Peligra la vida de mil millones de pobres

sábado, 18 de octubre de 2008
LONDRES, 17 de octubre (apro) - La camboyana Changsrey Ly ha tenido que retirar a su hija Pho de la escuela para vender tortas de arroz en las calles céntricas de Phnom Penh, la capital de su país "Los costos se han duplicado, pero no puedo aumentar el precio de las tortas de arroz", cuenta Ly, de 47 años "La gente de este barrio no tiene el dinero para pagarlas Es una situación desesperante", agrega El testimonio fue recogido por la ONG británica Oxfam, que el pasado 1 de octubre lanzó un informe titulado "Crisis Global de Alimentos", en el que destaca que la vida y posesiones de 1000 millones de las personas más pobres del mundo están bajo serio peligro, como consecuencia de la escalada en los precios de los alimentos y los efectos directos de la crisis financiera mundial "Los precios de los alimentos han alcanzado en los últimos meses niveles récord, exacerbando aún más una situación de desesperación", sostiene el documento De acuerdo con el informe, unos 2,700 millones de personas viven con menos de dos dólares por día y 80% de esa ganancia debe ir a la compra de alimentos básicos como sustento del núcleo familiar Según Oxfam, el precio del trigo se disparó recientemente en 120% y el de arroz en 75% y, como consecuencia, cerca de 1000 millones de personas sufren de hambruna por esa situación Bordeando en la catástrofe La crisis de los alimentos ha provocado en los últimos meses enfrentamientos en muchas partes del mundo, especialmente en el sudeste asiático y en el este de África, donde, según Oxfam, la situación "es particularmente mala" "Las sequías, sumadas a los altos precios de los alimentos, han provocado hambrunas generalizadas en Etiopía, Somalia y el norte de Kenia", continúa, destacando que en la mayoría de los casos son las mujeres las más afectadas "Las mujeres en los países en desarrollo son particularmente vulnerables, ya que son responsables del 80% de la producción agrícola, y casi totalmente responsables de proveer a sus familias de alimentos A medida que las familias se ven obligadas a reducir el consumo de alimentos, son las mujeres las que se privan ellas mismas de comer, para que sus esposos e hijos tengan comida en el plato", agrega el informe Las causas de la crisis global de alimentos Según Oxfam, la crisis global de alimentos "es una tormenta perfecta", ya que es el resultado de un número de causas complejas e interrelacionadas, como las políticas de biocombustibles, los altos precios de la gasolina, un aumento en la demanda (en particular de grandes economías emergentes como las de China e India), reglas injustas en el comercio mundial y el cambio climático Todas ellas han jugado una parte significativa en este flagelo Con relación a los biocombustibles, subraya que la presión global de usar granos para dicho combustible, que a su vez saca de la producción a granos que podrían ser utilizados para la alimentación y consumo, "está jugando un rol cada vez mayor en la escalada de precios de los alimentos" Por sobre esto, los altos precios de la gasolina han llevado a incrementos en el costo de los fertilizantes y otros costos agrícolas, que a su vez impactan fuertemente en los precios de los alimentos, agrega Oxfam explica que las principales potencias mundiales alaban a los biocombustibles como solución al problema del calentamiento global, pero estos ?combustibles ecológicos? le están haciendo más mal que bien al planeta Peor que ello, "la demanda por los biocombustibles está profundizando la pobreza mundial", subraya el documento El texto destaca que 30% del incremento de precios de los alimentos se debe a la alta demanda de los "biodiesel", un hecho que implica que los biocombustibles podrían ser responsables por llevar a 30 millones de personas a la pobreza y costarle a países pobres cerca de 100,000 millones de dólares en cuentas elevadas de alimentos Y explica que aunque dichos combustibles son calificados como "ecológicos", su producción requiere de grandes cantidades de tierras que deben ser "limpiadas", y en muchos casos llevan a la destrucción de selvas, bosques o pastizales "que de forma natural absorben el dióxido de carbono (Co2)" En lugar de reducir las emisiones de Co2 a la atmósfera, limpiar estas tierras de vegetación para hacer crecer los granos del etanol emite cantidades masivas del gas del llamado efecto invernadero, según el informe Por ese motivo, subraya que existen formas