Las muertes en Europa por la Ola de Calor (Segunda parte)

jueves, 21 de agosto de 2003
México, D F 20 de agosto- El viejo continente está siendo golpeado por la Ola de Calor Sin que se sepa a ciencia cierta cuál es su origen, los científicos cada vez están más convencidos de que la emisión de gases contaminantes provoca que este fenómeno natural tenga consecuencias inimaginables Europa ha sufrido grandes pérdidas en su conjunto por esta situación: muertes, incendios y desabasto de servicios como la energía La mayoría de las víctimas fatales han sido ancianos que debido a la ola veraniega vacacional se encontraban solos en sus casas al momento de su muerte La causa: deshidratación En algunos países, los deudos tienen que esperar entre diez y quince días para poder enterrar a sus muertos En países como Francia, Portugal, España y la India, entre otros, el intenso calor podría provocar la aceleración del deshielo de Los Alpes Este fenómeno, incluso, ha motivado al Papa Juan Pablo II a pedir a los fieles que recen porque disminuya la temperatura Y es que son varias las naciones que enfrentan similar situación ante este fenómeno Francia: Desde junio, tres olas de calor han azotado a este país europeo Las temperaturas han superado los 40 grados centígrados y han cobrado la vida de aproximadamente 10 mil 400 personas, según cifras dadas a conocer el jueves 21 de agosto por el secretario de Estado para los ancianos y que se basaron en el número de víctimas reportados el miércoles 20, por los servicios funerarios Esta cantidad representa más del doble de las reportadas de manera oficial ?tres mil-- Y la amenaza sigue latente, pues los metereólogos no prevén una baja en las temperaturas ?consideradas las más altas desde la Segunda Guerra Mundial--, hasta septiembre De acuerdo con médicos del país, 50 personas han fallecido por la Ola de Calor en sólo cuatro días Además, se han flexibilizado los límites máximos de temperatura de las centrales eléctricas de Francia para no tener que parar la producción Centrales nucleares de Bugey, Golfech y Tricastin pidieron autorización para arrojar a los ríos ?que se están secando poco a poco-- el agua que usan para enfriar los reactores nucleares El asunto ha tocado las altas esferas del poder derechista francés Recientemente el primer ministro conservador de Francia, Jean-Pierre Raffarin, dijo al diario Le Journal du Dimanche, que en su opinión era ridícula la presión que ejerció la oposición para que dimitiera el Ministro de Saud, Jean-Francois Mattei, por el alto número de muertes por el calor "La política no es el establecimiento permanente de marcadores Frente a tragedias humanas como éstas es tiempo de solidaridad, no de polémica estéril", dijo en julio pasado Y es que tras el anuncio de que las muertes por la Ola de Calor --que habrían alcanzado las cinco mil sólo en ese país--, en diversos medios se criticó la actuación del Ministro de Salud, Jean- Francois Mattei, quien a decir de ciudadanos y legisladores franceses nunca hizo nada para prevenir tantas defunciones El presidente Jaques Chirac ni siquiera interrumpió sus vacaciones, pese a la crisis francesa provocada por las altas temperaturas que rebasan los 37 grados centígrados hasta el momento A su regreso, el jueves 21 de agosto y con una crisis en su país por la gran cantidad de muertes por la Ola de Calor, Chirac externó, en un mensaje a los franceses, su compasión y su solidaridad para los familiares de las víctimas y que había pedido explicaciones sobre el problema a Raffarin "Se hará todo para remediar las insuficiencias que hemos visto en nuestro Sistema de Salud", dijo Chirac en el mensaje televisado, después de reunirse con su gabinete por primera vez después de sus vacaciones España: A causa de la insolación, en esta nación ibérica han muerto alrededor de un centenar de personas, en su mayoría de la tercera edad Otras víctimas han fallecido porque se agravaron sus dolencias, debido al intenso calor En una semana, las altas temperaturas dejan un promedio de 11 personas muertas Los termómetros en ciudades como Andalucía, Sevilla, Córdoba, Badajoz, Écija, Huelva, Extremadura, San Sebastián y en la bahía de La Concha superaron la máxima histórica para esa región, fijada en 40 grados centígrados Se han alcanzado hasta 46 grados En Barcelona se superaron los 39 grados centígrados, así como el porcentaje de servicios funerarios Más de 27 mil hectáreas de bosque de estas comunidades españolas han sido devastadas por los incendios provocados por el intenso calor Cientos de personas han tenido que abandonar sus hogares por la misma causa Ante esta situación, el Ministerio de Salud del gobierno del presidente José María Aznar, permanece sin implantar medida alguna de emergencia, sólo se ha recomendado, a través de los medios de comunicación, que se dé más agua a los niños y a los ancianos para evitar que se deshidraten, pues son los dos sectores más vulnerables Portugal: Por lo menos catorce personas han perdido la vida, y por si esto no fuera de suyo preocupante, la alarma la activan los incendios que no cesan en territorio portugués, y que fueron la causa de pérdida de vidas en la región Tan es así que esta nación ha sido declarada en "estado de calamidad pública", pues desde fotos tomadas vía satélite se pueden observar los incendios que azotan al país ibérico Italia: En esta nación, sede del Vaticano desde donde el Papa Juan Pablo II pidió a los católicos rezar porque cesara el calor en Europa, las temperaturas han alcanzado los 50 grados centígrados Los aparatos de aire acondicionado sirven como un medio de oxigenación en los hogares, pero el alto consumo de electricidad amenaza con provocar apagones en la zona, pues las reservas de energía italianas han rebasado los límites Gran Bretaña: Aunque la situación en este país no es tan crítica como en Francia o España, la realidad es que día con día la temperatura aumenta en el Reino Unido y supera los 30 grados centígrados Debido a lo anterior, las autoridades londinenses han impuesto menores límites de velocidad a los trenes ante el temor de que por el calor las vías ferroviarias se deformen, lo que ha intensificado el tráfico ferroviario y ha aumentado la posibilidad de que el calor se incremente y que alcance hasta 37 grados centígrados Suiza: En Suiza, recientemente se registraron temperaturas de 40 grados centígrados en algunas zonas, provocando que los glaciares de Los Alpes se derritan, generando alarma entre las autoridades, aunque los geólogos no la consideran una situación "catastrófica" Otras naciones con incidentes menores: En Alemania se han reportado incendios, especialmente en Brandenburgo, por lo que la policía alemana decidió cerrar los bosques Del mismo modo, en Polonia los incendios han hecho de las suyas, y los bomberos de ese país luchan día a día para que éstos no sigan devastando los bosques en 35 zonas del país Pero en Bosnia, el peligro es aún mayor, debido a que los equipos de extinción no se atreven a intentar sofocar el fuego, pues temen que de un momento a otro exploten las minas de guerra que no han sido desactivadas en Mostar, donde se reporta la mayoría de los incendios En Eslovenia, las temperaturas registradas son las más altas reportadas en los últimos cien años

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