Apuntes de Bagdad

sábado, 22 de mayo de 2004
Bagdad, (apro) - Un año después de la ocupación en Irak, el tráfico de la capital se ha vuelto infernal Los piquetes de soldados norteamericanos patrullando las calles de Bagdad, se miran entre sí, ante la impotencia de continuar su desplazamiento y el riesgo que esto les significa La causa: los altos muros de concreto que, como medida de protección, se han colocado alrededor de algunos edificios, cerrado importantes calles y avenidas El colapso vial aún está por ver sus peores momentos cuando llegue el verano y la temperatura media se coloque sobre los 50 grados centígrados Por lo pronto, nadie respeta las luces de los semáforos que aún funcionan De hecho, un porcentaje importante de las señales de tránsito han perdido vigencia Aunque la mayoría de las vialidades han conservado el sentido original, es común que se les utilice en sentido contrario, sobre todo en los casos en que sorpresivamente se instala un puesto de control estadunidense, o en los casos en que se produce un ataque, un tiroteo o la desactivación de un explosivo plantado por la resistencia, ya sea auténtico o de utilería La policía pierde muy pronto el interés en procurar la fluidez en la avenidas, pues nadie respeta su autoridad Durante la hora pico, en el crucero cercano a las ruinas de la embajada de Jordania, devastada por un auto bomba en agosto de 2003, un oficial se distingue de los demás por no llevar el uniforme completo, y por que amenaza a los conductores con su pistola para persuadirlos de detenerse y alternar el trafico La escena es tragicómica Mi chofer e interprete --un hombre iraquí de 33 años--, sonríe y a niega con la cabeza, como única opinión Observo fascinado al confundido servidor publico esforzarse por hacer su trabajo, e imagino cómo será su vida al final del día, cuando llega exhausto a casa después de horas enteras de amenazar a derecha e izquierda con su arma Al mismo tiempo otros dos policías auxilian a controlar el tráfico Éstos lo hacen con actitud humilde, apenados por los poco ortodoxos pero efectivos métodos de su compañero La desconfianza El nombre de esta ciudad, Bagdad, viene del persa Significa “regalo de Dios” Sin embargo, para la mayoría el nombre es sinónimo de caos y terror El terror en Irak se disfraza como “resistencia”, pero los absurdos y abominables bombazos en contra de compatriotas y correligionarios, desintegra todo sentido nacionalista de dicha palabra La mayoría de los iraquíes desconfía de los extranjeros, aunque éstos sean de naciones árabes: iraníes, egipcios, libaneses, etcétera De inicio todos los extranjeros son sospechosos de provocar los flagelos locales Es muy difícil probar lo contrario cuando los iraquíes los miran paseándose en autos con chofer, cuando se los ven en mayor número durante los peores momentos de una tragedia y cuando, lejos de ayudar, se dedican a tirar flashazos sobre los moribundos En la plaza Al-Tahari un puñado de activistas de la organización pacificadores cristianos (CPM, Christian Peace Makers) provenientes de Estados Unidos y Canadá, comenzó un ayuno de 40 días en protesta por el encarcelamiento sin juicio de hombres, mujeres y niños, en su mayoría provenientes de la población de Abu-Hishma, al noroeste de esta ciudad capital Quienes acudimos a la convocatoria, nos encontramos con una acalorada discusión Había quienes insultaban a las jovencitas rubias detrás de las fotos ampliadas de los prisioneros Para ellos era una falta de respeto al hambriento pueblo de Irak Pero otros iraquíes, en cambio, alegaron enérgicamente lo contrario La división entre los iraquíes parece estar en función de quiénes se han beneficiado con la ocupación y de quiénes no han obtenido nada Rasool, de 14 años, cargador iletrado del mercado de pescados, me dijo preferir a los estadunidenses porque matan menos que Saddam Lo que nadie se atreve a insinuar es el apoyo a los terroristas, aunque de facto existe y hay razones para creer que proviene de grupos sunnitas Las matanzas de chiitas parecen confirman lo anterior El enfrentamiento entre estos dos grupos y la consecuente guerra civil es lo que, al parecer, buscan quienes están sembrando el terror en Irak La nueva ola de asesinatos en contra de extranjeros busca reducir la ocupación a sus bases fortificadas e incursiones armadas, desalentando a quienes pretenden intervenir en la reconstrucción, cualquiera que sean sus motivos El mercado de la seguridad La construcción de fortalezas en Bagdad comenzó durante los primeros días de la ocupación Los soldados norteamericanos instalaron