más fáciles, menos costosas y seguras para resolver el problema del cambio climático y reducir la dependencia al petróleo "A pesar de los enormes problemas con los biodiesel, la Unión Europea (UE) considera introducir una ley que obligue a los productores de combustibles a mezclar los biofuel con petróleo y diesel Esta legislación significa que los conductores no tendrán otra opción más que llenar su tanque del coche con combustible que daña a la población mundial y empeora el cambio climático", subraya Otro aspecto vinculado a este problema es la quita de tierras de comunidades pobres, que muchas veces son desplazadas por parte de empresas o empresarios detrás de la producción del etanol "Una vez que la gente pierde sus tierras, pierde sus pertenencias y cae más rápidamente en la pobreza Es un círculo que debe detenerse antes que sea demasiado tarde", resalta el informe de Oxfam, que exhorta a los gobiernos a establecer salvaguardas para proteger a las poblaciones más carentes Los gobiernos de países ricos "deben congelar todos los objetivos de biodiesel y deshacerse de los subsidios que desvían la producción de alimentos a este tipo de combustibles", además de "detener esta teoría que los biocombustibles detienen el cambio climático e invertir en alternativas más sustentables, como automóviles eficientes en energía o el transporte público" Oferta y Demanda Según Oxfam, el aumento de la oferta y la demanda para los productos como carne y granos "ha empeorado mucho la situación de crisis global de alimentos" "Años de poca inversión en el sector de agricultura de países pobres, reglas de comercio injustas y políticas agrarias que benefician a los países ricos, también están teniendo un impacto enorme en este tema", agrega Por ejemplo, da cuenta del caso del keniata Lawrence Seguya, exproductor de café, quien dejó de recolectar esos granos por la baja de precios "El café que los países ricos consumen es la causa de todos nuestros problemas Antes solíamos producirlo con nuestro arduo trabajo y lo vendíamos por nada Pero eso se terminó", afirma Seguya a la ONG El keniata debió abandonar su producción porque el precio que obtenía por los granos de café era tan bajo (no llegaba al penique de dólar) que no valía la pena producirlo Su familia ha caído en una situación de pobreza extrema, sin alimentos o combustible para cocinarlos "Los países ricos dominan la Organización Mundial de Comercio (OMC), que a su vez acuerda la forma en que las naciones deben comerciar Y ese organismo está estableciendo reglas que hacen que los países más pobres sean los que pierden continuamente", destaca Oxfam De acuerdo con el informe, son los países más ricos del mundo los que gastan 1000 millones de dólares al día para subsidiar a sus granjeros, pero "cuando los granjeros producen de más, esas partidas son vendidas a países en desarrollo a precios muy reducidos "Esto empuja hacia abajo los precios de los productos locales y, por ende, los granjeros más pobres no pueden competir" En ese sentido, da el ejemplo de Mozambique, cuya industria local del azúcar fue destruida por completo de esa forma en 2007, luego que miles de toneladas de dulce barato proveniente de la Unión Europea fueron vendidas al país en desarrollo por escaso precio, negándosele a los granjeros locales "una chance justa" La ONG explica que las naciones desarrolladas "controlan y limitan" la participación de los países más pobres en los mercados mundiales, al imponer altos impuestos en alimentos importados Como resultado, muchos países en desarrollo sólo pueden exportar materia prima, que es menos lucrativa que los productos manufacturados "Por ejemplo, el mundo enriquecido compra algodón y azúcar barato Luego lo transforma en ropa y chocolates caros, y se queda con toda la ganancia Además, las naciones ricas crean reglas muy estrictas para proteger patentes, muchas veces bajo fuertes presiones de grandes corporaciones", continúa Argumenta que otro de los problemas de desigualdad de comercio son las patentes que les permiten a las grandes compañías farmacéuticas cobrar altos precios por sus medicamentos y asegurarse que ninguna otra firma pueda crear los mismos productos, pero más baratos "Esto significa que medicinas vitales quedan fuera del alcance de los más pobres" "En Tailandia, por ejemplo, un programa nacional de tratamiento contra el VIH y el sida ha quedado bajo amenaza, ya que las drogas baratas que proveía podrían terminar siendo pronto