Continúa ola de bombardeos en Irak

lunes, 31 de marzo de 2003
El domingo, undécimo día de ofensiva de las fuerzas armadas contra Irak, nuevas explosiones resonaron al sur Bagdad desde las primeras horas Los nuevos bombardeos, hicieron blanco en un palacio presidencial de Sadam Hussein y en el principal sitio de entrenamientos de las fuerzas paramilitares Fue el segundo ataque aéreo más fuerte a Bagdad, desde que inició la guerra Densas columnas de humo eran vistas desde distintos sectores del sur y el este de la capital, provenientes de trincheras llenas de petróleo preparadas por el ejército iraquí para confundir a las fuerzas aliadas Las primeras explosiones fuertes se oyeron alrededor de las 10 de la mañana y, de acuerdo con versiones de periodistas que cubren el conflicto, uno de los misiles cayó sobre uno de los centros de comunicaciones de la ciudad, hiriendo a un obrero de 50 años que limpiaba escombros de bombardeos anteriores El centro de comunicaciones está ubicado en el barrio residencial Al- Salhiya, donde las líneas telefónicas sufrieron interrupciones tras los repetidos ataques Ya casi al anochecer, según reportes de un corresponsal, varios civiles murieron y otros resultaron heridos cuando un misil cayó en el barrio popular de Alkarada, en el noroeste de Bagdad El misil provocó un fuerte incendio, dijeron testigos sin dar más detalles Media hora después, se escucharon otras tres explosiones en una oleada de nuevos bombardeos aliados contra Bagdad Eran las 19:10 horas de Bagdad cuando las sirenas de alarma se activaron Poco después, las defensas antiaéreas comenzaron a responder intensamente a los ataques Los bombardeos también afectaron a varias viviendas pero éstas ya habían sido evacuadas, horas antes, para salvar la vida de sus ocupantes En Washington, las autoridades militares informaron que los bombardeos de la noche se dirigieron principalmente al sitio de entrenamiento de las fuerzas de los fedayines, un palacio presidencial, un complejo de inteligencia y sitios de misiles tierra-aire en Bagdad El Comando Central, que supervisa la guerra en Irak, dijo que aviones de la coalición atacaron blancos en la capital iraquí desde la noche hasta el amanecer del domingo En un "ataque clave", naves de la coalición bombardearon los cuarteles del este de Bagdad, el principal centro de entrenamiento de las tropas paramilitares de Irak Además informó que se destruyó un depósito de combustible en la ciudad sagrada chiíta de Karbala para disminuir las fuerza de las tropas iraquíes y así facilitar el enfrentamiento con la Guardia Republicana de Saddam Hussein en los últimos 80 kilómetros de su recorrido hacia Bagdad Hay versiones encontradas sobre el avance o estancamiento de las fuerzas aliadas en su avance a Bagdad, mientras las máximas autoridades militares dicen que todo va bien, quienes están en el frente de batalla, por tierra, sostienen que harán una pausa en sus trincheras de, por lo menos, dos semanas Mientras que las tropas de Estados Unidos dijeron que su avance terrestre podría ser demorado por semanas, desde una base militar en Qatar, el jefe del Comando Central del ejército de Estados Unidos, general Tommy Franks, rechazó los informes de que había una pausa en la marcha hacia Bagdad "Los reportes desde el interior de Iraq () reflejarían que las operaciones de combate continúan Continúan en el norte, continúan en el oeste, continúan alrededor de Bagdad", dijo A pregunta expresa sobre si la guerra lanzada hace 11 días para derrocar a Hussein podría extenderse hasta el verano boreal, Franks dijo: "Uno nunca sabe" "No necesitamos recordar que el resultado no ha estado, no está y no estará en duda", dijo "Lo que hemos logrado hasta hoy no es sólo aceptable desde mi punto de vista, es realmente sobresaliente" Por su parte, el general Richard Myers, jefe del Estado Mayor Conjunto de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, dijo que "podemos tomarnos el tiempo que necesitemos y fijar las condiciones para el combate, sea éste contra las divisiones de la Guardia Republicana que están asentadas al sur de Bagdad o en Bagdad mismo" "Nos dimos cuenta que vinimos un poco livianos", reconoció un oficial de las líneas de avanzada ante sus hombres Un corresponsal de Reuters que acompaña las tropas escuchó al oficial decirles que la pausa podría durar 35 o 40 días, mucho más tiempo de los cuatro a seis días mencionados el sábado Otro corresponsal de Reuters vio a soldados cavando trincheras más profundas y colocando minas alrededor de su campamento en el centro de Iraq: "Parece que van a estar en esta posición por al menos dos semanas", dijo el corresponsal, citando a un sargento Según reportes de algunos corresponsales, miles de infantes de marina estadounidenses avanzaban el domingo desde el sur hacia Bagdad en misiones de "búsqueda y destrucción", tratando de abrir la ruta a la capital iraquí y poner fin a los días de ataques en un territorio que ha sido nombrado como el "callejón de las emboscadas" Las tropas que avanzaban por el sur hacia la capital dijeron que recibieron órdenes de detener la marcha al menos por dos semanas, mientras la fuerza aérea y la artillería siguieron atacando a las unidades de la Guardia Republicana que defienden las afueras de Bagdad Durante su avance, los infantes trataron de provocar ataques para encontrar combatientes iraquíes y derrotarlos Un capellán que viaja con los soldados entregó ayuda humanitaria a los desconfiados iraquíes que encontraron en su camino Las tropas estadounidenses confían, sin embargo, que este regalo pueda convencer a la población iraquí de que no desean causarles daño Y es que las historias que se cuentan entre la población iraquí sobre las tropas invasoras no tienen límite "Uno de ellos me dijo que escuchó que para ser un infante de marina tenían que comerse a un bebé o matar a alguien", dijo un infante sobre los prisioneros de guerra iraquíes Este fue el primer día que aparecieron camiones con suministros del ejército en la ruta de los infantes, lo que confirma los informes de que los contingentes del ejército y la infantería de marina se han encontrado por primera vez dentro del proceso de invasión por tierra Los marines avanzando al norte sobre la carretera ruta 80 --la llamada "carretera de la muerte"-- y los soldados marchando sobre terreno desértico Infantes de Marina contaron que a su paso, encontraron iraquíes asustados huyendo a sus casas, incluso algunos en posición de defensa que bajaban la guardia después de que los soldados les repartían raciones de alimento PREPARAN CUATRO MIL MÁRTIRES PARA ENFRENTAR A LA COALICIÓN Un portavoz militar iraquí, que alabó el atentado suicida del sábado en que murieron cuatro soldados estadounidenses, dijo que cuatro mil militantes iraquíes dispuestos a convertirse en "mártires" habían llegado a Bagdad, desde distintos puntos del mundo árabe Con esto, las acciones de ataque se complican para las fuerzas aliadas que se han encontrado con una férrea resistencia iraquí La resistencia iraquí ha sorprendido a los invasores en el sur del país, incluyendo los lugares donde supuestamente no existe un fuerte apoyo a Hussein, como Basora, obligando a los estadounidenses a llamar refuerzos y repensar sus tácticas El ministro de Defensa de Australia, uno de los aliados militares de Estados Unidos, dijo que Washington había "subestimado" la fuerza de las unidades irregulares iraquíes30/03/03

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