otro símbolo fue la caída por algunas horas de la ciudad natal de Taylor, Arthington, que se encuentra a unos 20 kilómetros de Monrovia, el lugar más cercano que los rebeldes han alcanzado desde el comienzo de la guerra Sin embargo, algunas fuentes diplomáticas explicaron claramente que el LURD nunca llegó a Arthington: por el contrario, las batallas tuvieron lugar entre algunos soldados y otros mercenarios de ATU, sólo para atemorizar a Taylor y para hacerlo entender que ya era tiempo de que cumpliera sus compromisos, al menos aquellos que involucraban a sus fuerzas armadas Y es que, a la AFL no le pagaban desde hacía 15 meses, e incluso la ATU, supuestamente una élite que estaba bajo el mando del hijo de Taylor, no había recibido salario alguno durante 5 meses Pocos días después, la policía liberiana destituyó a un inspector acusado de robar en la casa del presidente Taylor en Arthington El vocero de la policía, Singbe Johnson, dijo que el inspector Ben Wolloh había sido destituido por unas acusaciones que lo involucraban en varios robos que tuvieron lugar después del combate entre las tropas del gobierno y el LURD "Mientras investigaba el saqueo del hospital Phebe, después del ataque, en la provincia central de Gbargna, a Wolloh lo agarraron nuevamente robando en la residencia del presidente, junto con otros," dijo Johnson, agregando que la policía había enviado una "fuerte advertencia al personal de la fuerza para que tuvieran cuidado de no involucrarse en cualquier acto no profesional, incluidos los pillajes" Las tropas del gobierno y los oficiales de otras agencias de seguridad se sumaron a los saqueos, borrachos, aún bajo el fuego, después de los ataques de los rebeldes LURD Se han reportado saqueos en ciudades que han sido blancos de los rebeldes, como Tubmanburg, Kakata, Bong Mines, Klay y otras Los rebeldes han reclamado una serie de victorias en días recientes, las cuales no pudieron ser confirmadas por las fuentes independientes Un vocero del LURD, basado en el Netherlands, dijo que sus fuerzas estaban considerando tomar Monrovia después de atacar la ciudad hogar de Taylor, Arthington, y que el objetivo era tratar de llegar a Monrovia para arrestar a Taylor "Tenemos suficientes hombres y mujeres listos para atacar y tomar Monrovia, son lo suficientes como para tomar la ciudad, llevar a Taylor a una corte internacional para que lo juzguen por los crímenes que ha cometido contra el pueblo liberiano de Sierra Leona y en los campamentos de Guinea", subrayó el vocero Charles Bennie Además declaró que Taylor estaba apoyado por mercenarios "Esta no es una guerra que estemos luchando contra ningún grupo de Liberia La mayoría de las tropas de Taylor son mercenarios, algunos de Gambia, algunos de Sierra Leona o Burkina Faso Nosotros protegeremos a los civiles, éstos no tienen que tener miedo", dijo El vocero hizo hincapié en que mientras las tropas "bien entrenadas y educadas" de LURD estuvieran contra Taylor, ellos respetarían los derechos humanos y serían cuidadosos para "tener la menor cantidad de bajas posibles" El objetivo de la rebelión es crear las condiciones para que regrese toda la diáspora y constituir un gobierno interino de unidad nacional que sea reconocido por la comunidad internacional", agregó Pánico en Liberia Las anuncios de guerra han provocado el pánico de los habitantes de Liberia, sobre todo a la hora de ir de compras a la capital Los ciudadanos de Monrovia han vivido con el temor del combate desde que tuvieron lugar las batallas por la toma de la capital, en los años 90 Han acumulando comida y se han refugiados en el centro Mucha gente sintió pánico cuando escuchó el sonido de las ametralladoras que venía de Arthington, al noroeste Las escuelas y los negocios se cerraron Taylor pidió calma y advirtió por la radio local que los atacantes enfrentarían la "más dura de las resistencias" Indicó además que sus fuerzas habían empujado a los rebeldes hasta Arthington, su ciudad natal "El lugar hacia el cual se están moviendo los rebeldes, sugiere que Monrovia podría ser atacada en cualquier momento," dice el mercader Klubo Mendesama La gente aquí se espanta por cualquier cosa, algunos se mudan más cerca del centro de la ciudad "Los ataques rebeldes a una ciudad están llenos de incertidumbres Uno puede ser alcanzado por una bala o terminar perdiendo los bienes personales como resultado de los pillajes que siguen usualmente después de los ataques", dice el profesor de escuela John Lyain "Los contraataques de las tropas del gobierno usualmente son devastadores Ellos consideran como rebelde o colaborador de los rebeldes a cualquier persona joven que sea capturada en el combate y terminan matándolo o mutilándolo", explica Otros abandonan la ciudad por aire, si pueden pagarlo Las agencias de la ONU creen que alrededor de 40 mil personas han sido desarraigadas a causa de los ataques "Según las experiencias pasadas, después de los ataques, las casas de negocios se cierran o aumentan los precios, creando una escasez artificial de mercancías," comenta Mabel Johns, un ama de casa "Además, usualmente es muy difícil moverse de un lugar a otro para buscar comida", señala "La gente