barricadas frente a sus bases militares Utilizaron contenedores cúbicos rellenos con arena, y en algunos casos rellenos con escombro de edificios bombardeados A esto se añadieron una serie de sólidos obstáculos de hierro movibles y toneladas de alambre de navaja Las cantidades en que estos insumos son utilizados son la mejor evidencia de lo formidable del negocio de la guerra y sus infinitas variantes Los edificios de gobierno, de oficinas públicas y de la policía, fueron los primeros en quedar protegidos Le siguieron los partidos políticos y los medios de comunicación Más tarde todo aquel que tenía recursos tomó lo que creyó conveniente del espacio público y se fortificó Así, por ejemplo, el centro de Bagdad quedó ahora fragmentado en una serie de células de apariencia carcelaria La mayoría de estos distritos privados de seguridad cuentan con torres de vigilancia, sistemas poncha-llantas, generadores eléctricos con potentísimos faroles y una cantidad aberrante de armas, todo esto adquirido en el nuevo mercado local de aparejos defensivos Existen empresas que se dedican a vender “seguridad” a iraquíes ricos y a extranjeros Se trata de sofisticados artículos técnicos, de servicios de guardaespaldas y hasta de cursos completos Servicios de Valoración Centurión (Centurion Assesment Services) es una compañía que ofrece cursos impartidos en Estados Unidos, Inglaterra y Australia, dirigidos a periodistas y hombres de negocios que planean ingresar en ambientes hostiles Quienes lo toman reciben lecciones sobre cómo evitar un secuestro, cómo sobrevivirlo, cómo manejar un vehículo de manera defensiva Además, reciben nociones de primeros auxilios, orientación y supervivencia En su publicidad se mencionan prácticas a campo abierto y simulacros pirotécnicos Otra compañía, AKE Soluciones Integradas de Riesgo (AKE, Integrated Risk Solutions), elabora un dictamen periódico sobre las características del riesgo en ciertas áreas o en grupos específicos de población El informe se recibe normalmente a través de Internet como una cordial invitación a la adquisición de asesoría En su análisis del 2 de marzo de 2004 --día de los cruentos atentados en contra de chiitas durante la conmemoración del Ashoura—, esta empresa considera tanto a sunnitas como chiitas --o sea más de 80 % de la población-- como grupos de alto riesgo Nueva Tecnología Bruhn (Bruhn Newtech LTD) y Grupo Objetivo (Objective Group LTD) son otras dos empresas en las que uno puede confiar en caso de necesitar un vehículo blindado importado de Kuwait, chalecos antibalas de Turquía y pertrechos estadunidenses para casos de ataque con armas químicas o biológicas Si uno contrata alguno de los servicios de estas compañías, asistirán a su residencia en Bagdad extranjeros con aspecto de fisiculturistas Su primeros trabajos consisten en bloquear las ventanas con sacos de arena, almacenar cartuchos útiles en la azotea y guardar armas en la alacena, si la cocina es defendible Poseedores del conocimiento y la guía espiritual, algunos ganan hasta mil dólares diarios por sus servicios Son predominantemente veteranos del ejército inglés Rex Wempen, propietario de Riesgos Excalibur (Excalibur Ventures), explica que puede parapetar edificios completos, así como desarrollar sistemas de protección para los clientes que tengan que salir fuera de sus fortalezas Se apoya para ello en mapas, sistemas de monitoreo y los servicios de una red de telefonía celular instalada por una compañía egipcia Wempwn es de California Inició su negocio hace dos años en Afganistán, pero dice que en Irak hay más trabajo del que tiene capacidad de cubrir Generalmente lo contratan empresas extranjeras radicadas en Irak –sobre todo relacionadas con el petróleo-- y medios de comunicación Como una parábola bizarra, el hotel que lleva el nombre insignia del martirio musulmán, Palestina, se encuentra bajo virtual estado de sitio Atrás de sus murallas se parapetan hombres con metralletas de alto calibre que acechan a quienes transitan por la avenida principal del centro de Bagdad La mayoría de los guardias de seguridad vive sus días entre alambre de navaja y sacos de arena Los guardias de nacionalidad iraquí –que pueden ganar 200 dólares al día si cuentan con su propia AK-47-- parecen felices de tener trabajo Llevan a cabo rutinas de revisión sin caer en el tedio o la apatía En ello les va la vida * Uxval Gochez es fotógrafo y documentalista mexicano que visitó Bagdad en marzo anterior, a fin de realizar un documental independiente titulado “Los niños de Bagdad”

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