México y Mercosur: algo más que buenos negocios

sábado, 10 de julio de 2004
Puerto Iguazú, Argentina, 12 de julio (apro) - El presidente de México, Vicente Fox, llegó a la Triple Frontera entre Argentina, Paraguay y Brasil --una zona considerada de riesgo terrorista por Washington debido al peso de su gran colonia de origen árabe-- en busca de algo más que buenos negocios Finalmente, obtuvo una bienvenida como socio del Mercosur, aunque su nueva membresía se perfeccionará una vez que firme tratados de libre comercios con los países que integran el bloque sudamericano Por el momento, Fox y su equipo tendrán voz pero no voto en el Mercosur, aunque la mesa servida por el Tratado de Asunción ofrece bocados más apetitosos Según fuentes del bloque, la cumbre celebrada el pasado jueves 8 en Puerto Iguazú generó tres coincidencias que exceden las incumbencias de la membresía a un mecanismo de integración: 1) América Latina precisa financiar infraestructura; 2) También precisa trazar un "anillo energético regional"; y 3) El mejor sistema para financiar los miles de millones de dólares necesarios es la Corporación Andina de Fomento (CAF) Ya en la cumbre de la Organización Mundial de Comercio (OMC) realizada en septiembre pasado en Cancún, el gobierno mexicano, en voz de su secretario de Economía, Fernando Canales Clariond, expresaba su interés en el gas boliviano para evitar una dependencia absoluta de Estados Unidos La exportación del gas hizo renunciar a un presidente en Bolivia (Gonzalo Sánchez de Lozada), y este país se prepara para realizar un plebiscito sobre el tema el próximo 18 de julio Pero Bolivia es un país socio del Mercosur, y si el Mercosur va a captar miles de millones de dólares para obras de infraestructura, es una mesa donde todo país latinoamericano quiere estar En su intervención de la cumbre del Mercosur, Fox apoyó a su colega boliviano, Carlos Mesa, en su decisión de elegir que el pueblo decida a través de una consulta popular si está de acuerdo con la exportación del gas licuado Sánchez de Losada renunció debido a las fuertes presiones populares que rechazaron, entre otros temas, la exportación del gas a Estados Unidos El contrato se "cayó" por las dilaciones de la contratista y el Estado boliviano Si Mesa consigue apoyo en el plebiscito, tendrá en su amigo Fox los brazos abiertos para reflotar el negocio y exportar tambores de gas desde algún puerto del Pacífico El acercamiento de México al Mercosur no tiene un contenido puramente económico, sino también político", confió a Apro una alta fuente de la cancillería brasileña --¿Hay recelos o reservas hacia México desde Brasil? --preguntó Apro Para el diplomático se está lejos de ello: "Nosotros tenemos, al igual que Argentina, un acuerdo bilateral automotriz con México, que nos resultó muy útil", contesta Se percibe una disimulada satisfacción por el sorpresivo acercamiento mexicano al Mercosur desde abril pasado, cuando el canciller Luis Ernesto Derbez dijo sin medias tintas, en Buenos Aires, que pedía ingresar como miembro pleno al bloque sudamericano Para ello, México tendría que adoptar el arancel externo común del bloque (AEC) con el resto del mundo El AEC promedio del Mercosur es de 14 por ciento, y no está lejos del arancel medio mexicano, del 16,2 por ciento Sin embargo, la pertenencia de México al TLCAN, con Estados Unidos y Canadá, es un elemento de presión al objetivo mexicano de reducir vertiginosamente aranceles en una eventual zona de libre comercio con el Mercosur, más allá del AEC O sea, de --eventualmente-- desviar parte de su comercio con Estados Unidos o Canadá En las negociaciones del Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA) las cosas no parecen ser como son ahora Allí, México apoya la profundidad que reclama Washington, y el Mercosur, en cambio, aboga por un mecanismo flexible que permita acuerdos bilaterales Sin embargo, México precisa de caminos alternativos a la alta dependencia de la economía estadunidense, pues el acuerdo de libre comercio con la Unión Europea le ha traído escasos frutos Así, las exportaciones mexicanas a la UE aumentaron un 8 por ciento, y las importaciones, más del 25 por ciento La lectura en la mirada del diplomático brasileño es simple: "antes no nos miraban, pero ahora sí", dice En el estricto "off the record", la fuente se ufana de que todos opinen que el Mercosur es un fracaso, pero a la vez todos quieran hacer negocios con él: los europeos, Estados