está realmente traumatizada, ellos se marchan al menor ruido Al más leve rumor, están listos para correr," señala Estele Kramer, un oficial que trabaja para La Acción Contra el Hambre (ACF) Estele también dice que organizaciones no gubernamentales (ONGs) como la suya están retrocediendo hacia el sur del país, cerca de la frontera con Costa de Marfil, a causa de que la "situación general está empeorando y la inseguridad está en aumento en todo el país" Como otras ONGs, la AFC también ha recortado a la mitad el número de su personal "Estamos todavía perseverando en nuestros programas de agua y comida en los condados Bong y Monserrado" en el noreste del país, dice Kramer La intensificación de los combates ha pasado del simple miedo a la posibilidad de una crisis humanitaria La gente que huyó del Condado de Lofa, al norte, y que se refugió en tres campamentos que están alrededor de Gbargna, fue obligada a desplazarse nuevamente, de Totota a Kakata, cerca de Monrovia "Esta gente desplazada no tiene refugio, ni agua para tomar ni alimentos A algunas ONGs se le han comenzado a agotar el apoyo alimenticio y de atención médica", comenta Kramer La inseguridad también ha devastado la economía Los precios de los alimentos y del combustible se incrementaron En un intento por controlar la situación en el país, Taylor dio pasos para mantener los precios bajos, amenazando con deportar a los extranjeros que "estén involucrados en el aumento no autorizado de los precios" y ordenó a la policía "confiscar el arroz y otros productos que sean vendidos a precios inflados" Esta dura postura pareció tranquilizar a los residentes y a los negociantes y restauró la calma en la capital Las medidas apuntalaron la tasa de cambio, el cual había subido en algunas regiones a una paridad de 70 dólares liberianos por un dólar estadunidense Luego volvió a bajar a 50 por uno El pasaje del transporte también bajó, aún cuando el galón de gasolina --a 225 dólares liberianos--, todavía cuesta más que antes del ataque a Arthington Mientras tanto, el Secretario del Consejo de Seguridad de la ONU, Kofi Annan condenó cualquier intento rebelde de aumentar su poder en el Estado Oeste africano, y expresó su temor de que la lucha pueda extenderse a los países vecinos, sobre todo Sierra Leona El gobierno de Taylor se quejó de que sus esfuerzos por aplacar la insurgencia han sido obstaculizados por el embargo internacional de armas El Senado y la Cámara Baja del Parlamento tomaron la decisión de extender por seis meses más el estado de emergencia impuesto por Taylor en febrero pasado para "darle al presidente el poder de terminar la guerra en el país" Aseguró que la "reimposición de las sanciones y el embargo a las armas, así como la actual guerra" son suficientes elementos para imponer el estado de emergencia Efectos regionales Desde una perspectiva regional, el conflicto interno en Liberia puede desestabilizar la región En la vecina Sierra Leona se acaba de reimplantar la paz y hubo "elecciones libres y justas" Liberia y Sierra Leona han compartido sus destinos violentos por más de una década, cada una arrasadas por una brutal guerra civil Ahora los dos países del oeste africano parecen correr por caminos diferentes Así, el presidente Ahmad Tejan Kabbah, nuevamente reelegido, se dispone a reconstruir Sierra Leona después de 10 años de conflicto y enfrenta el reto de deshacer los estragos infligidos por los rebeldes apoyados por la Liberia de Taylor, cuyo país, sacudido por la disensión, se ha hundido en un conflicto interno "No puede haber paz duradera en Sierra Leona sin paz en Liberia y en Guinea, y globalmente entre estos tres países," dice el diputado en jefe de la misión de la ONU en Sierra Leona(UNAMSIL), Behrooz Sadry "Lo que está pasando en Liberia es aterrador y no augura la paz para la subregión," advierte un diplomático de alto rango de Sierra Leona Liberia "puede desestabilizar toda la región," agrega otro oficial de la ONU, mientras las agencias de la este organismo internacional informan que miles de refugiados abandonan Liberia en la medida que el conflicto se desplaza hacia la ciudad de Monrovia En Costa de Marfil están preocupados con la posibilidad de que decenas de miles de liberianos crucen la frontera portando armas "Esta fue una alarma para Taylor," dijo un diplomático del oeste, "pero debemos preguntarnos, ¿qué pasará si Taylor cae? Debemos preocuparnos por la anarquía" Un oficial de la ONU dijo que las fuerzas de Sierra Leona están "vigilando las fronteras tan cerca como pueden," pero las fronteras entre Sierra Leona y Liberia y Guinea son aún muy porosas Nadie puede decir realmente por qué la situación está tan mal en este país, el cual solía ser un lugar turístico, y fue el primer Estado libre de la historia de África Algunos insinúan que el asunto en juego son las próximas elecciones presidenciales, programadas para noviembre del 2003 El presidente Taylor, principal interesado, pudiera estar montando toda esta farsa de la inseguridad para prolongar el estado de emergencia por siempre, y así no tener que competir en las urnas (Traducción: Midiala Rosales Rosa)

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