Gran Bretaña: La conversión católica de los anglicanos

viernes, 13 de noviembre de 2009 · 01:00
LONDRES, 13 de noviembre (apro) - En una medida sin precedentes en la historia del anglicanismo, al menos 500 mil anglicanos "desafectados" de la Iglesia de Inglaterra, principalmente por la ordenación de obispos mujeres y homosexuales, y las bendiciones de uniones entre parejas del mismo sexo, se unirán al catolicismo romano tras una invitación hecha el pasado 19 de octubre por el papa Benedicto XVI, que dividió las aguas en el Reino Unido y creó más problemas para una comunión protestante en profunda crisis
El grupo de "desafectados" será el primero en aceptar la oferta del Vaticano que permite a pastores anglicanos sumarse a la Iglesia católica, al tiempo de retener elementos de su identidad anglicana
Así lo confirmó en entrevista con Apro el canon Chris Sugten, a cargo del influyente grupo conservador Anglican Mainstream, que se opone férreamente a las uniones entre parejas homosexuales y rechaza la ordenación de obispos gay dentro de la congregación anglicana
De acuerdo con el religioso, cuya posición es rechazada por el ala más liberal de la Iglesia, el anglicanismo "está muy complacido" por la oferta hecha por el Vaticano, "que ha dado su hombro en estos momentos difíciles, para recibir a todos aquellos desafectados"
"Sabemos que hay muchos anglicanos que tienen diferencias con la Iglesia de Inglaterra, principalmente por la cuestión de la ordenación de mujeres, aunque éste no es el único tema En África, por ejemplo, el gran debate se da por la cuestión de la bendición de uniones entre homosexuales Creemos que muchos anglicanos aceptarán la oferta", destacó Sugten, conocido en el Reino Unido por haber enviado, en septiembre de 2005, una carta abierta a los obispos, deanes y lores para que rechazaran la ley de uniones entre homosexuales
Tras preguntársele si cree que existirá un "éxodo masivo" de anglicanos al catolicismo, el canon británico expresó ciertas dudas:
"Eso aún no lo sabemos Muchos anglicanos esperarán primero por una solución de la Iglesia anglicana Que se mantenga la supremacía de las Sagradas Escrituras y la figura de Jesucristo Estos son temas muy importantes para nosotros Algunos aceptarán la oferta de Roma, que entendemos y apreciamos, pero no estoy convencido que haya un éxodo absoluto"
La decisión del Papa es considerada por el experto como una de las medidas más importantes en las relaciones entre ambas religiones desde la reforma que dio comienzo a la Iglesia de Inglaterra hace más de 400 años, tras el divorcio de Enrique VIII con su primera esposa, Catalina de Aragón, en 1533, para casarse con Ana Bolena
La Reforma inglesa fue iniciada azarosamente para conseguir los objetivos dinásticos del monarca Tudor quien, en su búsqueda de una consorte que le diera un heredero masculino, encontró conveniente sustituir la primacía de un Papa con objetivos políticos propios, por la supremacía de la corona inglesa
Para el arzobispo australiano John Hepworth, primado de la Comunión Tradicional Anglicana y casado en segundas nupcias, "es emocionante" la decisión del Papa
Hepworth fue uno de los principales negociadores con la Congregación para la Doctrina de la Fe en Roma, que permitirá aceptar a medio millón de miembros anglicanos "desafectados" con la Iglesia de Inglaterra
"La medida, se teme, dará un golpe moral a la Comunión Anglicana de 77 millones de fieles, que enfrenta un cisma por la ordenación de homosexuales", escribió el periódico inglés The Times en un editorial fechado el pasado 22 de octubre
Muchos anglicanos esperan antes de tomar una decisión por la publicación de un código de prácticas emitido por Roma para detallar qué se ofrecerá a los recién llegados
Fuentes del Palacio de Lambeth, sede londinense de la Iglesia de Anglicana, afirmaron a Apro que la nueva solución canónica de Roma a la crisis anglicana "podría tentar a diócesis, y posiblemente a provincias enteras"
Hasta el momento más de 440 pastores anglicanos aceptaron compensación y abandonaron la Iglesia de Inglaterra, la mayoría para sumarse al catolicismo, luego que el Sínodo General del Anglicanismo votó en 1992 a favor de ordenar a sacerdotes mujeres Sólo 30 regresaron al seno protestante
Benedicto XVI ha hecho mucho más atractivo para los anglicanos abandonar ahora su Iglesia, al ofrecer una solución universal que les permite mantener aspectos cruciales de su identidad, como que puedan ejercer estando casados, además de crear seminarios que entrenen a hombres casados a sumarse al sacerdocio católico
Pero todo aquel pastor anglicano que abandone la Iglesia de Inglaterra también vera reducido su salario
Un reverendo anglicano gana en promedio 22250 libras esterlinas al año (unos 37000 dólares), más vivienda pagada
Por el contrario, los sacerdotes católicos perciben alrededor de 8000 libras (13110 dólares) pagados por sus parroquias, y por las diócesis, en caso que la parroquia se encuentra en dificultades económicas
Sin embargo, en conferencia de prensa en el Palacio de Lambeth el pasado 20 de octubre, el arzobispo de Canterbury y líder de la Iglesia anglicana, el doctor Rowan Williams, indicó que esta vez no habrá compensación para los "detractores"
En el pasado, dicha concesión por las compensaciones fue aceptada en el último minuto para lograr que el voto por la ordenación de sacerdotes mujeres fuera aprobado en el Sínodo General Anglicano con una mayoría de dos tercios de los votos