Unidos, China, India, Singapur, Corea del Sur, Sudáfrica, Rusia, los países andinos, y ahora también México "Todo acercamiento al Mercosur, venga de donde venga, siempre será un contrapeso a la unipolaridad que representa hoy Estados Unidos El Mercosur, con idas y vueltas, unión aduanera o no, con coordinación macroeconómica o no, funciona, sobre todo el Mercosur político", agrega el diplomático Otra fuente diplomática, esta vez argentina, sostiene que el interés de México por el Mercosur data de dos años, y que cobró un fuerte impulso en diciembre pasado, a través de la excanciller Rosario Green En aquel entonces, sonaba intempestivo tal interés, ya que el gobierno mexicano anunciaba, casi al mismo tiempo, que no firmaría más acuerdos de libre comercio para abocarse a las negociaciones en curso con Japón y aquellas multilaterales en la Organización Mundial de Comercio Otra fuente señala que "desde que (Luiz Inácio) Lula da Silva asumió la presidencia, Brasil modificó su postura latinoamericanista por una más sudamericanista, al punto que la cancillería brasileña (Itamaraty) pone todos sus esfuerzos en el Cono Sur y las embajadas en esa parte de la región son absoluta prioridad" Buenos negocios Los empresarios mexicanos se relamen cuando miran hacia el Cono Sur del continente Las telecomunicaciones, de la mano del magnate Carlos Slim, son la principal fuente de inversiones mexicanas en este lado del mundo, estimadas en cientos de millones de dólares en los países del bloque y asociados Como muestra, Slim posee en Argentina la empresa de telefonía celular CTI, la que adquirió por 400 millones de dólares; el Jardín Zoológico porteño, varias estaciones de radio e incluso teatros en la capital argentina En Uruguay, adquirió por 20 años la explotación de una nueva banda de telefonía celular En Chile, adquirió el 40 por ciento de Chilesat, empresa de telefonía de larga distancia y fibra óptica, y en Brasil es dueño de BCP Sao Paulo, la segunda empresa del país en el rubro telecomunicaciones, comprada por 625 millones "La asociación de México al Mercosur es un hecho muy positivo", sintetiza en entrevista con Apro el director de la Cámara Argentina-Mexicana, Francisco Ludueña México tiene un fortísimo déficit comercial con el bloque sudamericano, que en 2003 alcanzó los 2 mil 835 millones de dólares El año pasado exportó al Mercosur 792 millones de dólares e importó 3 mil 627 millones Así, el Mercosur incrementó sus exportaciones a México en un 176 por ciento entre 2002 y 2003, mientras que importó sólo un 39 por ciento más, según estadísticas del Centro de Comercio Internacional de la cancillería argentina "La importancia está marcada en el hecho de que la primera economía de América Latina quiera asociarse al bloque y por el sólo hecho de la intención política de hacerlo", dice Ludueña En el caso de la relación comercial con Brasil, el intercambio es poco significativo Para México representa el 1% (3254 millones) de su intercambio global y para Brasilia el 2,7% (2741 millones de dólares) en cifras de 2003 El 67% del comercio bilateral son productos químicos, maquinarias, aparatos electrónicos y automóviles Los tres primeros rubros representan para México el 66% de su comercio con Brasil, y para éste los automóviles son el 57% de su intercambio con México Este proceso verifica que los acuerdos de preferencias arancelarias vigentes entre cada país del Mercosur y México han profundizado la brecha comercial, incluida la extensión negociada en 2002 Y allí es donde México ve una gran oportunidad, casi como si estuviera todo por hacerse, dijeron las fuentes diplomáticas Por otro lado, otra fuente advierte que México presenta economías complementarias con Argentina, pero competitivas en el caso de Brasil, el mayor socio del Mercosur No obstante, Argentina busca desde hace años vender sus cortes de carne bovina a México, aún sin novedad "Ahora se debe avanzar en los acuerdos bilaterales, como el argentino-mexicano y el brasileño-mexicano Ya hubo negociaciones con Uruguay y con Paraguay se iniciarán próximamente", afirma Ludueña "Todo esto se da en un marco altamente positivo Habrá que seguir trabajando con un gran soporte empresarial Ahora, se tienen que dar las condiciones jurídicas, y luego será la actividad privada la que maneje las posibilidades y territorios para hacer negocios Hay sectores privilegiados, como las telecomunicaciones", resume Ludueña

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