Declaran a América la primera zona del mundo libre de sarampión

martes, 27 de septiembre de 2016
CIUDAD DE MÉXICO (apro).- La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró hoy a la región de América la primera zona del mundo libre de sarampión. Este logro fue producto de un esfuerzo de 22 años, que involucró una amplia administración de la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola en el continente, informó el organismo internacional. La declaración de la eliminación del sarampión fue entregada hoy por el Comité Internacional de Expertos (CIE) de Documentación y Verificación de la Eliminación del Sarampión, Rubéola y Síndrome de Rubéola Congénita en las Américas, durante el 55 Consejo Directivo de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), a la que esta semana están asistiendo los ministros de Salud de la región. De este modo, el sarampión se convierte en la quinta enfermedad prevenible por vacunación en ser eliminada en América, tras la erradicación regional de la viruela en 1971, la poliomielitis en 1994, y la rubéola y del síndrome de rubéola congénita, en 2015. “Hoy es un día histórico para nuestra región y sin duda para el mundo. Es la prueba del notable éxito que se puede lograr cuando los países trabajan juntos en solidaridad para alcanzar una meta común”, subrayó Carissa F. Etienne, Directora de la OPS/OMS. “Es el resultado de un compromiso que se hizo más de dos décadas atrás, en 1994, cuando los países de las Américas se comprometieron a terminar con el sarampión al comienzo del siglo XXI”, añadió. Según datos del organismo, antes de comenzar la vacunación masiva en 1980, el sarampión causaba cerca de 2.6 millones de muertes al año en el mundo. En América entre 1971 y 1979 ocasionó cerca de 101 mil 800 defunciones. Un estudio sobre la efectividad de la eliminación del sarampión en América Latina y El Caribe ha estimado que con la vacunación, 3.2 millones de casos de sarampión y 16 mil muertes habrán sido prevenidos en la región entre 2000 y 2020. El organismo detalló que, como resultado de los esfuerzos de eliminación global del sarampión, en 2015 sólo se reportaron 244, mil 704 casos a nivel mundial, lo que significó un descenso importante respecto a años anteriores. Sin embargo, más de la mitad se registraron en África y Asia. El sarampión es una de las enfermedades más contagiosas y afecta en particular a los niños. Se transmite por gotitas que se transmiten por aire o contacto directo de secreciones procedentes de la nariz, boca y garganta de personas infectadas, explicó la OMS. Los síntomas consisten en fiebre alta, erupción generalizada en todo el cuerpo, congestión nasal, ojos enrojecidos. Puede causar complicaciones graves, tales como ceguera, encefalitis, diarrea intensa, infecciones del oído y neumonía, sobre todo en niños con problemas de nutrición y pacientes inmunodeprimidos. La estrategia de eliminación del sarampión que llevó a cabo la OPS/OMS para terminar con el sarampión se basó en tres pasos: 1) hacer por única vez una campaña nacional para ponerse al día con la vacuna contra el sarampión, dirigida a niños de entre uno y 14 años; 2) fortalecer la vacunación de rutina para alcanzar un mínimo de 95% de los niños cada año; y 3) hacer campañas masivas de seguimiento cada cuatro años, con el fin de vacunar a un mínimo del 95% de los niños de uno a cuatro años con una segunda dosis de vacuna. El último brote endémico se registró en Venezuela en 2002. Sin embargo, algunos países de la región siguieron notificando casos importados. Entre 2003 y 2014, el número total de casos de sarampión importados o relacionados a una importación llegó a cinco mil 077 en América. Tras declarar la eliminación de la rubéola y el síndrome de rubéola congénita en 2015, el Comité Internacional de Expertos esperó a que se presentaran las evidencias de la interrupción de un brote de sarampión en Brasil, que había comenzado en 2013 y duró más de un año. Después de un año de acciones dirigidas y extrema vigilancia, el último caso de sarampión en Brasil fue registrado en julio de 2015.

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