Guatemala: Violencia electoral

domingo, 31 de agosto de 2003
Ciudad de Guatemala ?Cuando faltan dos meses para la elección presidencial, la violencia contra candidatos, dirigentes y militantes políticos opositores al oficialista Frente Republicano guatemalteco (FRG) se ha disparado en Guatemala Más de 17 opositores asesinados en los últimos meses, 13 heridos de bala y decenas de amenazas, allanamientos y atentados contra vehículos o viviendas de líderes de la oposición han ensombrecido el proceso El 18 de agosto el jefe de la misión de observación electoral de la Organización de Estados Americanos (OEA) en Guatemala, Valentín Paniagua, denunció el ambiente de violencia y confrontación verbal que prevalece en el país Un buen número de los agredidos han sido interceptados o emboscados por grupos de hombres armados y encapuchados en las carreteras del interior, de regreso de mítines de sus partidos En el más reciente hecho, ocurrido el 17 de agosto, el candidato a diputado del Partido Unionista por el distrito indígena de Quiché, Edgar Arnoldo López Straub, fue emboscado en su vehículo cuando regresaba de encabezar un mítin El vehículo logró evadir la barricada que le colocaron y el candidato sufrió heridas menores Ramiro Valdéz, candidato del Partido de Avanzada Nacional (PAN) por el departamento de Escuintla, no tuvo tanta suerte: El 18 de julio fue acribillado por hombres que portaban fusiles AK-47, de uso exclusivo del Ejército Algunos hechos apuntan a la autoría de grupos del crimen organizado El 4 de agosto, Gustavo García, candidato del PAN a la alcaldía del municipio de La Libertad, Petén, fue emboscado en la carretera por cuatro hombres que portaban pasamontañas y dispararon contra el vehículo, incidente en el que el candidato resultó herido en la espalda El 11 de agosto, cuando militantes del partido Unidad Nacional de la Esperanza (UNE) retornaban en Caravana hacia su aldea, en Santa Rosa, fueron embocados por más de una decena de hombres armados con gorros pasamontañas En los hechos resultaron heridos media docena de activistas, y fue asesinado el simpatizante de UNE, Fernando Reyes Santos La alianza Nueva Nación (izquierda), denunció cuatro asesinatos de militantes y tres heridos con arma de fuego y machete A uno de sus militantes, le cercenaron la lengua "Estamos como en los años mozos del gobierno de Efraín Ríos Montt, cuando aparecían muertos todos los días", declaró a la prensa nacional el dirigente panista Mario Taracena Los candidatos a la presidencia y dirigentes opositores no han acusado directamente a nadie, pero señalan al FRG y al gobierno la responsabilidad de frenar la violencia Algunas denuncias apuntan a cuadros del Frente Republicano Guatemalteco como los autores de algunos de éstos hechos En marzo, el militante del Partido Unionista Byron Jo, fue asesinado a balazos cuando pintaba propaganda en el municipio de San Cristobal, Alta Verapaz, hecho por el que se detuvo al alcalde eferregista de ese municipio, Hugo Heriberto Cal Mynor Estuardo López, diputado de la Gran Alianza Nacional (GANA), denunció que el 10 de agosto un guardaespaldas del diputado eferregista Mario Rivera disparó desde un vehículo en marcha contra la sede de su partido en Santa Cruz del Quiché El jefe de la bancada eferregista en el Congreso, Arístides Crespo, condenó el hecho de hacer responsable a su partido por estos actos y planteó que algunas de esas acciones podrían tener un origen no electoral Aseguró que dirigentes del FRG también han sido víctimas de violencia Puso por ejemplos al candidato presidencial Efraín Ríos Montt, apedreado en un mitin en Rabinal, y a Baja Verapaz y su a hija, la diputada y candidata a repetir en el puesto Zury Ríos quien habría sido amenazada de muerte El fiscal general, Carlos de León Argueta, ha anunciado apenas que se apresta a crear una fiscalía especial de delitos electorales "No acusamos a nadie en particular, sabemos que han sido hechos premeditados, pero no hay un mismo patrón, las áreas más conflictivas están resultando aquellas consideradas bastiones eferregistas y los hechos violentos se han incrementado conforme la campaña avanza y ganamos espacios", dijo