UE: La relativa libertad de prensa

lunes, 27 de febrero de 2006
Bruselas, 27 de febrero (apro) ? El debate sobre las caricaturas de Mahoma aún no termina, pero la tonalidad ha cambiado El pasado miércoles 22, el eurodiputado Daniel Cohn?Bendit, legendario líder del 68 francés que animaba una emisión en la cadena franco/alemana ARTE, preguntó a Philippe Val, director de la redacción del semanario satírico galo Charlie Hebdo, si publicando las polémicas ilustraciones del profeta y otras nuevas no "hacía el juego" al diario danés de derecha Jyllands?Posten Val contestó que no Y arguyó que lo había hecho para protestar por la destitución del director de France Soir, Jacques Lefranc, por haberlas publicado Le indignaba el hecho de que la sociedad francesa no hubiera expresado molestia alguna Y también por cuestión de principio: la democracia y la libertad de expresión, explicó, son "inseparables" Sin embargo, el cuestionamiento de Cohn?Bendit reflejó por sí mismo una novedad: la libertad de expresión, hasta hace poco intocable, era finalmente relativa El 20 de febrero tuvo lugar en Bruselas un seminario organizado por la International Freedom of Expresión Exchange (IFEX), una red de grupos académicos que defienden la libertad de expresión en el mundo, entre ellos el Centro de Comunicación Social de México (Cencos) Franco Frattini, el comisionado de Justicia de la Unión Europea (UE) y uno de los participantes del dicho seminario, declaró: "la libertad de expresión debe casi siempre defenderse cuando las ideas chocan La dificultad es reconciliar la libertad de expresión con las más profundas convicciones personales, las que deben ser también respetadas" Un punto de vista parece ser el que comienza a dominar en Europa: el de la consideración Shadaba Islam, una corresponsal de la agencia alemana DPA, manifestó en uno de los paneles de debate que "las crisis de las caricaturas había tenido lugar en un penetrante clima de intimidación contra 20 millones de europeos musulmanes" Una situación, dijo, "que la UE había fallado en manejar antes de que estallaran las protestas" Lo que molestaba a la población islamita era la "falta de entendimiento de los valores básicos de los musulmanes, a pesar del aparente compromiso político por el establecimiento de una sociedad multi?religiosa" En el mismo evento Tony Bunyan, director de Statewatch, una organización no gubernamental que protege las libertades civiles, estuvo de acuerdo en que "la libertad absoluta puede llevar al absolutismo" La libertad de expresión, exclamó, "no debe poner en peligro las vidas de otras personas" Más significativo aún: el pasado 15 de febrero se reunieron, también en Bruselas, representantes de la Asociación de Televisión Comercial, de la Unión de Radiodifusión Europea, de la Federación Europea de Editores de Revistas, de la International Federation of Journalists y del Instituto Internacional de Prensa De las ocho conclusiones que emitieron ?en poder de Apro?, destacan tres: "los medios deben actuar profesionalmente tratando las cuestiones religiosas y culturales y los derechos de las minorías, y no deben hacer nada que cree tensión innecesaria promoviendo el odio o incitando a la violencia" "Al mismo tiempo ?señala el acuerdo? los deberes éticos del periodismo son responsabilidad única de los periodistas en el libre ejercicio de su tarea" Y tercero, rechazan "cualquier nuevo código supranacional de conducta, nuevos lineamientos o leyes", como lo propusiera Frattini hace unas semanas Dilemas éticos En ese marco, Apro entrevistó a Aidan White, secretario general de la International Federation of Journalists desde 1987, cuya larga trayectoria en el periodismo británico incluyó al diario The Guardian La asociación, con 500 mil periodistas agremiados en 110 países del orbe, es la más grande en su tipo La sede está en la capital belga ?