Cambio abrupto en el sistema solar; Plutón es excluido de los nueve planetas

viernes, 25 de agosto de 2006
* Para los astrónomos, el tamaño sí importa * Lo redefinen como un "planeta enano" * Libros de texto y publicaciones tendrán que ser modificados México, D F, 24 de agosto (apro)- La concepción del Sistema Solar ha cambiado abruptamente hoy, al reducirse el número de planetas de nueve a ocho, de acuerdo con la resolución 5A emitida por la Unión Astronómica Internacional, en su asamblea realizada esta semana en Praga De esta forma, la imagen clásica del Sol con los nueve planetas en sus órbitas tendrá que ser modificada Los astrónomos redefinieron a Plutón como un "planeta enano" y es reconocido como el prototipo de una nueva categoría de objetos trans-neptunianos" Otra propuesta filtrado en días pasados proponía no sólo que Plutón continuara en la categoría de planeta, sino que se añadieran con el mismo rango al asteroide Ceres, al mayor satélite de Plutón, Caronte y al objeto UB313, propuesto que se llame Xena y que el año pasado fue anunciado, al descubrirse, como el décimo planeta Esto hubiera incrementado el número de planetas de nueve a 12 Sin embargo, esa propuesta no prosperó La mayoría de los astrónomos considera haber aplicado una medida correctiva al revisar la definición de planeta Cuando Plutón fue descubierto en 1930, aún no se tenía idea de la existencia de objetos trans-neptunianos Fue en la década de 1960 cuando el astrónomo Gerald Kuiper predijo la existencia de tales objetos Tuvieron que pasar 30 años más para descubrir los primeros objetos, a los que, en honor del astrónomo, se les llamaron Objetos de Kuiper o cinturón de Kuiper El contrastante tamaño e inclinación de la órbita de Plutón respecto de sus planetas vecinos, había sido siempre una interrogante, ya que rompía el esquema tradicional del Sistema Solar Conforme se fueron descubriendo más objetos de Kuiper y algunos casi del tamaño de Plutón, la comunidad astronómica comenzó a plantear la necesidad de revisar la definición de planeta El detonante se dio el año pasado cuando un grupo de astrónomos estadunidenses anunció haber descubierto el décimo planeta, el objeto UB313, al cual se propuso el nombre de Xena, lo que acrecentó la discusión, y por ello, la Unión Astronómica Internacional decidió redefinir el concepto de planeta en su reunión en Praga Por lo tanto, la mayoría de la comunidad astronómica considera que esta fue una oportuna corrección, que permitirá una mayor precisión en la catalogación de los objetos existentes y a descubrir en el futuro en el Sistema Solar Hay que recordar, por otra parte, que el propósito de la ciencia es siempre aproximarse a la verdad, lo que ha implicado, como nos enseña la historia, en muchos casos la corrección de algún concepto De esta forma se considera que habrá mayor precisión para conceptualizar nuestro sistema solar Así, el mayor cambio ocurrido en los últimos 76 años en nuestra percepción de nuestro Sistema Solar y por un cambio semántico, tendrá impacto ante todo educativo Libros de texto, revistas, libros y cualquier publicación que salga a la luz a partir de hoy, tendrá que ser modificada con las nuevas definiciones Desde este ciclo escolar, los maestros deberán enseñar ?en todos los niveles? la existencia de planetas "clásicos" y "enanos" y, sobre el hecho de que Plutón haya sido borrado de la lista, deberá sustentarse con la explicación del por qué se tomó tal decisión Tres categorías Textualmente, la resolución 5A de la Unión Astronómica Internacional, adoptada en Praga, establece que los planetas y otros cuerpos en nuestro sistema solar sean definidos en tres categorías distintas en la siguiente forma: (1) Un 'planeta' es un cuerpo celeste que (a) se encuentra en órbita alrededor del Sol; (b) tiene la masa suficiente para que su propia gravedad lo vuelva un cuerpo con fuerzas rígidas para que tenga una forma por equilibrio hidrostático (aproximadamente esférico) y, (c) que haya despejado la vecindad cercana a su órbita Por lo tanto los ocho planetas son Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno (2) Un 'planeta enano' es un cuerpo celeste que (a) se encuentra en órbita alrededor del Sol; (b) tiene la masa suficiente para que su propia gravedad lo vuelva un cuerpo con fuerzas rígidas para que tenga una forma por equilibrio hidrostático (aproximadamente esférico); (c) no ha despejado la vecindad cercana a su órbita y, (d) no es un satélite Por lo tanto, la Unión Astronómica Internacional establecerá un proceso para asignar los límites entre tanto los planetas enanos como otras categorías (3) Todos los otros objetos, exceptuando satélites orbitando el Sol, deben ser referidos colectivamente como 'cuerpos pequeños del sistema solar' Esto actualmente incluye a muchos de los asteroides del Sistema Solar, muchos de los objetos trans-neptunianos (TNOs), cometas y otros cuerpos pequeños Además, la resolución 6A dice: "Por la definición indicada arriba, Plutón es un "planeta enano" y es reconocido como el prototipo de una nueva categoría de objetos trans-neptunianos"

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