a Apro Mariano Rayo, diputado unionista Rayo desestimó una ola violenta armada orquestada por la dirigencia del FRG, pero consideró que grupos de aliados al eferregismo, vinculados a su vez con el narcotráfico y la delincuencia, podrían estar saliendo del control del partido "Un clima de violencia lo único que hará es alejar a los votantes No hemos acusado a nadie, pero casi todos los agredidos señalan al FRG", aseveró Mario Flores, diputado de la Unidad Nacional de la Esperanza (UNE) "Clima de miedo" Dirigente del Grupo de Apoyo Mutuo (GAM), una organización que documenta hechos de violencia, Mario Polanco dijo a la corresponsal que la violencia electoral se inscribe en un entorno en el que la violencia en general crece en el país Solo de enero a junio de 2003 el GAM documentó más de mil 396 hechos violentos --entre ellos, 737 asesinados, 286 heridos por arma de fuego y 113 intentos de linchamiento-- "Hemos visto que en ésta elección la violencia se ha incrementado respecto a la anterior, pero es que ha habido un incremento de la violencia desde que el FRG llegó al poder", precisó Polanco En su último informe, el GAM denunció que ante la cercanía de las elecciones y el hecho de que "el partido en el gobierno se ha ido convirtiendo en una expresión de la violencia institucional", se incrementaron los asesinatos y atentados políticos, dentro de los que se inscriben actos violentos contra periodistas y trabajadores de derechos humanos De enero a junio de 2003, el reporte del GAM consignó 29 amenazas contra periodistas y trabajadores de derechos humanos, seis allanamientos a Organizaciones No Gubernamentales y tres asesinatos de activistas pro-derechos humanos Sobre los posibles autores de éstos hechos, Polanco sostuvo: "Dentro de éste gobierno hay poderes ocultos del narcotráfico, del crimen organizado Ellos están buscando generar caos También hay caciques en el interior que están generando violencia" Una de las organizaciones en las que se ha concentrado el acoso es en la fundación Menchú, cuya fundadora, la Premio Nobel de la Paz Rigoberta Menchú, encabezó en los días previos a la inscripción de Efraín Ríos Montt a la presidencia una campaña contra el registro del militar Desde finales de julio hasta principios de agosto, la sede de la organización fue permanentemente vigilada por dos personas y Francisco Menchú, sobrino y encargado de seguridad de la dirigente indígena, fue secuestrado por unas horas el 11 de agosto "Este clima de miedo indudablemente beneficia al FRG y su estrategia", dijo a Apro el director de la Fundación, Gustavo Meoño El 11 de julio, distintas organizaciones sociales recibieron una carta anónima firmada por "guatemaltecos de verdad, auténticos defensores de nuestra patria" La carta advierte a una decena de periodistas y opositores que, "aunque la lucha sea con sangre, liberaremos a la patria de ratas como ustedesEsta es la oportunidad de dejar de ser mozos y convertirnos en guatemaltecos de verdad" Entre los destinatarios de la misiva se encuentran Rigoberta Menchú, la diputada de izquierda Nineth Montenegro, el candidato presidencial de UNE, Álvaro Colom, los empresarios Roberto Castañeda y Dionisio Gutiérrez y el director de El Periódico José Rubén Zamora El anónimo concluye: "ahora sí, a puro huevo, el general vá", en clara referencia a Ríos Montt "Los responsables aparentan haber estado con el movimiento revolucionario Sin embargo, emplean terminología empleada por quienes laboran en inteligencia militar", consignó el GAM El plan Lázaro A las especulaciones en torno una guerra sucia empujada por el FRG se sumó, el 10 de agosto, el candidato presidencial de UNE, Alvaro Colom, quien divulgó un documento denominado "Plan Lázaro", presuntamente elaborado en la alta esfera eferregista y de gobierno En él se detalla la estrategia que el FRG estaría aplicando para llevar a Ríos Montt a la presidencia Colom declaró que el documento, en poder de Apro, fue filtrado por una fuente de Presidencia quien alertó acerca de los disturbios que el FRG preparaba para el 24 y 25 de julio El documento, dirigido al canciller Edgar Gutiérrez, a quien identifica como miembro del "equipo interinstitucional de Apoyo y Análisis", describe detalladamente la estrategia legal para gestionar la inscripción de Ríos Montt, augura la votación 4-3 de la Corte de Constitucionalidad que abrió la puerta al candidato eferregista, y recomienda "demostraciones de fuerza, para que la ciudadanía comprenda que con el FRG no se juega" en vísperas de la decisión de la CC, lo que llevó a Colom a concluir que el plan está concluido en una tercera parte En una segunda fase, el documento recomienda "implementar medidas de choque, amenazas veladas, directas y concisas en contra de aquellos grupos que puedan significar peligro al FRG, es decir, los grupos de Berger y Colom" También recomienda "no distanciarse del presidente Alfonso Portillo" y "que se utilize todo el aparato de gobierno, que deberá estar al servicio del partido, para provocar la cascada de simpatía a favor de los candidatos del FRG" Para enfrentar a una prensa adversa, el plan prevé "desvirtuar a los medios escritos, radiales y de cable que representan piedra de tropiezo en la candidatura de Ríos Montt" Y recuerda "lo susceptibles que son, para ser aceitados, algunos personajes que emiten su opinión en los medios escritos" El presunto complot eferregista se refiere a una "estrategia especial", para provocar un amplio abstencionismo, "lo que permitirá que lleguen o sean movilizados los votantes propios el día de las elecciones, y la ausencia de los simpatizantes de los otros grupos, principalmente el de Oscar Berger" Contempla una amplia movilización el día de la elección y acciones como suplantación de votantes, uso de documentos falsos, alteración electrónica de la votación y hasta esboza cifras "creibles" para presentarse el día de la elección y asegurar con ello la llegada de Ríos Montt a una segunda vuelta electoral contra Berger, así como concretar, tras alianzas con otros partidos opositores, el triunfo del militar El canciller Gutiérrez calificó la denuncia del documento como "distractores y recursos electorales que no contribuyen al proceso democrático" Ríos Montt dijo desconocerlo, y la comunidad internacional y otros partidos políticos la han ignorado "No se discute porque mucha gente cree que estamos interesados en hacernos las víctimas Pero a nosotros nos haría daño haber creado un documento de esa naturaleza porque estamos en una posición en la que todos los cañones están tirados hacia nosotros Creemos que el documento tiene márgenes para considerarlo auténtico", dijo a la corresponsal el coordinador de prensa de la campaña, Ramiro MacDonald En su primer informe presentado el 18 de agosto, el expresidente de Perú y presidente de la misión de observación de la OEA en Guatemala, Valentín Paniagua declaró su preocupación "por los graves hechos de violencia producidos en el país desde la convocatoria a elecciones, los mismos que se han intensificado en las últimas semanas" "La misión deplora, asimismo, el asesinato de dirigentes, representantes y militantes de diversas organizaciones políticas, todo lo cual ha creado un clima de inseguridad que puede comprometer el normal desarrollo del proceso electoral", apunta el informe Tras numerosas reuniones con dirigentes políticos y de la sociedad civil, Paniagua declaró que prevalece la preocupación por la decisión de la Corte de Constitucionalidad que permitió la inscripción de Ríos Montt, la injerencia del Estado y el uso de recursos públicos en la campaña electoral, la falta de acceso equitativo a los medios de comunicación e irregularidades en el proceso de inscripción y empadronamiento La misión concluyó que los actos violentos del 24 y 25 de julio en los que miles de eferregistas hostigaron a opositores, periodistas y magistrados "no fueron fortuitas ni espontáneas" La misión electoral de la OEA emplaza al FRG para que "realice investigaciones y procesos disciplinarios correspondientes a los dirigentes de ese partido que han sido identificados en los actos violentos" y a las autoridades a que "identifiquen a los responsables y los sometan a los tribunales que correspondan, a fin terminar con la escalada de violencia"

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