En la entrevista con Apro, el canon Sugten sostuvo que la situación actual es muy diferente a la anterior por el Sínodo General, ya que en ese momento "los anglicanos no tenían otra opción"
"Hoy sí la tienen, ya que pueden optar si dejar o no la Iglesia de Inglaterra, en caso de sentirse 'desafectados' por algunos de sus puntos más controvertidos", sostuvo
"El arzobispo de Canterbury tiene en sus manos la solución Si logra negociar, debatir y encontrar un punto medio ante los pedidos de los más conservadores (contra la ordenación de obispos mujeres y homosexuales, y la bendición de uniones entre gays y lesbianas), entonces evitará el éxodo Hay que resolver los problemas para evitar la salida de fieles Ha sido irónico que el arzobispo discutiera primero con la Iglesia católica, en lugar de resolver los problemas internos de nuestra Iglesia", subrayó el canon inglés a modo de crítica hacia el doctor Williams
Sin embargo, y a pesar de los serios problemas, el religioso Sugten no cree que el anglicanismo "corra peligro de desaparecer"
"Por el contrario, nuestra congregación está creciendo y no veo que disminuya el número de anglicanos ortodoxos", destacó
Austen Ivereigh, exconsejero del cardenal Cormac Murphy O'Connor, este último saliente primado de la Iglesia católica en Inglaterra y Gales, habló con Apro, y sostuvo que, por el contrario, de la posición de los anglicanos conservadores, la invitación del Papa "acercará más a protestantes y católicos"
"Lo que hará este proceso es acercar a ambas comuniones, ya que permitirá que los católicos vean de cerca tradiciones anglicanas y reducirá la reticencia histórica de los protestantes para con Roma", afirmó el experto católico
Para Ivereigh, es difícil que exista un éxodo de anglicanos al catolicismo, "ya que el Papa detalló que aunque permitirá, por el momento, que pastores casados puedan ordenarse como sacerdotes católicos, esto no ocurrirá en un futuro"
"La tradición de los pastores que pueden casarse está muy embebida en la religión anglicana y esto será muy difícil de modificar Creo que la decisión (de pasarse al catolicismo) será única e individual", agregó
En ese sentido, destacó que el proceso de conversión al catolicismo "será gradual"
Por su parte, el doctor Michael Nazir-Ali, exsacerdote católico que se jubiló este año como obispo anglicano de Rochester, elogió en un comunicado entregado a este reportero, la "generosidad de espíritu" de Roma en su reconocimiento del patrimonio anglicano
De todos modos, dejó claro que aún hay muchos puntos que deben ser resueltos antes de poder tomarse decisiones, como qué garantías dará el catolicismo a los anglicanos, y qué aspectos de su cultura y tradición podrán mantener
Los dos obispos nombrados por el arzobispo de Canterbury para recibir las quejas y preocupaciones de aquellos que se oponen a la ordenación de mujeres sacerdotes también indicaron que no están de acuerdo con "decisiones apresuradas"
Andrew Burnham, obispo de Ebbsfleet, y Keith Newton, obispo de Richborough, quienes viajaron el año pasado para iniciar negociaciones con la Congregación para la Doctrina de la Fe, indicaron que los anglicanos que opten sumarse a la tradición católica "querrán permanecer dentro de la comunión anglicana"
"Otros tomarán sus propias decisiones como su conciencia les diga Habrá algunos que comenzarán a formar una caravana, como el pueblo de Israel cruzando el desierto en busca de la tierra prometida", destacaron
Para el profesor Lawrence Cunningham, experto en religión y teología de la Notre Dame University en Indiana, Estados Unidos, habrá una "migración masiva" de católicos al nuevo rito "anglicano-católico" debido a la inesperada autorización para casarse que conllevará dicho grupo
Cunningham calificó la decisión del Vaticano como "una aprobación sorprendente para el sacerdocio casado", y consideró que tendrá repercusiones inmediatas para los católicos Una de las preguntas claves que, según Cunningham, generará la decisión es "si ellos pueden hacerlo (casarse), ¿Por qué no los sacerdotes católicos?"
Por su parte, el arzobispo Robert Duncan, de la Iglesia Anglicana de Norteamérica, que se separó de la Iglesia Episcopal por la ordenación el 7 de marzo de 2004 del religioso homosexual Gene Robinson como obispo de New Hampshire, sostuvo que es "positivo" que el Papa haya abierto la puerta a los anglicanos, "una medida que representa otro paso en la cooperación y relación de ambas Iglesias"
En Roma, Vittorio Messori, quien escribió varios libros en coautoría con Benedicto XVI, declaró al Times el pasado 20 de octubre, que la Comunión Anglicana está perdiendo miles de fieles debido a la ordenación de religiosos mujeres y homosexuales
"Más musulmanes van a las mezquitas en Londres que anglicanos a la Iglesia La salida de medio millón de anglicanos a Roma sólo confirmará esa tendencia", concluyó
La Comunión Anglicana, una fraternidad amplia de 38 provincias autónomas e interdependientes que están en plena comunión con el arzobispo de Canterbury, es una de las comuniones cristianas más numerosas del mundo, con aproximadamente 73 millones de miembros
Para muchos anglicanos, representa una forma de catolicismo no papal, y para otros, una forma de protestantismo sin figuras fundadoras, tales como Martín Lutero o Juan Calvino
En momentos en que el anglicanismo atraviesa una de sus crisis internas más graves por temor a un cisma religioso provocado por la ordenación de mujeres y homosexuales, y la bendición de uniones gays, la invitación de Benedicto XVI puede ser un arma de doble filo, especialmente en las congregaciones protestantes más tradicionalistas en África, Asia y América Latina