¿Considera que hay límites para la libertad de expresión? ?La libertad de expresión parte del ejercicio periodístico Como periodistas debemos asegurarnos que la calidad de la información que proveemos es profesional y estar conscientes de las consecuencias que tendrá De esa forma, el periodista está constantemente poniendo en la balanza la libertad de expresión contra otros derechos básicos, en particular el derecho de los ciudadanos a información que no los ofenda "La libertad de expresión está moderada por el sentido común y la ética profesional Varía de país a país y de cultura a cultura Lo que aplica en Suecia o Noruega, puede no aplicar en Grecia o Portugal, o en México y Brasil Al hablar de diferentes culturas, estamos hablando de distintos estándares Y la libertad de expresión se goza dentro de las restricciones voluntarias que nos hemos impuesto nosotros mismos" ?¿Usted hubiera publicado las caricaturas? ?Si me preguntas a mí, como individuo, no lo hubiera hecho Pero eso no quiere decir que la publicación original no haya sido un acto legítimo de periodismo Puedo comprender que hay distintas posturas que pueden adoptarse Al final lo decide una postura ética, adoptada por periodistas asumiendo la responsabilidad de lo que hacen Por eso no condeno la decisión de publicarlas ?¿La republicación en otros medios fue correcta? ?Fue otra cosa: fue menos una decisión periodística y más una decisión política Y esa es la parte más preocupante Hemos estado viendo que la libertad de expresión y los medios de comunicación han sido manipulados por fuerzas políticas de ambos lados Políticos de extrema derecha en Europa están usando esta oportunidad para crear una confrontación contra el Mundo Árabe Y los políticos extremistas del mundo islámico están atizando una corriente de violencia contra Occidente Es una lástima el mal uso de la libertad política y la instrumentalización del periodismo ?¿Podemos esperar una ola de autocensura global en Occidente? ?El periodista siempre tiene que decidir entre lo que publica y lo que no Algunos lo llaman periodismo profesional y otros autocensura Lo cierto es que los periodistas se van a autocensurar si tienen miedo de publicar información por la que les puedan atacar físicamente ?La crisis de las caricaturas fue aprovechada para detener a periodistas musulmanes moderados en sus países ¿Teme un retroceso democrático de la prensa en tales países? ?Es muy preocupante Hay periodistas encarcelados en Siria, Yemen, Jordania y Argelia Vamos a exigir que sean levantados los cargos Pero se confirma la intolerancia de muchos países, y las caricaturas están haciendo daño al proceso de reformas en el Mundo Árabe Han hecho mucho daño al proceso franco y robusto de reflexión entre culturas A ese respecto, Reporteros Sin Fronteras ha contabilizado un número de 12 periodistas a los que se ha acusado judicialmente por publicar las caricaturas danesas Siete de ellos ya están detenidos: en Jordania, dos directores de periódicos fueron denunciados por provocaciones En Yemen hay otros cuatro periodistas encarcelados por "perjudicar a la ley islámica" La organización francesa también registra 13 publicaciones cerradas en Marruecos, Argelia, Jordania, Yemen, Indonesia y Malasia por haber reproducido las ilustraciones de Mahoma "Cuando la temperatura haya bajado ?remarca White?, tendremos que crear nuevas estructuras de diálogo, un nuevo lenguaje para debatir con mutuo respeto" ?¿Los periodistas occidentales que trabajan en los países musulmanes ahora correrán más riesgos? ?No Conocen muy bien las sensibilidades del lugar donde trabajan La retórica es muy violenta, pero no representa amenazas significativas Hay que temer a los extremistas que caminan por las calles de Europa, África o Medio Oriente, y que manipulan el debate y causan más problemas ?¿Debemos esperar alguna otra guerra con las caricaturas? ?Hay enormes divisiones entre la sociedad occidental y la musulmana; hay mucha rabia en el mundo islámico por lo que consideran una falta de sensibilidad de las potencias occidentales y una falta de respeto a las leyes internacionales, por ejemplo, en Irak Que un problema local danés haya saltado a uno global es muy sintomático de lo anterior Probablemente veremos más controversias en los años por venir