ilegales bajo nuevas regulaciones de comercio impulsadas por Estados Unidos ¿El costo? Una factura potencialmente impagable de 3,200 millones de dólares para el gobierno tailandés por las patentes de medicinas, que pondrán a miles de personas en peligro de muerte", subraya También da cuenta de los llamados Acuerdos Regionales de Comercio (FTA, en sus siglas en inglés), que vinculan a países o regiones en acuerdos comerciales "Pero en el caso de relaciones entre países ricos y pobres esa balanza es siempre desigual Las naciones ricas siempre ganan, ya que muchas veces le quitan el derecho al país en desarrollo a imponer impuestos para proteger sus propias industrias de importaciones baratas" En ese sentido, detalla el caso de Perú, donde según la ONG británica unos 28,000 granjeros del algodón están en peligro de terminar en la ruina por un FTA con Estados Unidos "Si se termina firmando ese acuerdo, el gobierno peruano tendrá que retirar los impuestos a la importación, y el algodón masivamente subsidiado por Estados Unidos inundará el mercado de Perú", continúa Con relación al cambio climático, destaca que un clima cada vez más impredecible en el mundo hace que los productores agrícolas de comunidades pobres "no puedan cosechar suficiente ni en buenas condiciones" "Son los países desarrollados los que producen más emisiones de Co2 en la atmósfera, pero las naciones pobres son las que más lo sufren, principalmente debido a las sequías, las inundaciones, la hambruna y las enfermedades Este es el futuro para aquellos que viven en la pobreza", asevera En su documento, Oxfam afirma que si no se actúa de forma urgente para reducir el cambio climático, las comunidades más pobres del sureste asiático, como también de América Latina, sufrirán para el año 2080 un aumento de las aguas de hasta 50 centímetros, que provocarán inundaciones y más miseria en las costas Para ese año, la escasez de agua potable "dejará a 3,000 millones de personas en Oriente Medio e India al borde de la desesperación", en su mayoría provenientes de familias pobres "Los países más ricos, especialmente Estados Unidos y los miembros de la UE, deben reducir las emisiones del llamado efecto invernadero de forma inmediata y ayudar a los países más pobres a lidiar con el impacto del cambio climático global No hay tiempo que perder", destaca En ese sentido, Duncan Green, miembro e investigador de Oxfam, declaró en entrevista con Apro que los problemas globales por la hambruna y la pobreza podrían ser solucionados por los países más ricos, que ahora luchan inyectando millones de dólares a los mercados internacionales para estabilizar al sistema financiero Green se refirió en especial al plan de salvataje de 700,000 millones de dólares aprobado el pasado 3 de octubre por el Congreso estadounidense, e ideado por la administración del presidente George W Bush "Los argumentos y justificaciones para una nacionalización que evite el colapso sistémico (de los mercados financieros) es una línea genuina y persuasiva de acción, pero también lo es el argumento para la ayuda humanitaria y contra la muerte de un niño cada tres segundos o el fallecimiento de una madre dando a luz cada minuto", destacó el experto Abundó: "Para poner la propuesta de ?bailout? de Wall Street en perspectiva, los 700,000 millones de dólares erradicarían la deuda acumulada de 49 de las naciones más pobres del mundo (que suman 375,000 millones de dólares) y quedaría dinero extra" Según Green, esa suma "es cinco veces el total anual de la ayuda extra necesaria para lograr todos los Objetivos de Desarrollo del Milenio contra la Pobreza, por la Salud y la Educación (150,000 millones de dólares anuales) "Es además equivalente a siete años de la ayuda global, que fue de 104,000 millones de dólares en 2007 Y suficiente para erradicar toda la pobreza mundial para los próximos dos años, ya que el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) calcula que llevaría 300,000 millones de dólares hacer que la población mundial salga de la línea de pobreza", continuó Green se mostró tajante al respecto y subrayó que el monto total por el plan de salvataje de Bush "es sólo un cuarto del costo total de la guerra de Irak (3 trillones de dólares) y la mitad del gasto global anual en armamentos militares (1339000 de millones de dólares) "Lo importante es aquí priorizar qué es aquello más importante y qué cosas no pueden esperar", concluyó

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